Los espejos que dan la vuelta a nuestro cerebro

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Seguro que más de una vez habéis intentado leer las letras de vuestra camiseta delante del espejo, y os habéis dado cuenta de lo duro y complicado que resulta leer al revés. Sin embargo, un nuevo estudio llevado a cabo por el Centro Vasco de Cognición, Cerebro y Lenguaje a revelado que durante los primeros instantes en que se ve la imagen, el cerebro es capaz de girarla mentalmente y colocarla en una posición normal que nos permita leerla con facilidad. Este proceso es muy corto en el tiempo, del orden de los 200 milisegundos, para que posteriormente el cerebro deje la imagen de la manera correcta. Jon Andoni, autor principal de la investigación, lo explica de la siguiente forma:
En un periodo muy temprano del procesamiento, entre los 150 y los 250 milisegundos, el sistema visual rota completamente las palabras reflejadas en el espejo y las reconoce. aunque luego el cerebro enseguida detecta que no es la forma correcta y ‘recuerda’ que así no hay que procesarlas.
Para el experimento, se mostró a unos sujetos la imagen de una palabra invertida durante un tiempo de 50 milisegundos (casi imperceptible, pero que el cerebro ya es capaz de procesar) y a continuación se mostró la palabra colocada correctamente. Los sujetos coincidieron en que las dos palabras mostradas eran la misma y estaban en el mismo orden, es decir, que su cerebro había recolocado la primera imagen y por eso no pudieron distinguirlas.

Este experimento, a parte de muy curioso, permitirá a la comunidad científica buscar soluciones a problemas de dislexia o disgrafía. Así que ya sabéis, no os cortéis e intentadlo en casa vosotros.
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Una nueva reacción de la antimateria consigue explicar el origen del Big Bang

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Muchas veces hemos hablado aquí del LHC, el Acelerador de Partículas situado en Ginebra que puede presumir de ser el experimento más grande y caro de la historia de la humanidad y que no deja de hacer descubrimientos imposibles de no ser por este gigantesco experimento.

Ahora, los científicos que trabajan en el CERN han observado una reacción nunca antes vista entre la materia y la antimateria, que podría explicar casi con toda seguridad el origen del Big Bang y del universo en general, y no solo eso, sino que también nos diría qué había antes de que este se produjera.

El trabajo ha sido publicado en la renombrada revista Physics Letters B, y se basa en la desintegración de un mesón B, una extraña y esquiva partícula que se produjo tras el Big Bang y que ahora solo puede reproducirse en laboratorios. Esta partícula, de un tamaño mucho menor al de un átomo y con un periodo de vida de una trillonésima parte de un segundo, está compuesta por materia y antimateria a partes iguales generando un débil equilibrio (recordemos que la materia y la antimateria se aniquilan entre sí).

Según el experimento, en su origen el universo estaría en un equilibrio entre materia y antimateria, que se vería alterado por el proceso de creación de nuevas partículas de materia y antimateria por el mesón B, que habría generado una mayor cantidad de materia que habría aniquilado la antimateria y habría producido el Big Bang, consecuencia de planetas, estrellas y del universo en su totalidad.

Fuente | Público
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Una vacuna para 517 enfermedades

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Las vacunas son uno de los mejores inventos de toda la historia de la humanidad. Con una simple inyección (aunque a más de uno le haga pasar un mal rato) puede conseguirse evitar el contagio de enfermedades que en muchos casos son mortales, elevando considerablemente la esperanza de vida de una persona.

Ahora, Manuel Elkin Patarroyo, un científico colombiano conocido mundialmente por ser el creador de la vacuna contra la malaria, ha hallado una serie de compuestos químicos que permitirían crear vacunas sintéticas para prevenir casi la totalidad de las enfermedades infecciosas existentes en el mundo.


Según su informe publicado en la revista Chernical Reviews, este compuesto sería algo así como una base que permite producir vacunas para prácticamente las 517 enfermedades infecciosas que existen en la actualidad, algo sumamente importante dado que de esas 517, solo quince tienen vacuna. Según el científico colombiano, el éxito de este experimento es que por primera vez, la creación de una vacuna se ha formulado desde un punto de vista químico, y no biológico como se viene haciendo en la actualidad.

Fuente | Vagos
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 21 al 27 de marzo)

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Vamos a dar comienzo, una semana más, al resumen del blog. Comenzando por las estadísticas, tengo que decir que hemos tenido 220 visitas (unas pocas menos que la semana pasada) procedentes de España, México, Estados Unidos, Colombia, Hungría, Argentina, Chile, Reino Unido, Honduras y Paraguay. Y de todo el contenido en el blog, lo más leído esta semana ha sido:
  1. ¿Por qué se nos eriza el vello cuando nos emocionamos? (21 visitas). Esta es la entrada más vista de la semana, y tengo que decir que la publiqué esperando dar respuesta a esta pregunta que Fabián me realizó hace unos días. Espero sinceramente que haya salido satisfecho con la solución.
  2. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (20 visitas). Se confirma el tópico que ha originado miles de chistes sobre negros. Por cierto que uno de nuestros visitantes encontró el blog en Google buscando con las palabras "penes grandes de negros".
  3. ¿Es el ser humano libre? Pues va a ser que no (17 visitas). Más que interesante reportaje sobre qué ocurre en nuestro cerebro cuando nosotros tomamos, o más bien creemos que tomamos una decisión. Aquí, parece que nuestro subconsciente es más rápido que la mente consciente.
  4. El gen de la juventud. ¡Próximamente en tiendas! (15 visitas). Con el fin de alargar la vida, estos científicos han encontrado un gen que podría conseguir que una persona viviera de media una edad cercana a los 250 años. Suena tentador, ¿verdad?
  5. Vampiros: Monstruos en la vida real (9 visitas). Para terminar con el recuento tenemos un viejo conocido, perteneciente a la serie Monstruos en la vida real. No tiene desperdicio, aunque desde luego es algo que puede impedirte dormir tranquilo...
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¿Por qué se nos eriza el vello cuando nos emocionamos?

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Enrojecimiento de las mejillas, un escalofrío que te recorre todo el cuerpo, y de repente se te ponen los pelos de punta. Seguro que muchos habéis tenido una sensación similar a la que os describo cuando habéis visto a alguien que os gusta, habéis escuchado una canción que os encanta o en definitiva en cualquier situación emocionante. Sin embargo, se presenta una más que interesante duda. ¿Por qué se nos eriza el vello cuando nos emocionamos?

La función que tiene el vello es la de regular la temperatura del cuerpo. Cuando este se pone de punta, crea una especie de "barrera" que retiene el calor del cuerpo para mantenerlo a una temperatura estable. Esta es la razón de que se nos ericen los pelos cuando tenemos frío. ¿Pero entonces que ocurre en nuestro cuerpo cuando nos emocionamos? Evidentemente no perdemos la temperatura, sino que se produce un complejo proceso en nuestro sistema que activa muy diversas funciones del cuerpo.

El erizamiento del vello está controlado por la acción vasoconstrictora de nuestros capilares. Esto ocurre también en muchos mamíferos (los gatos por ejemplo, se erizan muchísimo cuando se sienten en peligro) y nosotros nos somos menos. En nuestro caso, el hecho de que se nos erice el vello es el mismo por el que nos ponemos colorados cuando nos emocionamos o sentimos vergüenza. Cuando se produce una situación emocionante, el cerebro segrega endorfinas que mandan al cuerpo agudizar los sentidos y aumentar el flujo sanguíneo, lo que provoca distintas reacciones en cadena como un cosquilleo que recorre todo el cuerpo, el enrojecimiento de algunas zonas de la piel y por último, el erizamiento del vello.
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¿Es el ser humano libre? Pues va a ser que no...

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Durante siglos, cientos de célebres (y no tanto) filósofos se han preguntado sobre si el ser humano puede ser libre, o si al igual que pasa con los animales, está condicionado por sus instintos (cosa que no es del todo cierta). 

Mientras ellos divagaban sobre el sexo de los ángeles, muchos científicos se han dedicado a investigar nuestro cerebro con la intención de conocer que ocurre en él cuando tomamos una decisión. Y los últimos experimentos dejan muy claro que el hombre no es libre. De hecho, cuanto tu piensas que has tomado una decisión, lo único que estás haciento es dejarte llevar por una decisión que el cerebro ha tomado unos momentos antes. Es decir, el subconsciente toma las decisiones 300 milisegundos antes de que nosotros hayamos decidido lo que vamos a hacer, de modo que no decidimos nosotros, sino nuestro subconsciente sin esperar a que nosotros nos decidamos. 

El neurocientífico Michael Gazzaniga lo explica de manera sencilla:
Ben Libet determinó que los potenciales cerebrales se activan 350 milisegundos antes de que tengamos la intención consciente de actuar. De modo que antes de que seamos conscientes de que estamos pensando en mover el brazo, nuestro cerebro ya está trabajando para realizar el movimiento.
Pero entonces, ¿el ser humano no es libre ni responsable de sus acciones? Más o menos. Según Libet, desde que se toma la decisión hasta que se realiza existe un corto periodo de tiempo (de unos 100 milisegundos) en el que conscientemente podemos detener la acción que nuestro cerebro ha decidido realizar. Pero en ocasiones (como por ejemplo en el caso de los actos reflejo) este proceso es imposible de realizar, por lo que nuestras decisiones quedan ligadas al subconsciente.

En definitiva, podemos decir que el ser humano no es libre de hacer cosas, sino más bien libre de no hacerlas,  y en algunas ocasiones esto ni siquiera se cumple.

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¿De verdad los negros la tienen más grande?

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Es un dicho tan arraigado en todo el mundo que creo que a día de hoy nadie negaría que los negros suelen tener un pene bastante más grande que el de los europeos. Y para confirmar este hecho, una web a realizado el primer mapa de tamaño de penes de la historia, donde se puede ver donde se tienen los penes más grandes del mundo, y también los más pequeños.

El Congo, en África, se coloca en primera posición del ranking con un tamaño medio de 17,93 cm. En el otro extremo, Asia es el continente peor dotado. Concretamente, en Corea del Sur el tamaño medio es de 9,66 cm. A España nos toca un papel bastante modesto, el puesto número 74 con una media de 13,85 centímetros.

Una noticia un tanto curiosa que por lo menos sirve para demostrar tanto el tópico de que la población negra tiene un tamaño mayor como el hecho de que los asiáticos son los peores dotados del planeta. Os dejo a continuación el mapa por si alguno de vosotros quiere saber como va la cosa por su país:
Click en la imagen para ampliar

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El gen de la juventud. ¡Próximamente en tiendas!

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Un equipo de científicos del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia (CNRS) ha encontrado un "gen antienvejecimiento" que podría ayudar a tratar enfermedades asociadas a la edad como la osteoporosis, el alzheimer o algunos tipos de cáncer.

El gen nhr-80, se encuentra en algunos gusanos, concretamente en los del tipo caenorhabditis elegans y según los investigadores, aumentando este gen se ha conseguido alargar la vida de estos gusanos en un 150%.

La mala noticia es que el gen humano homónimo, el nhs-4, se activa mediante una hormona que todavía nos es desconocida, y los estudios científicos se centran ahora en descubrirla para poder empezar las pruebas con humanos. Una vez descubierto, y según el CNRS, una sola pastilla con esa hormona podría atenuar al mismo tiempo varias enfermedades asociadas a la edad, por no hablar de el hecho de que podríamos llegar a vivir una media de entorno a 250 años...

Pero no os ilusionéis, porque me temo que como mínimo se tardarán unos diez años en empezar las pruebas con humanos (según los propios investigadores), de modo que es muy probable que nosotros no podamos disfrutar de esta pastilla de la eterna juventud.
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 14 al 20 de marzo)

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Pues ya ha pasado otra semana, y es el momento de mostrar un poco las estadísticas que hemos tenido en el Blog a lo largo de la misma. Esta semana hemos contado con 252 visitantes que nos han visto desde Estados Unidos, México, Hungría, Colombia, Argentina, Perú, Bolivia, la República Dominicana y Ecuador. La mayoría hispanohablantes, pero no deja de ser un dato interesante que cada vez un mayor número de visitantes son de fuera de España. 

En el plano técnico, supongo que durante esta semana habréis visto el mensaje de apoyo a Japón (ahora sustituido por el de Libia) y el mayor número de idiomas en los que ahora disponemos del blog, concretamente 44 idiomas diferentes. Bueno, dicho esto, vamos con lo mas visto de la semana:
  1. Cómo hablar de lo ocurrido en Japón y no parecer un idiota (I) (22 visitas). El primero de una serie de tres mensajes sobre lo que estaba ocurriendo en Japón ha sido lo más interesante de toda la semana. Aquí, explicamos las causas y consecuencias del terremoto, el tsunami y los problemas que está acarreando la central nuclear de Fukushima. También podéis ver la segunda y la tercera parte del reportaje. 
  2. A la caza del bosón de Higgs (17 visitas). Esta compleja y escurridiza partícula, que previsiblemente será descubierta por los científicos del CERN, tendría la propiedad de darles la materia al resto de partículas, y nos explicaría el origen del universo y de todo lo que en el hay. 
  3. ¿Es la máquina del tiempo? ¡No! Es el LCH (14 visitas). No deja de sorprendernos el LHC, cada día trae descubrimientos y nuevas hipótesis que son más propias de ciencia ficción, algo que tampoco nos debe extrañar, debido a que es el experimento más caro y grande de la historia de la humanidad. ¿Te apuntas a usarlo de máquina del tiempo?
  4. Esta noche, la "super luna" (12 vistias). Aunque ya no podréis disfrutarla hasta dentro de 20 años como mínimo, anoche se pudo ver una luna más grande y brillante de lo normal. Un precioso reflejo de la grandeza de la naturaleza.
  5. Los hongos que "zombifican" hormigas (12 visitas). Todos los fans de películas, videojuegos y libros de zombis están de enhorabuena, pues estas especies que zombifican hormigas podrían ser en un futuro la causa de la extinción de la humanidad (nótese el sarcasmo).
Esto es todo por hoy, os agradezco las visitas que día a día van subiendo y todas las muestras de apoyo por parte de todos vosotros, ya que sin vuestra ayuda este blog no puede funcionar. ¡Muchas gracias!
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Esta noche, la "Super Luna"

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Esta noche, y por primera vez, desde 1992 la luna será protagonista de un curioso fenómeno denominado "super luna", en la que podremos ver al satélite por excelencia con un tamaño entre un 15% y un 30% más grande y mucho más brillante de lo habitual. 

Un fenómeno que sin duda merece la pena ver, y que ocurre porque la órbita de la luna la hace estar más cerca de la Tierra y en una posición idónea para verla aún más grande. Además, contrariamente a lo que ocurrió el 4 de enero con el eclipse, todo parece indicar que el cielo estará despejado y nos dejará disfrutar tranquilamente de la preciosa super luna llena que vamos a tener la oportunidad de ver.

Como cultura general, el fenómeno de la super luna suele asociarse con algún desastre natural (muchos ya se han aventurado a decir que lo ocurrido en Japón es culpa de la luna), nada más lejos de lo normal, porque el único efecto a escala planetaria de este evento, además de la preciosa imagen de nuestra luna, es una marea baja que dejará al descubierto zonas que el mar no ha dejado ver desde hace años.

Así pues, disfrutad de la luna todo lo que podáis y si vivís en la costa no dudéis en daros un paseo por la playa, seguramente podáis entrar muy dentro del mar sin ni siquiera mojaros los pies.
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¿Es la máquina del tiempo? ¡No! Es el LHC

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Hace unos meses hablamos sobre la posibilidad de viajar en el tiempo, llegando a una conclusión de que, pese a que físicamente este fenómeno si era posible, lo más probable es que el hombre jamás encontrará la manera de llevar a cabo esta difícil tarea.

Sin embargo, Tom Weiler y Chui Ho Man, dos científicos que trabajan con el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) creen que esta podría ser la primera máquina del tiempo construida por el hombre. Y lo mejor de todo, afirman que sus teorías no rompen ninguna ley física. Si esto es cierto (y todo apunta a que lo es), podríamos estar realmente ante la primera posibilidad real de un viaje temporal. Pero, ¿en que se basan estos dos reputados científicos?

Una de las tareas más importantes del LHC es la búsqueda del bosón de Higgs, la partícula que proporcionaría la materia a protones, neutrones, electrones y en general a todas las partículas que conforman los átomos. Pues bien, según Wiler y Ho, la existencia del bosón de Higgs solo es posible si también existiera el denominado singlete de Higgs, que tendría la propiedad de dar saltos a distintas dimensiones y, concretamente, a la cuarta dimensión, donde técnicamente es posible moverse a través del tiempo sin limitaciones, salvo de las que ya habíamos hablado en post anteriores.

Si bien el ser humano nunca podría viajar en el tiempo, los singletes de Higgs podrían emplearse para mandar mensajes al pasado o incluso al futuro, algo sin duda muy útil para prevenir catástrofes naturales u otros desastres que por desgracia están de actualidad estos días.

Además, por suerte, la demostración de esta teoría es bastante más sencilla que la teoría en sí, pues basta con que los científicos encuentren pruebas de la existencia del bosón y el singlete de Higgs y de la llamada desintegración espontánea, que sería producto de estos viajes temporales.

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Cómo hablar de lo ocurrido en Japón y no parecer un idiota (y III)

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LA CENTRAL NUCLEAR DE FUKUSHIMA Y EL DESASTRE NUCLEAR
A día de hoy medio mundo se mantiene en vilo ante lo que ocurre en la central nuclear de Fukushima, que resultó gravemente dañada tras el terremoto y el tsunami y ahora carece de electricidad, una electricidad necesaria para mantener los reactores fríos y evitar que estos exploten. Pero antes de entrar con el problema, vamos a hablar un poco de cómo funciona una central nuclear.

La energía nuclear se basa en la obtención de energía a través de un material radiactivo, normalmente uranio normal o enriquecido, que contiene entre un 3% y un 5% de uranio-235, el verdadero combustible de la central. Este material es bombardeado por un neutrón, y este parte el núcleo generando una cantidad ingente de energía (1g de uranio genera una energía similar a la generada por 1 tonelada de carbón) además de generar dos nuevas sustancias: el kriptón y el bario. Estos materiales son altamente radioactivos (al igual que el uranio) y una exposición a los mismos resulta letal para cualquier ser vivo. 

Dicho esto, vamos a analizar como funciona un reactor nuclear, este está formado principalmente por tres partes:
  1. El núcleo del reactor. Está formado por una serie de varillas con el combustible nuclear compuestas por unos pequeños cilindros de óxido de uranio. Suele medir unos 3,5 metros de diámetro y 3,5 de altura, y está encerrado en un recipiente de acero resistente a la presión.
  2. La vasija del reactor. Se trata de un inmenso búnker de hormigón que evita la salida de la radiacción del núcleo al exterior.
  3. La tercera parte es un edificio de hormigón armado que evita la salida de material radiactivo si la vasija o el núcleo resultan dañados.
A parte se tiene también un sistema de refrigeración que suele usar agua para enfriar el núcleo. Lo que ha ocurrido precisamente en Fukushima es que este sistema ha fallado, provocando el calentamiento excesivo del núcleo del reactor, que ha comenzado a derretirse. A esas temperaturas tan extremas, la vasija del reactor se ha roto, y previamente, en las explosiones ocurridas hace unos días, el edificio de hormigón también ha presentado roturas, dejando escapar material radioactivo (letal en muchos casos) a la atmósfera.

El problema llega si no se consigue frenar el calentamiento del núcleo del reactor. El sistema de funcionamiento de una central nuclear es similar a una bomba atómica, y si el reactor se calienta demasiado puede llegar a explotar generando efectos similares al de la bomba atómica, pero a una escala mucho mayor, ya que una central nuclear contiene mucho más uranio que una bomba. 

La exposición a la radiacción puede causar cáncer, tumores, malformaciones en los fetos y en muchos casos, la muerte. Además, la zona afectada (que estaría en torno a los 100km de radio) quedaría infértil e inhabitable durante varios centenares de años. 

Si queréis más información, podéis buscar en Google sobre lo ocurrido en la central nuclear de Chernobil. Por desgracia, lo único que se puede hacer es esperar y desear que los operarios de la central que se están jugando en estos momentos la vida por el resto del mundo, consigan enfriar los reactores, pues el gobierno japonés prevee que para dentro de dos o tres días podría restablecerse la electricidad en la central, lo que pondría de nuevo en marcha los sistemas de refrigeración. Esperemos que no sea demasiado tarde...
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Cómo hablar de lo ocurrido en Japón y no parecer un idiota (II)

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EL TSUNAMI, LA VERDADERA CATÁSTROFE
Una vez pasado el terremoto, llegó el verdadero problema a las costas japonesas, el tsunami. Un tsunami es una serie de olas gigantes provocadas por un terremoto ocurrido en las profundidades del mar, es decir, por un maremoto

Tras un terremoto de tal envergadura, los japoneses iniciaron la alerta de tsunami, que se extendió a otros países como Nueva Zelanda, Australia, Rusia, Guam, Filipinas, Indonesia, Papúa Nueva Guinea, Nauru, Hawái, islas Marianas del Norte, Estados Unidos, Taiwán, América Central, México y las costas de América del Sur, especialmente Colombia, Ecuador, Perú y Chile. Podéis haceros una idea de la gravedad del tsunami, que atravesó el océano hasta que tierras asiáticas o americanas le cortaron el paso.

La alerta más grande se disparó en Japón, que padeció olas de hasta 10 metros, como las registradas en Sendai y que inundaron el aeropuerto. Así pues, se pudo evitar la tragedia en el resto de países, pero Japón, debido a su cercanía con el epicentro del seísmo, no pudo hacer nada en contra de la fuerza del mar, que se llevó consigo la vida de miles de personas, casas, coches y todo lo que se encontró a su paso. Según afirma la Cruz Roja, algunas olas eran más altas que las propias islas por las que atravesaron...

Tras cada réplica del seísmo (una réplica es un terremoto de menor nivel que se produce tras un terremoto anterior) volvía a activarse la alerta de tsunami, pero por suerte ninguna de las más de mil réplicas que ha sufrido Japón a causado olas importantes. Sin embargo, no acaban aquí los problemas para Japón, ya que tras estos sucesos, como bien sabréis ya, la central nuclear de Fukushima está teniendo serios problemas técnicos, y de eso será de lo que hablaremos en el siguiente capítulo.
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Como hablar de lo ocurrido en Japón y no parecer un idiota (I)

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El mundo entero se ha hecho eco del terremoto y posterior tsunami (a los que se suman un volcán que ha entrado en erupción y los problemas en las centrales nucleares) que azotó Japón el pasado viernes. Desde entonces, no se habla de otra cosa, y por cierto que se dicen demasiados disparates (he oído decir que la culpa la ha tenido la luna...). Desde el Refugio 109, vamos a intentar arrojar un poco de luz sobre lo ocurrido e informaros en la medida de lo posible de la realidad actual de Japón.





EL TERREMOTO: LA PRIMERA PIEZA DEL PUZZLE 
El suelo que pisamos, y que conforma los continentes y el fondo de los océanos no esta fijo en un solo punto, sino que se mueve flotando a la deriva en una inmensa masa de lava fundida. Cuando dos de estas placas chocan entre sí, se generan en ellas los temblores que nosotros llamamos terremotos o seismos. Además, es normal que de estos fenómenos se produzcan volcanes e incluso se creen nuevas islas.

Japón es una zona muy propensa a los terremotos, porque se encuentra justo en el lugar de encuentro de dos de esas placas tectónicas, lo que hace que sufra terremotos casi a diario, y por eso el país es el más preparado del mundo para afrontar catástrofes naturales de este tipo, aunque la gran magnitud del seismo ocurrido el viernes 11 de marzo pilló a todos por sorpresa.

Los terremotos se miden en la escala sismológica de Richter, que clasifica los seismos de 1 a 10 dependiendo de su nivel de destrucción. El terremoto de Haití, por ejemplo, supero los 6 grados, y ha este tipo de terremotos se les considera fuertes, pudiendo causar destrozos graves en un área de 160 kilómetros. Sin embargo, el terremoto de Japón supero los 9 grados, así que es considerado como gran terremoto, y son devastadores en un radio de varios miles de kilómetros.

Así, el terremoto ocurrido en Japón se convierte en uno de los más destructivos de la historia de la humanidad, solo superado por el terremoto de Chile en 1960 (9,5 grados), el de Alaska en 1964 (9,2) y el ocurrido en Indonesia en 2004 (9,1 grados).

El terremoto es la causa directa del tsunami, que es el verdadero responsable del desastre en Japón, pues los daños del terremoto en este país fueron muy leves gracias a su avanzada preparación (para que os hagáis una idea, un terremoto de este calibre habría derribado todos los edificios de la ciudad de Madrid...
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A la caza del bosón de Higgs

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El bosón de Higgs, popularmente conocido como La partícula de Dios, es una partícula subatómica que explicaría por qué las partículas tienen masa, es decir, nos daría a conocer el origen de todo el universo. Sin embargo, hasta ahora, su existencia es pura especulación, una mera teoría (que no obstante tiene todas las papeletas para ser cierta) que permite estructurar el modelo atómico actual en tres familias.

Ahora el LHC (el Gran Colisionador de Hadrones de Ginebra) ha hecho públicos los resultados de sus experimentos sobre la búsqueda de la esquiva partícula, que no obstante no ha encontrado. Sin embargo, sus descubrimientos hacen pensar en la existencia de una cuarta familia de partículas que abrirían las puertas a encontrarla en los próximos experimentos del CERN. Así pues, los científicos volvieron a ponerse a trabajar el 19 de febrero, y continuarán buscando el Higgs hasta finales de 2012. Según los estudiosos de la materia, para entonces el LHC ya debería haberlo encontrado. 

Así que si sois creyentes, apuntad diciembre de 2012 como la posible fecha del fin del mundo basado en la religión, pues la confirmación de la existencia de esta partícula eliminaría por completo las teorías de un universo creado por Dios. Quizás era a esto a lo que se referían los mayas...
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 7 al 13 de marzo)

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Por fin las estadísticas han vuelto a funcionar correctamente (bueno, en realidad el problema era causa de mi versión de Google Chrome) y podemos volver a realizar normalmente nuestro resumen de la semana. En los últimos siete días, hemos tenido 129 visitantes de países tan diversos como Hungría, Chile, México, Costa Rica, Uruguay, Estados Unidos y muchos más, además por supuesto de nuestros compatriotas españoles. Así pues, lo que más han leído nuestros visitantes ha sido:
  1. ¿Por qué nos gusta tanto el azúcar? (14 visitas). Bollos, pasteles, dulces, chucherías... Todo lo que lleve azúcar resulta inevitablemente delicioso e irresistible, y parece que el cuerpo está de sobra preparado para que disfrutemos al máximo cada vez que probamos un poquito de chocolate.
  2. La invasión de los androides: Geminoid-DK (8 visitas). No es el primero ni el último, pero sin duda alguna es el robot más guapo del mundo. Este androide es capaz de imitar casi a la perfección los movimientos humanos, de hecho, puede respirar...
  3. ¿Por qué crujen los huesos? (8 visitas). Esta entrada se repite en la lista de las más vistas semana por semana, de hecho, ya es la más vista del blog y no es de extrañar, al fin y al cabo, ¿quién no se ha hecho chascar los dedos alguna vez? Pues ahora tienes la oportunidad de saber por qué ocurre esto.
  4. El ligre: animales sobrenaturales (I) (7 visitas). Otra que repite en lo más visto de la semana. Sin duda el ligre es un animal fascinante y maravilloso, pocos animales pueden parecer tan fieros, tan nobles y tan pacíficos al mismo tiempo.
  5. Ingeniería genética para curar el SIDA (6 visitas). Una nueva esperanza para todos los enfermos de esta peligrosa enfermedad. Basado en el suceso de un hombre que se curó tras un trasplante, un estudio de científicos a inmunizado algunos glóbulos rojos para que puedan destruir la enfermedad.
Esto es todo por hoy, espero que hayáis encontrado entre estas noticias alguna que no conocíais y esta noche os acostéis sabiendo algo nuevo, que el saber no ocupa lugar y por eso, cuanto más mejor.
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¡Cuidado gordito! La obesidad es contagiosa

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Un nuevo estudio publicado en la revista The New England Journal of Medicine ha demostrado en un análisis realizado a un grupo de 12.000 sujetos entre los años 1971 y 2003 que la obesidad es una enfermedad contagiosa.


Concretamente, el riesgo que tiene una persona de sufrir obesidad aumenta casi un 60% si algún amigo se vuelve obeso o ya lo es. El riesgo aumenta aún más si la amistad es entre personas del mismo sexo, y disminuye exponencialmente según la confianza que se tenga con la persona obesa. Por ejemplo, no hay apenas riesgo si las personas son simplemente vecinos o compañeros de trabajo, pero si son amigos íntimos el riesgo es máximo. Este hecho descarta la hipótesis de que se trate de un factor ambiental, dejando la posible explicación en algún proceso mental o psicológico.

Un descubrimiento a priori inútil, que no obstante, combinado con las terapias de grupo para perder peso podría ayudar (consiguiendo el efecto contrario) a que desaparezcan los problemas de obesidad en millones de personas, algo muy importante dado que la obesidad es posiblemente el problema de salud más grave de los países desarrollados.

Fuente | El Mundo
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Los hongos que "zombifican" hormigas

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Científicos de la Universidad de Pennsylvania, liderados por David Hughes han descubierto cuatro nuevos tipos de hongos que son capaces de convertir a las hormigas en verdaderos zombis dedicados a la tarea de esparcir los hongos por la selva

Los hongos, pertenecientes a la familia de los Cordyceps, han sido descubiertos en la selva brasileña y tienen dos métodos de ataque: dos de las especies utilizan unas esporas semejantes a una flecha que clavan en la hormiga, mientras que las otras usan un tipo de esporas más similar a un boomerang.

Lo increíble de su funcionamiento, es que al infectar a la hormiga, esta es obligada por el hongo a dejar su hormiguero y buscar un lugar adecuado para que el hongo se desarrolle correctamente. Una vez allí, la hormiga morirá y el hongo empezará su desarrollo de nuevo. De hecho, la hormiga puede ser utilizada durante varios años, a diferencia de otras especies similares que no consiguen mantener al huésped vivo más de dos o tres días. Todo un logro para la naturaleza, que permite controlar la población de hormigas en la selva brasileña (si este hongo desapareciera, se produciría una plaga) y que asustará a más de uno antes de irse a la cama...

Fuente | Vagos
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¿Por qué nos gusta tanto el azúcar?

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A todo el mundo le gustan las cosas dulces. El sabor de una chuchería o del chocolate suele ser irresistible para prácticamente toda la población. De hecho, no es casualidad que incluso el adjetivo "dulce" cobre un significado muy elogiante cuando se trata de una persona. Pero la pregunta es, ¿por qué no podemos resistirnos ante su sabor?

El azúcar es una gran fuente de energía, de hecho, proporciona una energía inmediata al cuerpo a diferencia de las grasas (por eso ante un desmayo cuando has estado haciendo deporte suelen recomendarte beber una bebida azucarada o tomar algo de chocolate) y el cuerpo se ha adaptado para hacernos esta fuente de energía mucho más apetitosa que las demás. De hecho, los últimos estudios realizados por investigadores del Centro Monell (Pennsylvania, E.E.U.U.) han descubierto que en la lengua hay muchos más receptores del sabor dulce que de los demás sabores, más incluso de los que ya se pensaba que había. 

Además, estas papilas gustativas son muy "inteligentes", pues cuando el intestino les manda una señal de que ya tiene el azúcar que necesitaba, algunas de ellas se inhiben haciéndonos menos apetitoso un pastel tras haber probado unos bocados. Incluso, en ocasiones, nos engañan, pues los receptores del sabor dulce se activan también ante productos con algo de sal.

Un nuevo ejemplo de la complejidad de la maquinaría del ser humano, y una oportunidad para conseguir hacer menos apetitosos estos dulces en personas que no puedan comerlos o que coman demasiados...
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La invasión de los androides: Geminoid-DK

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Geminoid-DK es el nombre del robot japonés que veis en el vídeo y que se presenta como uno de los androides más reales creados hasta la fecha. Es controlado por control remoto e imita a la perfección prácticamente todos los movimientos humanos, incluso respira.

Ahora que está terminado, se enviará a Dinamarca para estudiar la interacción humana con robots, con el objetivo de que algún día, un hermano mayor de Geminoid-DK sirva de apoyo a personas con discapacidad o ancianos. La idea es que estos robots con aspecto humano se utilicen para cuidar de personas con dependencia, y el hecho de que parezcan humanos es importante para las personas a las que cuidan.

Pese aunque aún estamos lejos de que estos robots puedan cuidar a nuestros abuelitos, quizás no sea descabellado pensar que nos vayan a cuidar a nosotros cuando seamos viejos. En cualquier caso, hay que reconocer que el robot provoca a quien lo ve cuando se mueve...

Fuente | Xataka
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Ingeniería genética para curar el SIDA

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Empezamos la semana con una más que esperanzadora noticia, pues un grupo de investigadores consiguió eliminar el virus que causa el SIDA mediante ingeniería genética en un estudio realizado a seis pacientes. Concretamente, los investigadores modificaron algunos glóbulos rojos de los pacientes para inmunizarlos, los cuales han conseguido eliminar del organismo el virus.

El estudio se inspira en el increíble caso de un paciente que, enfemo de SIDA y leucemia, consiguió curarse gracias a la donación de células madre de una persona que poseía inmunidad al virus del SIDA (una inmunidad de hecho, muy extraña que posee menos del 1% de la población mundial y que se basa en la falta del gen CCR5).

Aunque el experimento se encuentra aún en una fase temprana, proporciona datos experanzadores y todo parece indicar que en un futuro no muy lejano se convertirá en la mejor manera de combatir el cáncer.

Esta vez no se habla ni de vacuna ni de tratamiento, esta vez se habla por primera vez de la cura del SIDA.
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 28 al 6 de marzo)

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Durante toda esta semana, por algún motivo que todavía no comprendo las estadísticas de blogger no han funcionado correctamente, por lo que me temo que está semana el resumen de la semana va a estar difícil de hacer...

Os puedo decir que esta semana hemos tenido más de 200 visitantes, que es lo único de las estadísticas que sigue funcionando, pero no se que noticias son las más visitadas, ni desde donde nos han visitado...

No obstante, como no quiero dejaros sin algo interesante que leer hoy, voy a contaros algo relacionado con las noticias de el lago de hielo hallado en marte, cada agujero negro, un universo y sobre todo, el meteorito que sembró la vida en la tierra. Resulta que Richard B. Hoover, astrobiólogo de la NASA ha publicado recientemente el resultado de su última investigación, en el que asegura haber encontrado un tipo de bacterias, desconocidas hasta ahora, en un meteorito y que supuestamente se trata de vida extraterrestre. 

No obstante, aunque se trata de una noticia muy emocionante, debemos cogerla con pinzas por el momento, pues el señor Hoover ha realizado el experimento por su cuenta (la NASA no ha tenido nada que ver) y el estudio ha sido publicado en una Web de dudosa veracidad. Así pues, solo nos queda esperar a que la comunidad científica confirme o desmienta el increíble hallazgo del señor Hoover.

Fuente | Amazing

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Los geólogos advierten: "España va a sufrir un terremoto"

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Luis Suárez, presidente del Colegio Oficial de Geólogos a advertido que un plazo de poco tiempo España podría sufrir un terremoto destructivo. Aunque no dan fechas concretas, los estudios revelan que España suele sufrir al menos un terremoto de gran magnitud cada 70 años, y el último que se registró en la península data del año 1884.

En esa ocasión, el terremoto, de 6,5 grados en la escala de Richter, causó 900 muertos, 2.000 heridos y destrozó más de un millón de hogares. Unas cifras bastante elevadas que podrían repetirse si no nos preparamos ante la llegada de un nuevo seísmo.

Las zonas de Andalucía y Murcia son las que corren un mayor riesgo, dado que España se sitúa en una zona de actividad sísmica moderada, y los geólogos advierten de la necesidad de preparar los edificios y otras estructuras para que el terremoto cause los menores daños posibles ya no solo materiales, sino personales.

La verdad es que la cosa asusta un poco, aunque si tarda un par de meses más para mí que la crisis se habrá cargado todo antes de que lo pueda hacer el terremoto...

Fuente | Europa Press
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El lago de hielo helado en marte

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El pasado 1 de Marzo, la Agencia Espacial Europea recibía esta preciosa imagen de una sonda enviada a fotografiar Marte con una cámara de alta resolución.

Se ha hallado un inmenso lago helado en la superficie del planeta rojo, y aunque es pronto para sacar ninguna conclusión (el lago podría no ser de agua helada, sino de  metano en estado sólido) todo parece indicar que se trata de una inmensa superficie de agua congelada, que debido a la temperatura del planeta permanece en ese estado todo el año.

Sin embargo, como muchos ya sabréis, normalmente, al menos en nuestro planeta, donde hay agua hay vida, por lo que este podría ser el lugar idóneo donde los científicos encuentren los primeros indicios (y quizás la confirmación) de la vida extraterreste, sin ni si quiera salir de nuestro propio sistema solar. 

De ser cierto, si dos planetas del mismo sol pueden albergar vida, ¿cuántas especies extraterrestres creéis que existirán? Se aceptan apuestas.
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La tormenta solar que nos "destrozará la tele"

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Un comunicado lanzado consensuadamente por científicos de Estados Unidos, Reino Unido y Suecia advierte de la inminente llegada a la Tierra de una tormenta solar magnética que podría inutilizar todos los aparatos electrónicos del planeta.

Esta afirmación se ha realizado basándose en el estudio de la actividad del Sol a lo largo de la historia, y todo parece indicar que el "periodo de paz y tranquilidad" no durará mucho más tiempo, no obstante los científicos no dan una fecha concreta, pero insisten en la necesidad de estar preparados ante este proceso que podría llevarnos en cuestión de minutos a una situación tecnológica similar a la Edad Media y que costaría varios años y más de 2 billones de dólares revertir.

Esto no es nuevo, varias tormentas solares (de menor calibre que la que se espera) han azotado ya la Tierra. En 1989 todo el estado de Quebec se quedó sin aparatos eléctricos, y en 1849 otra tormenta arruinó la mayor parte de las líneas telegráficas que habían sido instaladas unos pocos años antes...

En definitiva, hemos de estar atentos ante un fenómeno que si bien no sabremos en qué momento llegará, puede causar los mayores problemas y daños materiales a los que el hombre se ha enfrentado jamás...
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Científicos españoles frenan el crecimiento del cáncer

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Muy buenas noticias estamos teniendo estos últimos días con respecto al cáncer. Sí hace unos días os mostrábamos que un estudio afirmaba que la marihuana podía ayudar a la recuperación de los enfermos, hoy nos encontramos con una noticia aún mejor.

Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge han descubierto una sustancia llamada enoxacina que es capaz de frenar el crecimiento del cáncer. Esta sustancia, actúa sobre las partes del ADN que no codifican material genético, y se une a las proteínas que construyen el microARN para estimular la actividad inhibidora del crecimiento del tumor.

Los experimentos se han realizado tanto a nivel de laboratorio (en cultivos de células) como en animales, siendo en todos los casos un rotundo éxito. Ahora, los investigadores se preparan para las pruebas en humanos que esperan tengan el mismo éxito que los anteriores estudios. De ser así, sería uno de los mayores avances conseguidos en la lucha contra el cáncer, y quizás el primer paso hacia la cura de todos y cada uno de ellos.

Fuente | Vagos
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El meteorito que sembró la vida en la tierra

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La teoría de la Panspermia afirma que la vida no se originó en la tierra, sino que llego al planeta azul a través de una lluvia de meteoritos. Esta teoría se consideró bastante descabellada en un principio, pero últimamente está cobrando mucha fuerza, y así lo confirman los últimos estudios realizados por la Universidad de Arizona, que afirman haber encontrado un antiguo meteorito en la Antártida que si bien no contenía vida en su interior, tenía los compuestos necesarios para la vida y que se encuentran en moléculas tan importantes como el ADN. 

Además, un posterior estudio de estos materiales confirmó que no eran de origen terrestre (los isótopos de los átomos encontrados no eran los mismos que podemos encontrar en la tierra en estado natural) lo que refuerza aún más la hipótesis de que la vida, pese a haberse desarrollado en la tierra, tiene su origen en un lugar muy lejano del sistema solar. 

Y no solo eso, ya que si tomamos como cierto que la vida en la tierra viene de fuera de la tierra, otros meteoritos de características similares pudieron estrellarse en otros planetas, con lo que las posibilidades de que exista vida en otros planetas se multiplican enormemente.
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