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Mostrando entradas de abril, 2012

Ni un pedazo de África sin agua

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Actualmente, y a diario, miles de personas mueren en África por falta de hidratación. El agua es indispensable para la vida, y para las personas que viven en las zonas más secas del continente encontrar un trago con el que saciar su sed puede suponer todo un reto. Sin embargo, científicos británicos acaban de publicar el descubrimiento de una descomunal reserva de agua que asciende a más de medio millón de kilómetros cúbicos.

Esta descomunal masa de agua equivale a 20 veces el agua producida por las precipitaciones a lo largo de un año en el continente, cosa que se explica debido a que la masa subterránea lleva formándose desde hace más de 5.000 años. Unas cifras desorbitadas que terminan con una esperanza: la capacidad de saciar la sed de más de 300 millones de africanos.

Algunos de los acuíferos se encontrarían a menos de 25 metros de profundidad, protegidos por rocas duras como el granito, pero que podrían ser explotados con los elementos necesarios para abastecer a toda la poblac…

La nueva enfermedad que asola el Ártico

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Es el noveno oso polar que se encuentra con los mismos síntomas en menos de una semana: caída del pelo en varias zonas del cuerpo y unas preocupantes úlceras en la piel. Ahora, científicos de todo el mundo tratan de explicar qué es esta nueva enfermedad que se expande rápidamente por el Ártico.

Todo empezó el verano pasado, cuando varios investigadores destinados al Polo Norte empezaron a encontrar numerosos cadáveres de focas y morsas a lo largo del continente helado, todas ellas con una gran pérdida del pelaje y con presencia de úlceras en la piel. El número de muertes se elevó hasta el preocupante número de 60 ejemplares. Lo peor de todo es que, pese a los esfuerzos de los investigadores, nadie supo dar con la causa de estas muertes.
Ahora la enfermedad parece haber dado un nuevo salto a la especie de los osos polares, que han empezado a aparecer con los mismos síntomas. Por suerte aún no ha muerto ningún ejemplar, pero los científicos siguen tratando, de momento sin éxito, de des…

¿Son los zurdos más tontos que los diestros?

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Desde hace tiempo sabemos que la predisposición a ser diestro está en nosotros en el momento de nacer, tanto es así que el 10% de los fetos ya utilizan preferentemente la mano izquierda en sus movimientos. También sabemos que el momento clave para que una persona sea diestra o zurda ocurre a los 5 años de edad. Pero la pregunta es, ¿son mas tontos los zurdos que los diestros?

La predominancia de diestros se debe tanto a factores genéticos, que establecen esa predisposición, como a factores ambientales que pueden influir positiva o negativamente en este fenómeno. Sólo el 15% de la población mundial es zurda, y durante años se intentó evitar con multitud de métodos como atar la mano izquierda a la espalda de los niños para evitar que estos pudiesen utilizarla. Esto se hacía bajo el pretexto de que ser zurdo suponía ser más tonto que los demás. 
Pues bien, esto no es del todo cierto. De hecho, los zurdos completos (los que utilizan la mano y el píe izquierdo en todas sus actividades) ti…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 2 al 8 de abril)

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No es sin duda la semana más idónea para hablar de ciencia, pero a pesar de las vacaciones y las procesiones propias de Semana Santa en el Refugio hemos sabido mantenernos más o menos activos para recibir a todos los visitantes hábitos de sabiduría y conocimientos científicos. Esta semana hemos tenido 413 visitantes de España, México, Estados Unidos, Chile, Colombia, Argentina, Perú, Alemania, Francia y Venezuela, y lo más visto es:
¿Cuántas veces hay que ir de vientre al día? (11 visitas). Esta semana hemos tenido tiempo de sobra, con las vacaciones, para poder ir al baño a gusto y sin prisas. Sin embargo, el estrés puede jugarnos malas pasadas y mantenernos estreñidos durante varios días. Así que, ¿cuántas veces tendríamos que ir al baño al día? Cambiando el concepto de muerto: no tener pulso y seguir vivo (11 visitas). No, no es un milagro, es ciencia. La mayoría de órganos artificiales pretenden imitar 1:1 el comportamiento de los órganos naturales del organismo. Sin embargo, aunqu…

Las abejas no necesitan ir al médico

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Cuando una persona se pone enferma, lo primero que hace (o que debería hacer) es ir a su médico de cabecera para que le eche un vistazo. El médico, con toda probabilidad, le mandará un tratamiento para curarle. Pues bien, este hecho que nos parece tan inteligente bien podría ser considerada una bobada para las abejas, porque las abejas no necesitan ir al médico, saben curarse perfectamente ellas solas.

Y es que, un nuevo estudio a descubierto que cuando la colmena se infecta con determinados tipos de hongos patógenos, las abejas recolectan y acumulan una mayor cantidad de propóleo, un antifúngico que actúa eficazmente para eliminar la infección.
Este descubrimiento desvela pues, que las abejas poseen determinados conocimientos de medicina, y son capaces de "automedicarse" para evitar que el problema pase a mayores. De hecho, las abejas suelen eliminar a las larvas infectadas con el hongo de la colmena, para así no solo curar a los enfermos, sino para también evitar que la e…

No grites a las planas o morirán

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Podríamos decir que el ser humano es destructivo casi por naturaleza. Por desgracia, muchas de las catástrofes medioambientales modernas son provocadas por el de una manera más o menos intencionada. Sin embargo, los problemas que causa no siempre son adrede, como el hecho de que el ruido humano deteriora gravemente la salud de las plantas.

Y es que un grupo de investigadores de la National Science Foundation de EEUU ha comprobado que las zonas afectadas por gran cantidad de ruido, como parajes situados en rutas de aviación muy transitadas experimentan en poco tiempo un preocupante descenso de la vida vegetal en su interior. Tras varios meses de duros estudios, creen haber dado con la raíz del problema.

Las flora natural depende básicamente de los seres vivos que transmiten sus semillas por el terreno, y las zonas acosadas por la contaminación acústica suelen ser evitadas por mamíferos, aves e incluso por algunos insectos, que prefieren los lugares más tranquilos y silenciosos. Esto a…

10 años para salvar la Tierra

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Científicos de todas partes del mundo y de todas las materias posibles llevan años avisando del gran problema que afecta al planeta Tierra y que podría llevarnos a la extinción: el propio ser humano. Sin embargo, muy poco hemos hecho para remediarlo y ahora se nos acaba el tiempo: si no empezamos a revertir los efectos negativos de nuestra presencia en 10 años, podría ser demasiado tarde.
Y es que los problemas que acarrea el hombre a la naturaleza van más allá del cambio climático (que no deja de ser, individualmente, un gran problema de escala planetaria), pues la contaminación de ecosistemas esenciales para la vida, la extinción de especies cada vez más atenuada y la destrucción de multitud de espacios naturales conforman un cóctel mortal que podría ser irreversible. 
Por su parte, los científicos esperan que tras estos alarmantes datos los países miembros de la ONU acepten de una vez un verdadero compromiso para cambiar el mundo hacía un estilo más respetuoso con el medio ambient…