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Mostrando entradas de agosto, 2011

¿Te venden humo o medicamentos?

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Hacen falta más de doce años de investigación y un coste aproximado de 400.000.000.000 de euros para conseguir que un fármaco sea lanzado al mercado, y aún así, muchos nunca llegan a comercializarse. Tanto es así que al año se lanzan únicamente 45 nuevos fármacos. Pero, ¿por qué es tan difícil desarrollar y comercializar un medicamento? Bueno, la respuesta es sencilla. Todo medicamento debe cumplir una serie de características obligatorias, nada fáciles de conseguir: máxima eficiencia y seguridad tanto a corto como a largo plazo, efectos secundarios nulos o despreciables en relación con sus beneficios y una fácil administración y conservación del medio. Como veis, todo un reto.
Pero ahí no se queda todo, pues antes de poder desarrollar un medicamento se exige a las farmacéuticas estudiar el origen de la enfermedad a tratar, un proceso que puede llevar más de la mitad del tiempo de fabricación de cualquier fármaco. Cuando está es localizada, se empiezan a desarrollar diversos compuest…

El invierno nuclear, mejor en Marte

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Chernobyl, y más recientemente, Fukushima, son dos ejemplos muy claros de lo peligrosa que resulta la energía nuclear de fisión. Pese a sus muchos beneficios (es una de las energías más eficientes y baratas) el hecho de una catástrofe nuclear radioactiva no le hace gracia a nadie. Pese a ello, la energía nuclear ha sido elegida para los futuros planes de exploración y colonización de los planetas más cercanos a la Tierra, y en concreto, Marte. 
De hecho, el proyecto para construir la primera planta nuclear en Marte está más que avanzado. Tanto, que el primer prototipo podría estar terminado para el año que viene, y en un par de años más, se podría instalar la primera planta en el planeta rojo e incluso en la Luna. Esto permitiría la obtención de una fuente de energía casi inagotable, algo muy importante si tenemos en cuenta que la falta de energía en un planeta distinto al nuestro podría suponer una muerte inmediata (los sistemas controlan el oxígeno, el alimento, etc.). 
No obstante,…

Bisin, ¡y a comer!

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¿Te comerías un filete que ha estado tres meses en la estantería de tu cocina? Evidentemente, nadie en su sano juicio haría una locura como esa, ya no solo por el desagradable sabor de la comida, sino porque la descomposición de la misma podría producirnos graves problemas de salud e incluso la muerte.
Sin embargo, un nuevo producto podría cambiar esto para siempre. Se llama Bisíny es capaz de mantener alimentos como la carne en buen estado para siempre. Se trata de un conservante natural, obtenido a partir de algunas bacterias inocuas para el ser humano y que es capaz de evitar que la carne se descomponga gracias a su habilidad de eliminar todas las bacterias que inician el proceso de putrefacción de la carne, los lácteos, los huevos y el pescado (por desgracia, su uso es inútil tanto en la fruta como en la verdura). Fue descubierto por accidente por investigadores de la Universidad de Minnesota, y también es capaz de evitar el desarrollo de bacterias dañinas para el cuerpo humano c…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 22 al 28 de agosto)

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550 visitas esta semana y subiendo, procedentes de los sitios ya habituales (y de otros no tan habituales): España, México, Colombia, Chile, Argentina, Estados Unidos, Perú, Costa Rica, Ecuador y Alemania. Y todos estos visitantes, con sus entradas y comentarios han decidido que lo más interesante de esta semana en el Refugio sea:
Perros que leen la mente (58 visitas). Repite como primera entrada del topo por tercera semana consecutiva. Si todavía no la has leído, ¿a qué esperas?¿De verdad los negros la tienen más grande? (16 visitas). Otro de los clásicos del ránking, el famoso mapa mundi de los penes.Una explosión que durará años (10 visitas). Captada desde los microscopios más potentes de la Tierra, esta explosión producida por un agujero negro que ha engullido a una estrella, podrá ser vista desde nuestro planeta hasta el año que viene.Le preguntaré a aquel robot, parece de fiar (10 visitas). Los avances en robótica están siendo tan rápidos que es el momento de preguntarse donde h…

Le preguntaré a aquel robot, parece de fiar

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Hace tiempo que se demostró que la robótica no es solo algo de ciencia ficción. Poco a poco (y cada vez más rápidamente) distintos tipos de robot están empezando a entrar en nuestras vidas y en nuestras casa para hacernos la vida mucho más fácil. Desde los sencillos robots aspiradora que limpian la casa a conciencia hasta los más complejos robots médico que se usan en japón y que son capaces de atender las peticiones y las necesidades de los pacientes cuando los doctores no están disponibles. Pero, si los robots pueden ser incluso más inteligentes que nosotros, ¿son acaso de fiar?
Muchos países, adelantándose a los acontecimientos, ya han empezado a incluir una legislación acerca de los robots y su lugar en la sociedad, así como de sus normas y su naturaleza. La primera nación que lo hizo fue Corea del Sur, con la llamada "Carta de ética robótica" y que estaba basada en las tres leyes de la robótica creadas por Asimov, un bioquímico y escritor que incluyó estas directrices …

Los chinos quieren jugar a "Asteroid"

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¿Recordáis ese antiguo videojuego para la consola Atari en el que tu nave espacial tenía que destruir todos los asteroides que se le acercaban? Pues resulta que China está deseando jugar a algo parecido, pero en la realidad.
Con un argumento más propio de una película, científicos de la Universidad de Tsinghua se han propuesto enviar una sonda que impacte con el asteroide Apophis y así desviarlo de su órbita para evitar una hipotética colisión con la Tierra. Colisión que, sin embargo, según los últimos estudios es más que improbable, aunque sigue existiendo una remota posibilidad de que el asteroide atraviese una región del espacio llamada "cerradura gravitacional" que cambiaría su trayectoria, atrayéndole una segunda vez a la Tierra, pero está vez con un resultado mucho más desastroso. 
La idea es mandar una sonda de tipo vela (con unos grandes paneles solares que se alimentan de la radiación del Sol) que alcanzaría una velocidad de 90 km/s y que colisionaría con el meteor…

Una explosión que durará años

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A veces no somos conscientes de la grandeza del universo y de lo insignificante de nosotros y de nuestro planeta en comparación con ello. Sin embargo, con frecuencia ocurren fenómenos cósmicos que nos recuerdan este hecho. 
Es el caso de lo que científicos de la NASA, con la ayuda del telescopio Swift, observaron en el mes de marzo. Una enorme explosión producida por un agujero negro que ha engullido una estrella. Lo increíble es que el fenómeno se produjo hace 3.9000 millones de años luz, en la constelación de Draco, pero no lo hemos visto hasta ahora, cuando la radiación ha llegado a nuestro planeta. Y lo mejor de todo, el fenómeno durará por lo menos hasta el año 2012. Imaginaros la magnitud de una explosión que dura varios años y es capaz de viajar tan lejos. De hecho, la explosión fue descubierta gracias a la basta cantidad de rayos X que esta ha vertido a nuestro planeta.

La mayoría de las galaxias, incluida la nuestra, posee un agujero negro de gran tamaño en el centro que pes…

¿Quieres ver una aurora boreal?

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Una aurora boreal es uno de los fenómenos más maravillosos con los que la naturaleza puede obsequiarnos. Sin embargo, solo unos pocos privilegiados pueden asistir a ese festival de colores bajo el fondo azul celeste, pues por desgracia las auroras boreales son solo visibles desde los polos y unos poco sitios más...
Sin embargo, estamos de suerte, pues la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt), en su canal de divulgación científica por Internet, ha anunciado que retransmitirá en directo y en streaming las auroras boreales que se podrán observar desde el sur de Groenlandia los días 24, 27 y 29 de agosto desde las 3:30 hasta las 3:45 horas (hora peninsular). Este fenómeno natural, que se produce cuando partículas originadas en el Sol son guiadas por el campo magnético de la Tierra e inciden en nuestra atmósfera generalmente cerca de los polos, será retransmitido gracias a los científicos españoles que se han desplazado hasta el glaciar de Qaleraliq, al sur de Groenl…

Conquistando el Sol con 13 años

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Muchos de los grandes descubrimientos científicos de la historia sucedieron de forma accidental. La penicilina, Newton y la famosa manzana que cae del árbol... Y ahora Aidan Dwyer, un niño de tan solo 13 años.
Aidan ha conseguido una fórmula para mejorar el rendimiento de todas las placas fotovoltaícas del mundo entre un 25% y un 50%. La solución la encontró casualmente mientras paseaba por el bosque, donde se dio cuenta de que las ramas sin hojas de los árboles no estaban orientadas al azar, sino que obedecían a un patrón. Aunque este hecho pasa desapercibido para el 99% de las personas, se trata de un fenómeno real, pues desde hace años se sabe que la naturaleza tiende a utilizar la denominada Sucesión de Fibonacci, una serie de números descrita en el siglo XIII por el matemático italiano Leonardo de Pisa. En efecto, desde hace mucho se sabe que la naturaleza utiliza con frecuencia esta serie de números en sus “diseños”, en la que cada término es la suma de los dos anteriores (1, 1,…

El hombre a prueba de balas

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A todos los seres humanos les gustaría ser como Superman: una fuerza increíble, supervelocidad, la capacidad de volar... Sin embargo, como es lógico, la mayoría de estas habilidades son completamente imposibles, aunque a lo mejor no todas. El reputado investigador Randy Lewis y su equipo de investigadores han descubierto una fórmula para fabricar piel a prueba de balas. Así, cualquier persona que tuviera esta piel sería capaz de sobrevivir a los disparos de las armas de fuego. 
Como era de esperar, el material aún está en periodo de prueba y solo puede repeler las balas de armas a baja velocidad, por lo que no evitaría que el disparo de un rifle militar estándar fuera mortal. Sin embargo, es un gran avance conseguido gracias a la combinación de la piel humana con los compuestos que forman la tela de araña, que es uno de los materiales más duros y resistentes de la naturaleza. 
El principal objetivo de este nuevo compuesto, sin embargo, no es para uso militar, sino para la realización…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 15 al 21 de agosto)

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Bienvenidos una semana más al resumen de lo más interesante del refugio de los últimos siete días. Esta semana hemos tenido 570 compañeros nuevos de más de 10 países distintos entre los que destacan España, Argentina, México, Estados Unidos, Alemania, Colombia, Chile, Ecuador, Perú y Venezuela entre otros. Ellos, han decidido que lo más interesante de la semana en el refugio sea: Perros que leen la mente (41 visitas). Los perros repiten una semana más entre lo más visto, y ya van dos consecutivas. ¿Aún no lo has visto? ¡Pues no esperes a que te lo cuenten?Cambiando el concepto de "muerto": no tener pulso y seguir vivo (24 visitas). Se acabo la típica escena de película en la que el médico tomaba el pulso al herido y decía: "está muerto". Ahora es posible seguir vivo aún no teniendo pulso. ¿Cómo? Pincha en el enlace para enterarte.¿De verdad los negros la tienen más grande? (21 visitas). Poco puedo decir de esta entrada, ya que es la más vista del blog y repite en e…

Enfermedades imposibles (I): El síndrome de Alicia en el País de las Maravillas

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Vamos a comenzar una serie de entradas en las que vamos a hablar de algunas de las enfermedades más extrañas y variopintas que uno puede sufrir. Hoy vamos a empezar con una dolencia llamada "El Síndrome de Alicia en el País de las Maravillas". 
Los pacientes que sufren este extraño síndrome, causado por un severo desorden neurológico y acompañado de fuertes dolores de cabeza, perciben alteraciones de la forma y el tamaño de los objetos así como de su situación en el espacio y distorsiones de la imagen corporal (es decir, que sienten como crecen y encojen rápidamente) y del transcurso del tiempo. También pueden sufrir otros síntomas como ver doble, perder la vista en color (ver solo en blanco y negro) e incluso no reconocer las caras de los conocidos. 
Una niña gallega de ocho años describió el síndrome de este modo: Un día vi cómo los libros de mi hermana se volvían más grandes y cómo mi padre se hacía tan pequeño como un muñeco. Siento que mi cuerpo crece y crece hasta que…

¡El síndrome de la cabeza explosiva!

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Corría el año 1988 cuando un reportaje en la prestigiosa revista The Lancet hablaba sobre una extraña enfermedad, a la que los investigadores le habían dado el nombre de el Síndrome de la Cabeza Explosiva.
En aquel artículo, JM Pearse describía la enfermedad como el momento en el que el individuo sentía un sonido extremadamente fuerte, similar al que hace una bomba al explotar o una pistola al disparar. Lo peculiar de todo esto, sin embargo, es que se trataba de un sonido ficcitico: solo está en la imaginación de quien lo sufre. A pesar de ser notablemente molesto (si ya nos molesta la obra de enfrente de casa imagínate tener el sonido en tu propio cerebro) la explosión casi nunca va acompañada de dolor, por lo que se considera un fenómeno totalmente inofensivo. El ruido puede ir acompañado también de un fogonazo de luz y suele producirse cuando se intenta conciliar el sueño y es más frecuente en mujeres y mayores de 50 años. 
¿El origen de esta dolencia? Pues no está demasiado claro…

En la isla de Pascua se vive... ¿eternamente?

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¿Quién no quiere vivir para siempre? Desde luego, tener el don de la eterna juventud tiene sus contras, como el hecho de que la gente de tu alrededor vaya muriendo y envejeciendo, pero estoy seguro de que la mayoría de las personas firmarían si se les concediera la vida eterna. 
Pues parece que esto ha dejado de ser solamente un sueño, pues científicos de la universidad de Harvard están completamente seguros de haber encontrado el elixir de la eterna juventud en la paradisíaca isla de Pascua. El hallazgo se realizó por casualidad mientras los investigadores de la escuela de medicina buscaban un método para evitar el rechazo del organismo a los órganos trasplantados.
La clave de este nuevo fármaco llamado repamicina es la bacteria Streptomyces hygroscopicus, un organismo que habita únicamente en la isla y que parece tener la increíble habilidad de revertir los daños que el envejecimiento causa en el ADN. Así, no solo es útil para mantener a cualquier persona viva por muchos años más d…

El origen (científico) del planeta de los simios

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Aprovechando el reciente estreno en cines de la película El Origen del Planeta de los Simios, voy a hablaros un poco de estos primos lejanos del ser humano. Ya hablamos hace tiempo de la inteligencia de los chimpancés, y del hecho de que eran capaces de aprender el lenguaje de signos y utilizarlo para mentir y hacer poesía, sin embargo, la inteligencia de estos primates con los que compartimos el 98% de nuestro ADN va mucho más allá.
Al igual que los seres humanos, los chimpancés tienen conciencia de sí mismos, capacidad simbólica y una cultura que transmiten de generación en generación. En definitiva, tienen muchos de los rasgos que se atribuyen a la definición del hombre. De hecho, tenemos tantas cosas en común con ellos, que las pocas diferencias que nos quedan vienen dadas por un único suceso: los homínidos abandonaron los bosques para adentrarse en la sabana y se pusieron de pie, mientras que los chimpancés se mantuvieron en los bosques y siguieron siendo cuadrúpedos y arborícor…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 8 al 14 de agosto)

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¡Por fin han pasado siete días! Ya podemos hacer un repaso de nuevo de lo que ha resultado más interesante a los más de 560 visitantes que hemos tenido a lo largo de esta semana, procedentes de lugares tan dispares como España, México, Argentina, Chile, Colombia, Estados Unidos, Perú, Uruguay, Ecuador y la República Checa. Y a todos ellos, lo que más les ha llamado la atención esta semana ha sido:
El mejor amigo del hombre: perros que leen la mente (75 visitas). ¿Crees que a veces tu perro pasa de ti? ¿Parece tu hermano más tonto que un perro? Descubre hasta que punto el considerado mejor amigo del hombre puede beneficiarse de la relación humano-perro.Las extrañas, grandes y letales sandías bomba (19 visitas). ¿Alguien ha visto alguna vez la película "El ataque de los tomates asesinos"? Pues parece que estás sandías sí, porque están causando muchos problemas en china...¿De verdad los negros la tienen más grande? (16 visitas). No sabemos hasta que punto el tamaño importa, el …

Si quieres librarte de tu mujer, ve a por tabaco... para ella

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De todos es sabido que fumar perjudica gravemente la salud (de hecho, lo pone en todas las cajetillas que se venden en nuestro país), pero lo que no sabíamos es que dependiendo del sexo de la persona, el riesgo de padecer cáncer y muchas otras enfermedades derivadas de la composición del tabaco podía aumentar considerablemente.
Así lo afirma un nuevo estudio publicado en la revista The Lancet, revelando que el hecho de ser mujer aumenta el riesgo de sufrir enfermedades coronarias relacionadas con el tabaco en un 25%. También aumenta en la misma proporción el riesgo de sufrir un infarto, por no decir que cada año fumando aumenta el riesgo en un escalofriante 2%. El estudio reveló también que las mujeres tienen el doble de posibilidades de sufrir cáncer de pulmón, debido, según a los responsables del estudio, a que el organismo de las mujeres extrae mejor los componentes tóxicos y cancerígenos presentes en el tabaco, lo que provoca que el riesgo a fumar sea mayor en ellas, a pesar de q…

El hongo come plástico

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Los alumnos Pria Anand, Jeffrey Huang y Jonathan Russell realizaban un estudio en la zona ecuatoriana del amazonas, recolectando organismos endofitos (hongos o bacterias que viven al menos parte de su vida en simbiosis en los tejidos de las plantas sin causar enfermedad) cuando encontraron esta especie. Tras el hallazgo, publicado en 'Applied and Environmental Microbiology', Anand decidió investigar si los endofitos que había recogido registraban actividad biológica en presencia del plástico, mientras que Huang investigó la capacidad de los organismos para romper enlaces químicos.

 De esta manera logró identificar las enzimas más eficientes en la descomposición de poliuretano, un plástico utilizado ampliamente en la elaboración de fibras sintéticas, piezas para aparatos electrónicos y espumas para aislamiento térmico. Según ha señalado Russell, un día observó que parte del plástico en uno de los llamados platos de Petri (utilizados para cultivos en el laboratorio) había d…

¡Descubierta una nave espacial en la Luna!

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Científicos de la NASA han encontrado los restos de una vieja nave espacial que chocó contra la Luna a principios de los años 60. Pero no os alarméis todavía, la nave espacial es humana y no de ninguna civilización extraterrestre. 
Concretamente, se trata de la nave Lunar Orbiter 2, que desapareció el 11 de octubre de 1967 mientras realizaba un viaje sobre la cara oscura de la Luna para descubrir posibles lugares o emplazamientos donde aterrizar y establecer una posible base en el satélite. Esta nave realizó más de 600 fotografías y algunas de ellas están calificadas como las mejores imágenes del siglo XX. 
Los restos de la Lunar Orbiter 2 han sido localizados por el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) que ha cartografiado la superficie lunar con gran detalle. Durante su misión ha reunido, hasta el momento, más de 192 terabytes de datos, es decir, casi 40.000 euros en DVDs de datos, imágenes y mapas. Uno de sus principales hallazgos es el de un cráter cerca del polo norte de la …

¡Hallado ADN extraterrestre!

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La idea de que la vida se originó fuera de la Tierra, en el espacio, no es una novedad. La teoría de la Panspermia(de la que ya hemos hablado aquí) afirma que la vida llegó en un meteorito precedente del espacio exterior. Una teoría muy posible para unos, y muy descabellada para otros.
Ahora, la NASA a publicado un último estudio relacionado con el origen de la vida en la que afirman haber encontrado partículas de ADN en varios meteoritos estrellados en la Antártida. Además, por primera vez la NASA afirma sin tapujos que están completamente seguros de la procedencia exterior del material genético, vamos, que saben que no es terrestre.
De hecho, se han descubierto componentes de ADN en meteoritos desde 1960, pero los investigadores no estaban seguros si realmente provenían del espacio o si se encontraban en estas piezas por contaminación de vida terrestre. Por primera vez, tenemos tres líneas que nos dan confianza para afirmar que estos bloques constructores de ADN se crearon en el es…

¡Los malvados científicos que quieren robar la energía del Sol!

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En la Tierra, desde que se inventó la máquina de vapor, hemos tenido un serio problema con la energía. En un principio utilizamos carbón y petróleo, muy contaminante y que en poco tiempo ha visto sus reservas tan menguadas que nos ha obligado a buscar una alternativa viable. Aparecieron así las energías renovables, fuentes inagotables que además estaban comprometidas con el medio ambiente (ya que cambias algo, pues cámbialo bien). Sin embargo, la energía solar, eólica, etc. no acaba de generar una cantidad suficiente como para abastecer a todo el mundo: apareció así la energía nuclear. 
Ya explicamos cómo funcionaba una planta nuclear para intentar hacer entender el problema en Fukushima, y que los residuos producidos son altamente contaminantes para periodos de cientos o incluso miles de años. A favor estaba la gran energía que se producía (con un gramo de uranio se obtenía el equivalente a casi una tonelada de carbón). Sin embargo, los últimos acontecimientos han demostrado lo pelig…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 1 al 7 de agosto)

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Ya estamos aquí un día más con el resumen de la semana, el día perfecto para repasar aquello que no pudiste leer en su día pero que te quedaste con las ganas de saberlo.
Parece que el verano no está pasando factura al Refugio, sino todo lo contrario, pues esta semana hemos alcanzado la cifra de 686 visitantes, más incluso que los meses anteriores. ¿Cuántos nos verán desde la playa mientras nosotros seguimos aquí, metidos en el refugio bajo tierra?
Los lugares de procedencia, como de costumbre, son muy variados: España, México, Argentina, Chile, Estados Unidos, Venezuela, Perú, Colombia, Bolivia y la República Dominicana. ¡Esperamos que os haya gustado la visita y repitáis!
Así pues, lo más visto por estos visitantes procedentes de lugares tan dispares ha sido: El mejor amigo del hombre (I): Perros que leen la mente (74 visitas). Descubrir que tu perro es capaz de aprender de ti y engañarte para conseguir lo que quiere es algo que deja tocada la autoestima de cualquiera. No obstante, h…

Los pelos venenosos de la señora rata

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Investigadores de la Sociedad para la Conservación de la Vida Salvaje, la Universidad de Oxford (Reino Unido) y los Museos Nacionales de Kenia (África) han encontrado al primer mamífero que usa veneno para defenderse de los depredadores.

La rata africana crestada (el animal en cuestión) es un animal aparentemente indefenso e inofensivo, ideal para que cualquier depredador se de un banquete de una manera sencilla, sin preocupaciones y sin esforzarse demasiado. Sin embargo, lo que no saben los depredadores es que este animal tiene sus pelos cubiertos de una toxina letal llamada ouabaína, que puede producir la muerte a cualquier enemigo de la diminuta rata.

Pese a que este animal no es el primer mamífero venenoso descubierto (ya se conocen los ornitorrincos o las musarañas, por poner un ejemplo), lo insólito de este animal es la manera de la que obtiene el veneno, pues no lo produce el mismo, sino que lo extrae de de la corteza de un árbol, la acocantera o laurel tóxico. Curiosamente, la…

Este verano me voy a Benidorm. ¿Sí? Pues yo me voy a Marte

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Hay muchos lugares donde irse a pasar las vacaciones en la playa, eso está claro. Sin embargo, muy pocos son tan exclusivos como Marte. Pero, ¿acaso hay playas en el planeta rojo? Pues al parecer sí.
Científicos de la NASA, por medio de los numerosos satélites que estudian la superficie de Marte encontraron hace unos días en unas imágenes lo que parecía el rastro en la tierra producido por un líquido, es decir, algo parecido al caudal de muchos ríos todos juntos. (podéis ver la imagen aquí). Pronto comenzaron a investigar el curioso fenómeno, y descubrieron no solo que las deformaciones estaban producidas por agua, sino que además estos no estaban secos, pues en los meses de verano (eso sí, verano de "marteño") se llenaban completamente de agua producida por el deshielo de agua congelada hallada al inicio de estos cauces. 
Es un descubrimiento que reaviva las dudas sobre la existencia de vida en Marte, pues nunca hasta ahora se había  encontrado un yacimiento de agua líquid…

La luna que se siente sola

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Nuestro satélite por excelencia ha sido fruto de admiración desde el día en que los seres humanos echamos la vista al cielo. Sus propiedades son casi mágicas: solo aparece de noche, cada día tiene una forma diferente y emite una preciosa luz plateada. Hay ha estado siempre para su contemplación y para hacer las delicias de los enamorados: maravillosa y sola... ¿o quizás no tanto?
Ayer, unos reputados científicos publicaron en la revista Nature los resultados de sus investigaciones sobre la Luna, llegando a la conclusión de que hace millones de años, la Tierra tenía dos satélites. Los astrónomos se toparon con esta posibilidad mientras estudiaban el fenómeno por el cual la cara oculta de la Luna presenta un relieve mucho más rugoso que su lado opuesto. Al final, los investigadores llegaron a la conclusión de que la Tierra tuvo dos satélites, uno de ello 25 veces más pequeño que la Luna y con un tercio de su anchura, lo que provocó que está atrajera demasiado a su hermana pequeña y ter…

Este verano a Egipto a ver al primo Tutankamón

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Todo el mundo ha oído hablar alguna vez del faraón Tutankamón, que gobernó Egipto hace más de 3.000 años ascendiendo al trono con nueve años tras la muerte de su padre, Akenatón.
Sin embargo, lo que nadie sabía hasta ahora es que somos parientes suyos. Concretamente, el 70% de los españoles es pariente de Tutankamón. El mismo porcentaje de parentesco con el faraón lo tienen los británicos, y los franceses no se quedan tampoco muy atrás (un 60% de los franceses es descendiente de Tutankamón). 
Los descubrimientos se han llevado a cabo a través del centro de genealogía iGenea, en Zurich, y comparó el ADN de Tutankamón, su padre Akenatón y su abuelo Amenhotep III con el de los habitantes europeos. Con estos datos, que refuerzan aún más la hipótesis de un primer antepasado común a todos los seres humanos procedente de África, los investigadores pretenden ahora encontrar el antepasado más cercano del faraón, y por lo visto las peticiones para las pruebas no se han hecho esperar, quizás al…

El futuro de la conquista espacial en los 70 según la NASA

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La NASA es posiblemente la más prestigiosa organización científica que existe en el planeta (y fuera de él). Su rigor y sus increíbles avances, como el hecho de haber sido capaces de llevar un hombre a la Luna (si todavía hay gente que no se lo cree, recordemos que ya explicamos porque sí viajamos a la Luna) o sus magníficos hallazgos allá en el espacio. 
Sin embargo, durante los años de la Guerra Fría contra Rusia, la carrera espacial era algo de suma prioridad, y el gobierno estadounidense gastaba cantidades ingentes de dinero para vencer al enemigo sobiético. Dinero que poco a poco se ha ido reduciendo hasta el punto de que importantes proyectos, que en los años 70 eran viables, ahora son imposibles.
De hecho, hoy os traigo un vídeo realizado por la NASA en los años 70, y en el que, basándose en la tecnología con la que contaban en aquella época y en la velocidad en la que avanzaba la tecnología gracias a las grandes inversiones del gobierno, preveía un futuro muy diferente al que…

Inteligencia artificial basada en el ADN humano

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Como ya hemos dicho muchas veces en el Refugio, la realidad supera innumerables veces a la ficción. Y hoy es uno de esos días que lo demuestran. Resulta que un equipo de investigadores de Caltech, liderados por la doctora Lulu Qian, acaban de desarrollar la primera red neuronal artificial basándose en el ADN de los seres humanos. Hasta aquí todo bien, puede parecer sorprendente, pero no es la primera vez que el ser humano se basa en él mismo para sus experimentos. Sin embargo, lo extraño aquí es que este "cerebro de probeta" no se equivoca nunca.
Para el experimento, los científicos recurrieron a las moléculas como material para crear su "cerebro artificial" porque sabían que antes de convertirse en organismos pluricelulares, los microorganismos ya mostraban una forma limitada de inteligencia (su organismo se comunicaba para saber que proteína desarrollar, o que hacer en cada momento). Así, el equipo creó cuatro neuronas de unas 110 cadenas de ADN para que se comu…