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Mostrando entradas de diciembre, 2011

Lo mejor de 2011 en el Refugio

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Quedan unas pocas horas para que concluya este 2011 y se cumpla nuestro primer año juntos (recordad que abrimos nuestras puertas el 1 de Enero de 2011) y como es costumbre vamos a hacer un resumen de lo mejor de todo el año 2011. Este año hemos conseguido la nada desdeñable cifra de 28.052 visitantes, lo que nos sitúa en unas 80 personas por día, lo que supone todo un logro sabiendo que el Blog lo lleva una sola persona y el ritmo de actualizaciones no es demasiado rápido. 
Pero a lo que vamos: los habitantes del Refugio, con sus visitas, han decidido que lo más interesante de 2011 sea: ¿De verdad los negros la tienen más grande? (5.967 visitas). Estaba clarísimo. Ya en su primer día de publicación esta "picante" noticia había recibido más de cien visitas, convirtiéndose en solo unas semanas en la más visitada de todo el blog. ¿Qué aún no sabes de qué va? Pues pincha y descubre si tu pene está dentro de la media de tu país. Perros que leen la mente (792 visitas). Dicen que so…

Gordos y viejos

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Dicen que la madre naturaleza es muy sabia, aunque a veces parece que no tanto. En ocasiones, encontramos que la evolución nos ha dejado cualidades de dudosa utilidad o ha relacionado cosas que a primera vista no tiene mucho sentido que estén unidas. Es el caso de lo que han encontrado científicos de la Universidad del Sagrado Corazón (Italia), una más que curiosa relación entre la cantidad de comida que una persona consume al día y la velocidad a la que envejece.
Concretamente, estos científicos han descubierto que comer muy poco activa los genes ligados a la longevidad, permitiéndonos vivir más tiempo y con una mejor salud que si comiéramos lo que una persona normal. La culpable es una hormona llamada CREB1, la cual se activa cuando el consumo de alimentos de los mamíferos baja a menos del 70% con respecto a la cantidad normal de alimentos. 
Entre los beneficios de esta curiosa fórmula de la "eterna juventud" no solo está la longevidad, sino que además permite eludir la m…

Homeópata el último

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Muchos de vosotros ya os habréis enterado el departamento de Sanidad ha dado a conocer un estudio encargado por el Congreso para conocer el efecto de los denominados "tratamientos de medicina alternativa" en los pacientes con diferentes tipos de dolencias. El estudio en cuestión ha suscitado una gran polémica debido a que ha calificado de inútiles la mayoría de estas terapias, reduciendo sus beneficios a un mísero efecto placebo. Así, ha muchos les ha saltado la siguiente pregunta: ¿sirve de algo la homeopatía o es solo un timo?
El departamento de Sanidad ha llegado a esta conclusión tras comprobar decenas de estudios (y realizar algunos propios) acerca de 139 terapias de medicina homeopática en los que no ha sido posible demostrar sus efectos sobre la salud. Sin embargo, es muy probable que a lo largo de vuestra vida hayáis hablado con algún amigo o familiar que os asegure que a él le funcionó de verdad una terapia de este tipo. Pero si según los estudios no funciona, ¿c…

¿Cuantas veces hay que ir de vientre al día?

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Pocas experiencias hay más gratificantes que ir al baño tras un largo día conteniendo las ganas. Un pequeño placer que se reserva, normalmente, a tan solo un par de veces al día. Al menos los mayores, porque los bebés se pasan el día haciendo sus necesidades sin preocuparse de sí es o no el momento. Por eso quizás alguna vez os haya surgido esta pregunta. ¿Cuántas veces es recomendable ir al baño cada día?

Los seres humanos adultos suelen ir una media de una o dos veces al día, y este número va aumentando a medida que la edad de las personas disminuye. Así, un niño pequeño suele ir de dos a tres veces, mientras que los bebés suelen hacerlo después de cada comida. 
¿Y cuál es la cifra correcta? Para descubrirlo tenemos que echar un vistazo a la naturaleza. La mayoría de animales (y sobre todo los mamíferos, grupo al que pertenecemos) hacen sus necesidades después de cada comida, una vez terminada la digestión de los alimentos consumidos. Y esto es precisamente lo que hacen los bebés, 

La medicina del campo

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Desde los tiempos de griegos y romanos ya se hablaba de los beneficios de vivir en el campo, en contacto con la naturaleza frente a la ajetreada vida en las polis. Tanto era así, que varios filósofos antiguos llegaron a relacionar el campo con lo divino y lo bueno, desterrando así la ciudad al más mísero mal. Esta tendencia de considerar la vida en el campo como lo mejor ha continuado hasta nuestros días pero, ¿qué hay de cierto en todo esto?

Pues al parecer mucho, pues un último estudio realizado por la Universidad de Michigan ha rebelado que incluso el hecho de dar un simple paseo de una hora por el campo es capaz de reducir los niveles de estrés y aumentar tanto la memoria como la atención en un 20%, incluso si hace mucho frío.
Los investigadores quieren usar este descubrimiento para tratar de ayudar a enfermos de fatiga mental y otras enfermedades provocadas por el estrés y la dificultad de atención. Este tipo de técnicas ya se emplea con los enfermos de cáncer, tras demostrar qu…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 12 al 18 de diciembre)

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El rediseño del blog y la llegada al foro de nuestro nuevo colaborador, alex_cesc marcan sin duda la actualidad de esta semana dentro del Refugio. Recordad además que podéis dejar vuestra opinión sobre el nuevo diseño en el foro. Pero volviendo a las noticias, esta semana nos han visitado 343 personas buscando sobre todo información sobre el recién descubierto bosón de Higgs, ¿quieres saber lo que más les ha interesado?


Lo que tienes que saber del bosón de Higgs (14 visitas). No hay lugar donde no se haya hablado de esta famosísima partícula pero, ¿qué demonios es el bosón de Higgs? Desde el Refugio os damos toda la información que necesitáis para que no quedéis como los más tontos de la clase. Ahora parece que sí, bosón de Higgs (11 visitas). Se ha tomado su tiempo en aparecer pero por fin la han encontrado. El objetivo por el que se construyó el acelerador de partículas se ha concluido: el bosón de Higgs ha aparecido y se completa así el modelo atómico moderno.Los hongos que "zo…

Lo que tienes que saber del bosón de Higgs

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Se lleva décadas hablando de él, y en este foro hemos tenido más de una referencia a la más que famosa partícula, popularmente conocida como "la partícula de Dios". Y ahora, tras los experimentos del acelerador de partículas (LHC) que afirma haber encontrado las primeras evidencias de la existencia del bosón de Higgs, comprender qué demonios es esta partícula tan famosa se vuelve algo indispensable. Así pues, la entrada de hoy puede resumirse en una pregunta: ¿qué es el bosón de Higgs?
Para descubrirlo vamos a responder a cinco preguntas, que nos ayudarán a comprender mejor lo que supone esta partícula.

¿QUÉ ES EL BOSÓN DE HIGGS?
Es la última partícula que queda por descubrir en el modelo atómico actual, y posiblemente una de las más importantes, pues es la que se encarga de que las partículas tengan masa, es decir, de que las cosas existan realmente. 



VALE, ¿PERO QUE DEMONIOS ES UN BOSÓN?
Todas las partículas elementales (las que conforman todo el universo) están divididas en d…

¿Por qué no lo recuerdo?

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Aunque ya hablamos hace unos meses de que hay personas que recuerdan cada momento de su vida, la mayoría de nosotros no tenemos tanta suerte y solemos olvidarnos a menudo de todo tipo de cosas. El cerebro desecha a diario montones de datos para "ahorrar energía" o quizás para dejar un hueco libre. Sin embargo, ¿qué es lo que provoca realmente que nos olvidemos de las cosas?

Un equipo de científicos del Baylor College of Medicine de Houston han hallado lo que parece ser una molécula, denominada PKR, encargada de ordenar al cerebro las cosas que debe olvidar. En las pruebas realizadas, en las que se eliminó esta sustancia, los resultados demostraron que se podía recordar absolutamente todo.

Y no solo eso, pues las pruebas en ratones demostraron también un aumento en las capacidades cogniscivas de los roedores cuya molécula PKR fue inhibida. Así pues, en unos años se podría empezar a fabricar una pastilla que te permitiera memorizar cualquier cosa y no olvidarla jamás.
Sin emb…

Ahora parece que sí, bosón de Higgs

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Ayer tuvo lugar una importante conferencia en el auditorio principal del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN). Desde antes de que la conferencia empezara, ya se sabía que los científicos debían de haber encontrado algo grande, y por eso, pese a que la conferencia empezó a las dos de la tarde, a las 10 de la mañana el auditorio estaba ya repleto de gente. Las redes sociales hervían, y el mundo científico miraba con los ojos bien abiertos que era lo que el acelerador de partículas tenía para nosotros. Y al fin el misterio se desveló.
Dos de los principales detectores del gran colisionador de hadrones (el ATLAS y el CMS)han encontrado importantes evidencias de la existencia del bosón de Higgs, la última y más importante de las partículas que queda por encontrar para la culminación del actual modelo atómico. Para encontrar estas evidencias, ha hecho falta que las partículas se acelerasen a un 99,9% de la velocidad de la luz y una energía de 125 GeV (Giga Electrón Voltio), y …

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 5 al 11 de diciembre)

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A pesar de que la semana ha estado marcada sin duda por el puente que nos ha dado a todos un adelanto de las vacaciones de navidad, en el Refugio no hemos dejado de trabajar ni un solo día para mantener contentos a las 502 personas que han decidido pasar la semana de vacaciones con nosotros. Lo más interesante en estos últimos siete días ha sido: Cambiando el concepto de "muerto" (29 visitas). Un clásico entre lo más visto, y no es de extrañar. ¿Cómo puede una persona no tener pulso y sin embargo caminar tranquilamente por la calle? Si quieres saberlo, deberías pinchar en el enlace. El hueso de la risa (18 visitas). ¿Existe realmente o es solo un bulo? ¿Alguna vez te has golpeado y has empezado a reír desmesuradamente? Sí quieres conocer la verdad acerca del mito del "hueso de la risa", no esperes más y pincha en el enlace.La importancia de ser calvo (17 visitas). Miles de hombres tienen el complejo de tener la cabeza totalmente al aire. Pero, ¿tan mala es la calvic…

El cerebro asustadizo

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El terror siempre ha estado muy cerca de la delgada línea que separa el dolor del placer. Cuando nos asustamos lo pasamos realmente mal y, sin embargo, uno de los géneros de mayor éxito en películas, libros y videojuegos siempre ha sido el terror. Así pues, ¿que ocurre en nuestro cerebro cuando nos asustamos?
Ante una situación de estrés como puede ser estar asustado, el cerebro se ve obligado a reorganizarse. Las regiones corticales y subcorticales se activan y comienzan a aumentar su conectividad. Debido a esto, nuestros sentidos se agudizan y el temor provoca un refuerzo de los recuerdos de las situaciones estresantes que disminuye también la capacidad de análisis. 
Durante un susto o un momento de terror, el cerebro activa sus zonas relacionadas con la atención, la alerta perceptiva y el control automático del sistema neuroendocrino y las reorganiza rápidamente, lo que entorpece enormemente la toma de decisiones, dejando paso a la zona más subconsciente del cerebro para que sea e…

No duermas o llegarás tarde

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Como es lógico, si te quedas dormido llegarás tarde a una cita. Es evidente que si has quedado a una hora y en realidad estás dormido no podrás llegar a tiempo a tu cita. Sin embargo, ¿es posible que exista una relación entre las horas que duerme una persona y su puntualidad?
Según un estudio realizado por la Universidad de Freiburg (Alemania), las personas con insomnio son de media mucho más puntuales que las personas que tienen a dormir 10 o 12 horas diarias. Según los investigadores, este suceso sería causa del perfeccionismo del que suelen hacer gala las personas con trastornos del sueño, pues ya hay estudios que demuestran que las personas que duermen poco (menos de 8 horas al día) son más meticulosas en sus trabajos y deberes.

Evidentemente esto no es correcto con la cantidad (no por dormir 1 hora vas a ser el mejor en tu trabajo), pero si nos hace una idea de como funciona el cerebro: la gente muy activa es más meticulosa, mientras que los dormilones también son más vagos. De …

La importancia de ser calvo

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Hace tiempo que el concepto de "macho ibérico" dejó de ser atractivo para la gran mayoría de la población. En la actualidad, uno de los factores determinantes en el atractivo es la cantidad de pelo sobre el cuerpo, y se prefiere a los hombres y mujeres siempre depilados. ¿Cuándo empezó esta tendencia? ¿Por qué ese atractivo por el poco pelo? Bueno, la respuesta no está del todo clara...
Lo que si está claro es que el atractivo por el poco pelo empezó antes incluso de la llegada del ser humano. Por alguna razón, los antiguos homínidos empezaron a perder gran parte de su pelaje, tendencia que continua aún en la humanidad. Las investigaciones apuntan a que una de las posibles causas sería que, cuando el homínido bípedo abandonó el bosque y se adentró en la sabana bajo un sol abrasador, tuvo que perder pelo para mantenerse fresco, lo que provocó además una reacción en las hembras de la especie, que comenzaron a ver más atractivos a los machos con poco bello, desencadenando así …

El hueso de la risa

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Todos hemos oído hablar de él alguna vez. Ese famoso hueso que cuando es golpeado produce una incontrolable risa a quién recibe el golpe. Sin embargo, poca gente puede afirmar haber sufrido realmente los efectos de esta peculiar parte del cuerpo. Así, pues, ¿existe el hueso de la risa?
La respuesta a esta pregunta es un rotundo no. El hueso de la risa no existe. ¿Y por qué no existe? Pues básicamente porque no es un hueso, sino un nervio. Y como muchos ya sabréis, se encuentra en el codo, a unos dos centímetros por encima de la articulación, en la parte externa del brazo, detrás de una prominencia llamada epicóndilo medial.

La palpación de esta zona puede causar una extraña y divertida sensación de hormigueo o entumecimiento que alcanza a la mano, debido a que se presiona el nervio cubital. Por eso se le conoce con el apodo del “hueso de la risa”, pese a que el hueso no tiene nada que ver, sino que es el nervio cubital el que produce la risa.

Si queréis hacer la prueba, debéis daros …

Alargándotela de manera voluntaria

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Hablamos por supuesto, de la vida. Los mal pensados que aún tengan interés en este reportaje deben saber que, según un estudio publicado en la revista Health Psychology las personas que participan en actividades de voluntariado viven más que aquellas personas que no realizan ningún tipo de trabajo humanitario. 
Pero no os hagáis ilusiones y corráis a apuntaros a la asociación más cercana a vuestras casas, pues el estudio revela que solo las personas que realizan este tipo de actividades con el objetivo de ayudar notan ese aumento en su cantidad de años vividos. Por su parte, los beneficios son nulos para los delincuentes que realizan estos trabajos de forma forzada o los que lo hacen por algún beneficio personal o de satisfacción.
Al parecer, la explicación de este, cuanto menos, singular fenómeno estaría en la forma de tratar el estrés que tienen las personas que suelen ayudar a otras en situaciones desfavorecidas: "se desactiva las respuesta de estrés del organismo y se libera…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 28 al 4 de diciembre)

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Esta semana ha sido muy movida para todos los internos del Refugio. Además de por fin recuperar la actividad normal del blog (de una actualización por día) hemos estado trabajando activamente en el nuevo foro (aunque aún no está 100% operativo) y en otras muchas novedades que irán llegando poco a poco a lo largo de estos meses. 
Sin embargo esto no ha sido problema para los 464 visitantes de esta semana que, procedentes de España, México, Estados Unidos, Argentina, Colombia, Alemania, Chile, Rusia, República Dominicana y Francia han decidido que lo más interesante de la semana sea: Cambiando el concepto de "muerto" (25 visitas). Esta entrada sigue siendo, desde hace meses, una constante en el ránking de lo más visto de la semana. ¿No sabes por qué? ¡Pues pincha en el enlace ahora mismo! Si quieres librarte de tu mujer, ve a por tabaco... para ella (22 visitas). Todos sabemos que fumar perjudica gravemente tu salud y la de los que están a tu alrededor. Sin embargo, lo que segu…

Un pisito en Marte a pie de playa

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Marte es con diferencia el planeta que más llama la atención a los científicos de todo el mundo. Sus características muy similares a la Tierra parecían pronosticar la existencia de vida en el planeta rojo, aunque con el tiempo esas esperanzas se han ido reduciendo más y más, hasta el punto de que ya se ha perdido prácticamente la esperanza. 
No obstante, el siguiente paso para el hombre es la colonización del planeta vecino, y en ello se están centrando últimamente los esfuerzos de prácticamente todas las agencias espaciales del mundo. Ahora, la agencia espacial Europea informa de que según las imágenes enviadas por la sonda Mars habrían descubierto una enorme superficie de agua subterránea, un mar oculto bajo la superficie por decirlo así. Tampoco descartan la existencia de glaciares, aunque para confirmar este último dato hará falta una investigación más en profundidad.
El caso es que las posibles misiones tripuladas a Marte ya no tendrían ningún problema de abastecimiento de agua,…

La espina dorsal de la ciencia

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Tras varios años de investigación que en más de una ocasión parecieron quedarse en nada, un grupo de científicos de la Universidad de Florida liderado por el bioingeniero James Hickman han conseguido crear los primeros conectores neuromusculares artificiales, es decir, lograron crear por primera vez células de la médula espinal en un laboratorio mediante la utilización de células madre.
Gracias a este hallazgo se podría curar a millones de personas minusválidas con la médula espinal rota, ya que con estas nuevas células se podrían regenerar las partes dañadas y volver a unir la médula para hacerla funcionar de nuevo. 
Pese a que la realización de estas terapias está aún bastante lejos de empezar a generalizarse (el primer paso es la obtención de las células, pero ahora hay que conseguir regenerar médulas espinales de pacientes reales) supone un nuevo logro para los experimentos con células madres, que independientemente de la polémica y la controversia que tienen detrás han demostrad…