Un conejo sin orejas: comienzan los problemas por la radiación en Japón

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Una vez más, Japón vuelve a ser noticia. Cuando la central de Fukushima comenzó a fallar, el mundo entero contuvo la respiración ante la inminente llegada de un nuevo Chernobil y los grandísimos problemas a nivel mundial que este acarrearía. Aún hoy se sigue luchando por evitar esta catástrofe, y si bien parece que el riesgo de una explosión es ya casi inexistente, la central sigue emitiendo toneladas de radiación a la atmósfera cada día en cantidades muy por encima de las que se consideran inocuas para los organismos vivos. 

Hace unos días las alarmas se desataron debido a la aparición de un pequeño animalito blanco en una granja situada a 30km de la zona de evacuación obligatoria alrededor de la central nuclear. No es más que un conejo, pero ahora, el mundo entero está aterrorizado por su culpa. El problema es que no tiene orejas, una evidencia de que la radiación está empezando a afectar a la vida de las zonas cercanas (y ya no tan cercanas al parecer) a Fukushima lo que podría acarrear problemas similares a los producidos en Chernobil e Hiroshima, donde la radiación disparó el cáncer y el nacimiento de niños mutantes con tres pies, cuatro brazos, sin cabeza o incluso con dos cabezas...

Evidentemente, el animal es sordo, al no tener orificios que le permitan escuchar a través de los oídos, aunque por lo demás se trata de un animal sano. No obstante, la radiación podría producir mutaciones mucho más peligrosas tanto en animales como seres humanos, de ahí la alarma producida por el nacimiento del pequeño.

P.D: Los problemas no terminan para Japón. Se preveen fuertes lluvias en los próximos días, y el gobierno admite que la Central Nuclear no está preparada para soportar lluvias torrenciales, lo que podría reacctivar el peligro de explosión nuclear...
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Primeras evidencias de la existencia de agujeros blancos

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En más de una ocasión hemos comentado en el Refugio el concepto de agujero blanco. Este sería algo así como lo contrario a un agujero negro, y expulsaría materia al universo. Además, se entiende que cada agujero negro llevaría asignado un agujero blanco, y que la materia que absorbiera el primero sería expulsada por el segundo, quizás en otro universo. Una teoría bastante complicada, compleja y, según muchos, también disparatada, al menos hasta ahora. 

En 2006, en una zona supuestamente vacía del espacio, se registro la emisión de un poderoso rayo gamma que duró nada menos que 102 segundos antes de cesar y dejar esa región del espacio tan tranquila como lo estaba al principio. Este tipo de rayos y teniendo en cuenta su potencia, solo podía ser emitido por la explosión de una supernova, pero si no había nada en esa región del espacio, ¿cómo llegó hasta allí la radiación? La respuesta parece estar ahora en un agujero blanco, que "teletransportara" (por decirlo de alguna mantera) la energía producida por la explosión de una supernova engullida por un agujero negro. 

De momento, y como ocurre con la mayoría de estas cosas, tan solo se trata de una teoría, aunque bastante probable, pero habrán falta mucho tiempo y miles de horas de observación astrológica para descubrir otros fenómenos similares y conseguir encontrar el punto de verdad que se esconde tras este desconcertante y curioso fenómeno...

Fuente | Vagos.es
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 23 al 29 de mayo)

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Vamos una vez más con lo mejor de la semana. Desde luego ha sido una semana interesante, y eso opinan nuestros 500 visitantes de España, México, Chile, Estados Unidos, Argentina, Perú, Venezuela, Colombia, la República Dominicana y Puerto rico que han decidido pasarse por el Refugio y ver nuestras últimas actualizaciones. ¿Y qué ha sido lo más interesante? Pues veamos: 
  1. Nuevas pirámides y miles de tumbas encontradas en Egipto (48 visitas). La tecnología avanza incluso para los arqueólogos, que ya no necesitan ser tan aventureros como Indiana Jones, tan solo tienen que aprender a manejar un satélite para descubrir una ciudad egipcia al completo enterrada bajo la abrasante arena del desierto.
  2. Algunas de las mejores especies descubiertas este año 2011 (28 visitas). Hongos que brillan en la oscuridad, bacterias que comen hierro e incluso un murciélago marino con forma de tortilla. Todos estos extraños seres y muchos más son los que encabezan el top 10 de las especies más extrañas descubiertas en lo que llevamos de año.
  3. Los fantasmas que vivían en mi cerebro (13 visitas). ¿Existen realmente los fantasmas o son solo producto de mi imaginación? Si te apasionan los temas paranormales y la parapsicología no puedes dejar de leer esta entrada y descubrir de dónde demonios vienen esos condenados fantasmas que tanto terror nos producen. 
  4. El ligre: animales sobrenaturales (I) (13 visitas). Esta entrada no se libra ninguna semana de estar entre las cinco más vistas, así que si todavía no la has visto, deberías entrar y descubrir por qué es tan interesante...
  5. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (10 visitas). Sabemos que esto no tiene ninguna utilidad, todos sabemos que el tamaño no importa... ¿O quizás sí? Si quieres saber cuál es el país donde mejor talla se calza, pincha en el enlace.
Así concluimos el resumen de esta semana, gracias por visitar el Refugio 109 y nos vemos mañana con más e increíbles noticias sobre ciencia, tecnología y sociedad.
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Las extrañas, grande y letales sandías bomba

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Yo soy de pueblo. Durante años he estado con mis abuelos en la huerta viendo como se plantan y como se recolectan multitud de frutas y hortalizas y he colaborado en su plantación. También he aprendido la importancia hoy día de los fertilizantes, ya sean naturales o químicos, para conseguir unas plantas más sanas y unos frutos más grandes y sabrosos. 

Esto mismo fue lo que descubrieron nuestros vecinos de la provincia de Jangsu, en China, cuando comenzaron por primera vez ha usar uno de los fertilizantes más famosos de la zona, llamado Forchlorfenuron. Este compuesto contiene cantidad de sustancias que aceleran el crecimiento de las frutas, y los habitantes de la provincia pensaron que podría reportarles un gran beneficio hacer una pequeña inversión en comprarlo. Sin embargo, el resultado ha sido más que extraño...

Más de 45 hectáreas de sandías se han echado a perder porque han explotado (literalmente, han reventado en mil pedazos igual que lo hace una bomba) y más del 60% de las cosechas han explotado mientras estaban siendo recogidas (por suerte nos informan de que no hay ningún herido grave) provocando numerosos destrozos. Los análisis de las sandías confirman la composición de Forchlorfenuron y un compuesto de calcio instantáneo que también acelera el crecimiento. Sin embargo, esto no explica por qué las sandías están explotando (sí que se han documentado casos de explosiones de frutas tratadas con fertilizantes, pero estamos hablando de un caso entre miles) y lo más extraño de todo, agricultores de la zona que no trataron a sus cosechas con el producto se están encontrando con que sus cosechas también están explotando. Ni que decir tiene que el Forchlorfenuron es legal y también se utiliza en Europa y en muchos otros países y nunca ha causado ningún problema de este tipo.

Quizás un problema con la tierra, quizás cosas del fertilizante, pero lo cierto es entre terremotos, lluvias torrenciales y las explosiones de sandías uno empieza a pensar en que el planeta está un poco cabreado con nosotros...

Fuente | Xinhua (canal de noticias chino)
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Nuevas pirámides y miles de tumbas encontradas en Egipto

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Intrigante y misteriosa es la cultura de los antiguos moradores del desierto. Las pirámides de los egipcios y su cultura han llevado a la creación de multitud de libros y películas sobre está peculiar cultura que se asentó en el desierto. Ahora podrían despejarse muchas de las dudas que se tenían acerca del antiguo Egipto ya que gracias a la NASA y a sus satélites, se han descubierto nada menos que 17 nuevas pirámides y más de 3.000 aldeas antiguas con miles de tumbas enterradas bajo tierra. Aún quedan años para que todo sea excavado y descubierto, pero nos encontramos ante uno de los hallazgos arqueológicos más grandes que se han hecho sobre la cultura egipcia y que nos permite una visión más acertada en cuanto a las dimensiones de sus pueblos y ciudades y en general su forma de vida.

Para descubrirlos, se utilizó un satélite que capturaba imágenes infrarrojas para diferenciar entre la arena del desierto y el material que se utilizaba para la construcción de las casas (mucho más denso). Esta técnica cada vez se está usando más en arqueología, y está permitiendo que se acaben las excavaciones "a ciegas" para hacer un trabajo más efectivo. Primero se descubre donde se hallan los restos, y luego se va y se excava...

Fuente | Vagos.es
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La montaña que quería ser aún más grande: el Himalaya

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El Himalaya es una de las cumbres más altas de la Tierra y atrae cada año a miles de turistas. Una gran cumbre que hace las delicias de todos los escaladores. Es alta, muy alta. De hecho, cada día es un poco más alta.

Resulta que los sismólogos y geólogos del departamento de Minas del Gobierno de Nepal han descubierto que el Himalaya crece a un ritmo de 4 milímetros al año. Esto es producido porque la placa tectónica de la India lleva siglos deslizándose por debajo de la placa euroasiática, elevando poco a poco casi todo el continente europeo. Esto a primera vista no parece ser mucho, pero hablando en tiempo geológico, digamos que el Himalaya es el niño que más petit suise ha tomado de toda la clase. 

Y ha decir verdad, no es solo curioso, sino también peligroso. Un coche entre estas dos placas podría desencadenar un terremoto con una potencia de unos 8 grados, suficiente para destruir prácticamente cualquier estructura y cualquier ciudad construida por el hombre. De hecho, los sismólogos piensan que fue el choque de estás dos placas lo que hace millones de años creo el Everest, y con esa potencia no es para tomárselo a broma. Advierten que con una acumulación de entre 3 y 5 metros, podría producirse un grave de sastre (eso nos da un tiempo de unos 50 o 100 años antes de que se produzca el devastador terremoto, si todo sigue al mismo ritmo, aunque podría acelerarse según dicen) por lo que instan a toda Europa a prepararse para lo que, con casi toda seguridad, ocurrirá. 

En España hace años que llevaban avisando sobre lo que iba a pasar en Lorca (incluso hablamos de ello aquí en el Refugio unos meses antes de que ocurriera) y el gobierno no hizo nada por prevenir los daños, esperemos que esta vez las autoridades europeas no se lo tomen tan a la ligera...

Fuente | Vagos.es
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Los fantasmas que vivían en mi cerebro

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Que levante la mano quién no cree o no ha creído nunca en las historias sobre fantasmas y en los fenómenos paranormales producidos por estos extraños seres. Estos fenómenos tan extraños y a la vez tan sospesochamente frecuentes (pregunta a tus amigos y compañeros y verás como alguno de ellos ha tenido una experiencia paranormal de este tipo) podrían tener una explicación mucho más sencilla de lo que parece a simple vista. Los fenómenos paranormales tienen su origen en el cerebro humano. Abducciones, encuentros con el mismísimo diablo, visión de auras... Todo está en nuestra mente, y vamos a mostrar como se producen algunos de estos fenómenos:

He abandonado mi cuerpo. Es lo que le dijo uno de sus pacientes al doctor Wilder Penfield mientras se le realizaba una operación cerebral compleja. Esto ocurrió al estimular una parte de la corteza parietal del cerebro con un electrodo, y provocó que el paciente se viera encima de la sala, casi rozando el techo, viendo a todos y a cada uno de los médicos trabajar sobre su propio cuerpo, todo desde una vista en tercera persona. Experimentos posteriores demostraron que siempre que se estimula esa parte del cerebro, el sujeto siente que ha abandonado su cuerpo. ¿A nadie le suena el típico "y me vi fuera de mi cuerpo, como si hubiera muerto" de una víctima tras un accidente de tráfico o un golpe?

Veo una luz al final del tunel. Es lo que le dijeron muchos de sus pacientes al cirujano de la marina estadounidense James Whinnery, tras realizar pruebas en un simulador de vuelos en caza. A esas velocidades el cerebro comienza a quedarse sin oxígeno, lo que provoca una visión de túnel, que hace ver la famosa imagen de una estancia oscura y una luz que emana al final de la misma. Así pues, las experiencias cercanas a la muerte podrían no ser más que eso, experiencias en las que el cerebro del paciente se queda sin oxígeno por algún motivo y provoca esta famosa y controvertida visión. Además, la doctora Willoughby B. Britton afirma que, según sus estudios, los pacientes que han vivido una experiencia cercana a la muerte tienen unas configuraciones cerebrales muy similares a la de los enfermos de epilepsia.

Veo tu aura, veo tu energía. No, más bien eres una persona con una habilidad llamada sinestesia. Este fenómeno consiste en la asociación de distintas ideas a través de distintos estímulos. Por ejemplo, cuando una persona con esta habilidad escucha una nota musical, puede relacionarla directamente con una letra o una nota escrita, incluso con un animal. Así, cuando una persona ve un aura, lo único que ha hecho ha sido relacionar incoscientemente a una persona con un color. De nuevo, los estudios revelan signos de epilepsia en la gente con esta capacidad.

¡Fui abducido por los extraterrestres! Curiosamente este fenómeno ocurre siempre de noche, mientras el sujeto dormía. ¿Casualidad? Para nada. Mientras dormimos nuestro cuerpo queda parcialmente paralizado, entre otras cosas, para evitar sobresaltos innecesarios y que nos pongamos a dar pedales si soñamos que estamos subiendo el Tourmalet. En ocasiones, en este estado “hipnogógico”, la persona recobra momentáneamente la conciencia y sigue paralizado durante un buen rato. En este estado entre la vigilia y el sueño se producen alucinaciones bien documentadas en los laboratorios del sueño. La persona no se puede mover y siente que la trasladan seres imaginarios como demonios o alienígenas. Además, aunque la persona asegura estar despierta, ni siquiera abre los ojos...


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Algunas de las mejores especies descubiertas este año 2011

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Apenas hemos descubierto un puñado de especies animales del total de seres que caminan por este planeta en el que vivimos (no diré nuestro planeta, porque es tan nuestro como suyo). Sin embargo, este número aumenta cada año gracias a las expediciones a zonas inexploradas o simplemente a la casualidad. Hoy vamos a hacer un repaso por algunas de las especies animales más extrañas encontradas en lo que llevamos de año 2011, algo así como un Top 10 de las especies descubiertas este año:
  1. Tyrannobdella rex. Se trata de una terrible sanguijuela de menos de 3 centímetros de tamaño pero que tiene una afilada dentadura. Su nombre significa "rey tirano de las sanguijuelas" y fue descubierta casualmente cuando por accidente se introdujo en la nariz de una niña pequeña.
  2. Halomonas titanicae. Se trata de una bacteria descubierta en los restos del Titanic (de momento parece que no existe en otro lado) y que se alimenta de los depósitos de óxido del famoso trasatlántico. Ahora los científicos piensan en emplearla para eliminar restos de barcos hundidos o residuos alojados en el fondo del mar.
  3. Un murciélago acuático con forma de tortilla que aún no tiene nombre es el tercero de la lista, aunque es posiblemente el ser más extraño de todos los aquí reunidos para la ocasión.
  4. Mycena luxaeterna es el precioso nombre que le han dado a un hongo si cabe aún más bello y que tiene la peculiar capacidad de emitir una luz verde que le hace brillar en la oscuridad.
  5. Saltobiattella montistabularis es un extraño híbrido entre cucaracha y saltamontes y que aparentemente sobrevivieron en la tierra desde la época de los dinosaurios.
  6. El lagarto come frutas tampoco tiene nombre todavía, pero es curioso que haya podido escapar de la mirada del hombre durante tanto tiempo...
  7. Una nueva especie de antílope es posiblemente el hallazgo más sorprendente, pues no es común el descubrimiento de especies de este tipo ni de este tamaño.
  8. Un grillo en peligro de extinción puede presumir de ser el único polinizador de una rara especie de orquídea que también está en peligro de extinción.
  9. Psathyrella aquatica es un extraño hongo capaz de vivir completamente debajo del agua (algo que ningún otro hongo es capaz de hacer).
  10. La araña del orbe es capaz de tejer telas que abarquen completamente ríos y lagos. Un depredador increíble que cazará a todos los insectos cuando quieran ir a beber agua...
Sin duda nuestro mundo es un crisol de vidas y especies cada cual más bella e impresionante que la anterior. Esperaremos haber que más nos depara el futuro, ¡porque esto da para entretenerse más que un rato!
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 16 al 22 de mayo)

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Hoy es día de jornada electoral. Toda España debería salir a votar para elegir quienes serán los próximos alcaldes y presidentes de las ciudades y las comunidades. Sin embargo, nosotros seguimos encerrados en el Refugio 109, así que os traemos como siempre el resumen de la semana. Más de 1.000 visitas, concretamente 1.028 son las que hemos recibido durante los últimos siete días provenientes de lugares como España, Chile, México, Colombia, Argentina, Estados Unidos, Perú, Venezuela, Uruguay y la República Dominicana. Un éxito vamos. Y lo más visto de la semana es:
  1. Se descubre el origen de las extinciones masivas de abejas (217 visitas). Parece que los teléfonos móviles están matando a las abejas de todo el mundo y podrían llevarlas a su extinción en unos pocos años. Todo un problemón, teniendo en cuenta que polinizan el 90% de las plantas del mundo. Es decir, sin abejas, no hay plantas, sin plantas no hay herbívoros, sin herbívoros no hay carnívoros y sin ellos no hay nosotros...
  2. Se confirma la existencia de energía oscura (217 visitas). El universo cada vez más parece sacado de una película de ciencia ficción tipo Star Wars. Ahora, los científicos han descubierto la energía oscura, que rige el movimiento del universo.
  3. Llega el preservativo viagra. ¡La tecnología al servicio de tu pene! (215 visitas). Ya no hay escusas para no usar el preservativo. Gracias a este nuevo invento, las relaciones sexuales serán más placenteras incluso que sin él puesto. Todo un invento, vaya.
  4. Como cazar a un mentiroso (113 vistias). ¿Tienes la sensación de qué te mienten? Con estos sencillos trucos podrás evitar que te tomen el pelo y evitar que te pillen si el mentiroso eres tú.
  5. Células madre dicen: "La diabetes tiene los días contados" (112 visitas). La diabetes podría curarse para siempre gracias al empleo de células madre. ¿Y todavía alguien puede estar en contra de su utilización?
Gracias a todos por sumar visitas al Refugio día a día, ahora marchad a votad y cambiad la penosa situación del país en el que vivimos. Que ya sabéis, Democracia Real Ya!
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La teoría de los universos infinitos

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Teoría, teoría y más teoría. Si algo describe el mundo de la física es que hay miles de teorías para explicar los diferentes fenómenos del universo. Algunas comprobadas experimentalmente, otras deducidas y algunas menos rigurosas basadas en la mera especulación. Sin embargo, sin la teoría no hubiéramos entendido nada acerca del universo.

Las teorías nos permitieron remontarnos hasta el Big Bang, el hasta ahora considerado el punto inicial de la existencia del espacio y el tiempo, un lugar donde las leyes enunciadas por Eintein no se cumplían y que se denominó singularidad. Sin embargo, ahora nos damos cuenta de que es casi imposible que se produjera esta singularidad, más que nada porque las pruebas apuntan a que eso es imposible. Esto provoca que haya que modificar un poco las teorías sobre el origen del universo, y la que más se baraja ahora es la hipótesis del doctor Abhay Ashtekar: la teoría de los universos infinitos.

Según la teoría de los universos infinitos, antes del Big Bang existió un universo anterior, que por causas aún desconocidas se contrajo hasta formar el punto que provocó el Big Bang. Así, es de suponer que antes de este universo hubo otro, y antes de él quizás otro más. Así, las leyes de Einstein se mantendrían válidas por siempre, y nuestra concepción del universo encajaría un poco mejor, eliminando algunas de las incoherencias que el sistema actual contiene.

¿Existiría vida en ese universo anterior? ¿Le ocurrirá a este universo lo mismo? Habrá que estar atento a estas investigaciones, porque si ocurrió una compresión del universo anterior, bien nos podría pasar a nosotros lo mismo, y eso sería ciertamente un fastidio.

Fuente | Fundación BBVA
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Se confirma la existencia de energía oscura

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Poco a poco se van desvelando los misterios y enigmas que conforman el funcionamiento de una de las pocas cosas que aún escapaban a la comprensión del hombre, el universo. Quizás sea porque desde la seguridad del interior de nuestro planeta el caótico espacio exterior nos queda un poco lejano...

Ahora se ha confirmado la existencia de la energía oscura, un tipo de energía que permitirá explicar algunos de los fenómenos extraños que ocurren en el universo. Como ya vaticinó Albert Einstein, la energía oscura es la responsable de la expansión del universo, ya que actúa como una fuerza contraría a la gravedad y actúa sobre los cuerpos de manera uniforme.

Y aunque parezca extraño, los científicos afirman que el universo está formado en un 74% por energía oscura mientras que la materia que conocemos ocuparía un 22% del total del universo. Así, la energía que conocemos hasta ahora estaría reducida a un mínimo 4% del total de la energía que rige el universo. 

Así pues, gracias a este tipo de descubrimientos con nombres de ciencia ficción como la antimateria, la materia oscura y la energía oscura, el universo comienza a dejar de ser un misterio y a convertirse en algo tan natural como lo es la vida...

Fuente | Vagos.es
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Llega el preservativo viagra. ¡La tecnología al servicio de tu pene!

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Por mucho que la iglesia se afane en negarlo, el preservativo es sin duda uno de los mejores inventos de la historia. Permite tener relaciones sexuales seguras y placenteras sin riesgo de embarazo y además protege de las enfermedades de trasmisión sexual. Vamos, un invento casi perfecto, que ahora, ha sido mejorado.

Resulta que un laboratorio británico a producido un preservativo que incluye un gel lubricante que hace las veces de viagra, aumentando la duración y la calidad de la erección. Así, no solo se consigue disfrutar aún más de las relaciones sexuales, sino que además aumentará la fiabilidad del mismo evitando aquellos casos en los que el condón se salía por culpa de una mala erección. Y agarraros los machos porque aún hay más, ya que este nuevo gel aumenta el tamaño del pene durante las erecciones. 

El gel, llamado Zanifil, nada tiene que ver con el funcionamiento de la viagra y no está pensado para personas con problemas de erección. Al aplicarlo, aumenta el riego sanguíneo en la zona del pene lo que no solo provocará todo lo que ya hemos dicho antes, sino que también aumentará la sensación del pene y por tanto el hombre sentirá más en sus relaciones. Un aliciente que termina quizás con la única escusa que se podía argumentar en contra del uso del preservativo: que reducía la sensación de placer.

No se que pensaréis vosotros sobre este invento, pero yo creo que deberían empezar a dar un premio Nobel a cada uno de los que participaron en el desarrollo del condón viagra. Porque la vida puede ser maravillosa...

Fuente | Fabián Alonso (Gracias por el aviso)
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Cómo cazar a un mentiroso

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Uno de los peores inventos de la humanidad bien podrían ser las mentiras. Alguien que puede mentir sin que le descubran, puede manipular y aprovecharse de otras personas con suma facilidad. Sin embargo, al igual que en muchos otros ámbitos de la vida, los mentirosos realizan ciertas acciones que nos pueden ayudar a descubrirlos, como indica el profesor de psicología en la Universidad de California, Edward R. Geiselman que nos brinda nueves pistas para detectar si alguien nos está mintiendo:


  • Los mentirosos suelen dar pocas explicaciones cuando se les pregunta. Contrariamente a lo que se piensa, los mentirosos no suelen crear complicadas coartadas y se limitan a negar aquello de lo que se les acusa.
  • Tienden a autojustificarse, incluso a pesar de que no se le hayan pedido demasiadas explicaciones.
  • Suelen repetir las preguntas antes de contestarlas, probablemente para ganar tiempo mientras inventan rápidamente una respuesta.
  • Suelen estar más atentos de lo normal a la respuesta de su interlocutor para comprobar si la mentira está funcionando.
  • Suelen aumentar la velocidad al hablar a medida que avanza la conversación. Al principio comienzan lentamente para inventarse la historia, y posteriormente aumentan el ritmo porque piensan que ir demasiado lento será un motivo de sospecha.
  • Tienden a acortar las frases y no terminarlas.
  • Presionar los labios, jugar con el pelo y apuntar las manos hacia uno mismo suele ser signo de que alguien está mintiendo.
  • Si se le piden más explicaciones acerca de lo ocurrido, alguien sincero negará rotundamente lo ocurrido y dará más escusas que apoyen su tesis. Un embustero simplemente negará lo ocurrido.
  • Cuando se les pregunta por temas difíciles, una persona sincera apartará la mirada durante varios minutos para encontrar la respuesta, un mentiroso solo se desviará unos minutos.
Teniendo en cuenta estas nueve pautas de comportamiento, casi cualquier persona sería capaz de detectar cuando alguien le está mintiendo, así que ya sabéis. ¡Qué no os vuelvan a engañar nunca!
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A quien madruga... ¡La ciencia le enseña el sistema solar!

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A veces no hace falta tener un potente telescopio ni que sea de noche para poder disfrutar de la astrología, a veces basta simplemente con alzar la vista y mirar al cielo. ¿Pero quién tiene tiempo en esta sociedad de mirar al cielo?

Quizás por eso es que muy poca gente se ha enterado que desde hace más de una semana, todos los días, al amanecer, se puede apreciar un bella y anómala estampa en nuestro cielo: podemos ver perfectamente cuatro planetas visibles en el firmamento cerca de donde se encuentra el Sol. Este fenómeno desaparece a lo largo de la mañana debido a la luz solar, pero se repite cada día desde hace días.

Es tan solo un efecto dinámico producido por la distancia a la que se encuentran estos planetas del Sol y de nuestro propio planeta, y se calcula que desaparecerá a finales de mes, reduciéndose paulatinamente. Los planetas que podemos apreciar son Venus, Júpiter, Saturno y Marte, aunque se cree que en los próximos días los más lejanos comenzarán a dejar de verse.

Así que aprovechad mientras podáis, y mirad al cielo cuando amanezca para disfrutar de una imagen tan maravillosa como inusual, ya que posiblemente no vivamos para ver este regalo de la naturaleza de nuevo...
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Se descubre el origen de las extinciones masivas de abejas

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Hace varios meses hablé sobre la extraña y alarmante extinción masiva de todas las abejas del mundo, que traía de cabeza a todos los investigadores y que suponía un más que serio problema, ya que la extinción de este diminuto insecto podría llevar incluso a la extinción del ser humano. 

Sin embargo, el misterio ha sido resuelto por fin, y la causa de la extinción de las abejas está en los teléfonos móviles. Parece ser que las señales de radios emitidas por estos dispositivos durante el envío de un SMS o el transcurso de una conversación provoca la desorientación de las abejas que, incapaces de encontrar de nuevo su panal, se ven condenadas a la muerte. Así lo confirman los estudios del doctor Daniel Favre, cuyos resultados muestran que el 100% de las abejas expuestas a la radiación emitida por los móviles comenzaron a emitir un zumbido poco frecuente y que estos insectos utilizan únicamente cuando algo ataca la colmena. Acto seguido estas se desorientan, y poco después mueren...

Esto, aunque pueda parecer anecdótico, supone un problema más que serio, pues las abejas polinizan casa el 90% de las plantas que existen a nivel mundial. Sin ellas, las plantas no podrían reproducirse, lo que provocaría una gran extinción masiva de animales herbívoros, y a su vez de los carnívoros que no podrían alimentarse de estos. Y en último estadio, el turno de extinguirse recaería sobre nosotros. 

Ya lo han dicho muchos científicos: "Sí las abejas perecen, la humanidad no sobrevivirá". Desde luego no es para tomárselo a la ligera...

Fuente | ABC
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Lo mejor de la semana en El Refugio (del 9 al 15 de mayo)

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Hacía varias semanas que por culpa de los exámenes no podía hacer el resumen de la semana, pero por fin tengo un pequeño periodo de respiro y al igual que todo el blog, el resumen de la semana vuelve como siempre. Esta semana hemos tenido nada menos que 1.085 visitas, toda una alegría para mí, que veo como cada vez mi pequeño proyecto de divulgación científica va teniendo más y más éxito. Nuestros visitantes son de lugares tan dispares como España, Chile, Argentina, Colombia, México, Venezuela, Perú, Estados Unidos y Guatemala entre otros. Y a ellos, lo que más les ha interesado esta semana ha sido:
  1. Ingeniería genética para curar el SIDA (216 visitas). Los médicos creen que modificando nuestro material genético levemente podríamos erradicar para siempre el SIDA, una de las enfermedades más difíciles de curar y prevenir, y que supone un verdadero problema en el siglo XXI.
  2. ¡Punto para Einstein! La gravedad afecta al espacio y al tiempo (215 visitas). Einstein es uno de los mayores genios que ha visto la humanidad y sus teorías revolucionaron y siguen aún revolucionando todo el pensamiento humano. Ahora, hemos conseguido confirmar la veracidad de la teoría de la relatividad, posiblemente su mayor descubrimiento.
  3. El lagarto que se clona a sí mismo (173 visitas). La partenogénesis es un proceso que permite a un idividuo crear copias de si mismo, es decir, clonarse. Pues bien, a este lagarto se le da muy buen la partenogénesis.
  4. El ligre: animales sobrenaturales (113 visitas). Esta entrada siempre se cuela en lo más visto de la semana, y ya no se que más decir de ella...
  5. La mayor zona muerta jamás encontrada en el Pacífico (112 visitas). Un dato alarmante, grandes extensiones de agua, de varios miles de kilómetros cuadrados, se están quedando desiertas sin que habite en ellas ningún ser vivo...
Y esto es todo por hoy, ¡hasta la semana que viene!
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Sí señoría, lo recuerdo todo

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Los problemas de blogger estos últimos días no me han dejado publicar antes, pero lo prometido es deuda. En la entrada "¿Por qué no me acuerdo de cuando era un bebé?" prometí que os hablaría de un fenómeno llamada hipermnesia, y eso es precisamente lo que voy a hacer.

La hipermnesia es una "enfermedad" que hace que el que la padece recuerde cada momento que ha vivido en su vida desde el momento en que nació hasta la actualidad. Solo hay tres hipermnésicos en el mundo, y todos ellos recuerdan cada momento de su vida con una exactitud de reloj.

Los investigadores llevan tiempo intentando descubrir qué es lo que hace únicos a estas personas, pero las resonancias cerebrales solo muestran un pequeño incremento de las zonas relacionadas con el pensamiento complejo, pero nada que lo relacione con la memoria o la inteligencia. De hecho, estas personas no destacan por su inteligencia y obtienen resultados muy similares a los del resto de la gente en los test de cociente intelectual. 

Su memoria es tan perfecta que son capaces de recordar todos los fenómenos ocurridos en su vida con la exactitud de un reloj, capaces incluso de responder a preguntas del tipo "¿Qué estabas haciendo el día dos de marzo de 1990 a las 16:35?". Aunque pueda parecer un don, esto les causa serios problemas, pues el echo de recordar todo de manera individual les crea dificultades para unificar conceptos, es decir, ellos recuerdan cada árbol de manera individual, pero son incapaces de comprender el concepto universal que supone la palabra "árbol". 

Como todo, tiene sus pros y sus contras, pero a mí no me importaría demasiado tener esa extraordinaria memoria, ¿y a vosotros?

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¿Por qué no me acuerdo de cuando era un bebé?

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Salvo los enfermos de Hipermnesia (a los que les dedicaré una entrada en los próximos días), la mayoría de nosotros tenemos una memoria bastante efímera y dedicada, y más si se trata de nuestra infancia o de nuestros primeros años de vida. De hecho, no existe absolutamente nadie en el mundo capaz de recordar lo que ocurrió en sus dos primeros años de vida, o el parto por ejemplo.

Este fenómeno, llamado amnesia infantil, lleva siendo un misterio para los científicos de todo el mundo desde hace décadas. ¿Por qué olvidamos los recuerdos de nuestra infancia? ¿Qué utilidad tiene eso? 

Hasta ahora, la mayoría de los científicos coincidían en que la causa más probable era que ha esas edades no tenemos las capacidades congniscivas bien formadas y eso provoca "errores" que nos hacen olvidar todo lo vivido durante ese tiempo. Sin embargo, los nuevos estudios de la psicóloga Carole Peterson demuestran que esto no es cierto. En sus estudios con niños, descubrió que hasta los cuatro o cinco años, los niños recordaban perfectamente lo ocurrido durante la primera infancia, pero que por alguna extraña razón, en un plazo de menos de dos años, estos recuerdos se esfumaban para siempre.

Su conclusión, aunque aún quedan algunos experimentos que realizar para confirmarlo con seguridad, es que perdemos estos primeros recuerdos porque en los primeros años de edad nuestro cerebro se comporta de una manera distinta y almacena los recuerdos de forma diferente a como lo hará una vez alcanzada la madurez. Quizás por eso la época en la que perdemos estos recuerdos ocurre un año o unos meses antes del comienzo de los primeros síntomas de la pubertad.
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La mayor zona muerta jamás encontrada en el Pacífico

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Nos llegan malas noticias desde Malaspina, la expedición científica española destinada en el Pacífico sur. Y es que resulta que han descubierto la mayor extensión de océano muerto jamás descubierto.

Mientras investigaban, encontraron una zona marina donde la luz era capaz de penetrar hasta los 200 metros de profundidad, casi el doble de los 100 metros a los que suele llegar la radiación normalmente. Al realizar una investigación, descubrieron el problema, la ausencia total de placton marino hacía que la luz incidiese a mayor profundidad, y eso había provocado la muerte por culpa de la radiación ultravioleta del resto de la fauna marina de la zona. Esto solo confirma lo que los biólogos vienen afirmando desde hace años: las especies marinas están desapareciendo de la faz de la Tierra a una velocidad más que alarmante.

La causa, como no podía ser de otra manera, apunta directamente al ser humano. Parece que la desaparición de la capa de ozono está matando a los animales como el placton, que no son capaces de soportarla y que son vitales para el equilibrio de la vida en el océano. Se desencadena así un efecto dominó que va llevándose consigo cada una de las especies del medio marino. 

Por desgracia nadie hace nada para evitarlo, pero cada vez está más claro que nos estamos enfrentando a una nueva gran extinción en la Tierra, con la diferencia de que está vez el causante no es un meteorito ni una era glacial, sino nosotros...

Fuente | Vagos.es
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El lagarto que se clona a sí mismo

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En la imagen que encabeza esta entrada, podéis ver a varios lagartos de especies diversas. En la parte izquierda, tenemos tres especies distintas, la primera de la izquierda, un macho de A. inornata y a la derecha de la imagen una hembra de A. exsanguis. Nada extraño desde luego, solo son dos especies normales de lagartos. Sin embargo, el lagarto del medio es una especie curiosa, nada más y nada menos que una especie creada en un laboratorio por el cruce de los otros dos especímenes que lo acompañan en la imagen.

La gran habilidad de este nuevo animal es la capacidad que tiene de clonarse a sí mismo por medio de un proceso llamado partenogénesis, que les permite poner huevos sin necesidad de fecundarlos, lo que les hace crear copias perfectas de si mismos, algo tremendamente útil cuando no abunden los machos o las hembras. Este proceso de reproducción no es nuevo, ya se da en otros lagartos y mediante modificación genética se ha conseguido dotar a ratones con esta increíble habilidad. Además, la nueva especie podría sobrevivir en la naturaleza sin problemas, según sus "creadores". El resto de las fotografías corresponden a la descendencia obtenida de esta manera, como veis exactamente iguales que el padre/madre que puso los huevos.

Quizás una interesante investigación, quizás jugar a ser Dios. Lo cierto es que este descubrimiento podría permitirnos dotar a algunas especies en peligro de extinción con esta capacidad de autoclonación y conseguir evitar así su extinción completa, algo que lo convierte en un experimento de gran utilidad.

Fuente | Vagos.es
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Si cada día ves peor... ¡Es culpa de la velocidad de la luz!

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Con que velocidad avanza el mundo de la ciencia. Ayer creías algo con toda la seguridad del mundo, y al día siguiente un nuevo descubrimiento hace tambalearse los cimientos de la sociedad y la tecnología.

Si ayer os contaba que se había confirmado que la gravedad afecta al espacio y al tiempo y que lo único que se mantenía invariable, según Einstein, era la velocidad de la luz, parece ser que nuevos hallazgos han encontrado evidencias de la posible variación de la velocidad de la luz que, según los expertos, estaría disminuyendo de velocidad.

Esta teoría aún se mantiene como una hipótesis, pero cada día más y más científicos de distintos campos de estudio están mostrado sus pruebas de que la luz podría estar variando. Esto podría llevarnos al caos científico, pues muchas teorías físicas y leyes se asientan sobre la universalidad de la velocidad de la luz, pero también nos abriría un nuevo campo de infinitas posibilidades que podría dar nuevas teorías y responder a fenómenos hasta ahora inexplicables para el mundo de la ciencia.

Evidentemente la disminución de la velocidad de la luz es muy lenta y apenas apreciable, sin embargo su confirmación supone un cambio exponencial en la física universal...

Fuente | Vagos.es
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¡Punto para Einstein! La gravedad afecta al espacio y el tiempo

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Albert Einstein podría ser fácilmente el ser humano más inteligente que ha caminado sobre la tierra (con permiso de otros grandes como Stephen Hawkins o Newton) y sin duda iba unos cuantos pasos por delante del resto de nosotros. Este genial físico descubrió cosas con sus teorías casi imposibles y que sin embargo poco a poco están siendo demostradas como ciertas.

Es el caso de la teoría de la relatividad, que a grandes rasgos viene a decir que en el universo, nada es invariable, salvo la velocidad de la luz. El tiempo, las distancias, el peso, todo varía. Algo que parecía imposible pero que, gracias a un complejo estudio realizado por la NASA, se ha confirmado. El estudio en cuestión ha descubierto que la gravedad de la Tierra afecta al transcurso del tiempo y a la longitud del espacio. Explicado para tontos, la gravedad de la Tierra hace que un metro dejen de ser 100 centímetros y 1 hora deje de ser 60 minutos. 

Esto supone un gran avance para la física moderna, que podría llevarnos a nuevas teorías hasta ahora descabelladas que nos permitieran parar o acelerar el tiempo, o realizar cálculos más precisos de las distancias estelares en los viajes espaciales, por poner algunos ejemplos. Ahora solo te queda preguntarte, ¿y en tu casa cuanto tiempo son 60 minutos?

Fuente | Afp
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Esos malditos chimpancés mentirosos...

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Deborah y Roger S. Fouts son un matrimonio de estadounidenses de psicólogos comparativos del Instituto de Comunicación entre Humanos y Chimpancés de la Universidad Central de Washington y expertos en los chimpancés, esos bellos animales que son conocidos como los "primos hermanos" de los hombres gracias a su gran similitud entre nuestros genes. Esta semana han estado en Barcelona invitados por CosmoCaixa y la Fundación Mona para dar una serie de conferencias relacionadas con su estudio de la comunicación entre los chimpancés y los humanos. Las conclusiones a las que han llegado este matrimonio de investigaciones son más que curiosas: los chimpancés no solo son capaces de aprender perfectamente el lenguaje de signos, sino que además pueden aprender a usarlo para mentir e incluso para hacer poesía.

El estudio realizado para llegar a esta conclusión (que ha cayado las bocas de muchos científicos que menosprecian a los animales o los consideran inferiores a los humanos) ha sido bastante simple. La familia acogió a un chimpancé hembra recién nacido y lo crío como si se tratara de una niña sordomuda, enseñándole el lenguaje de signos. Washoe, que así se llamaba el chimpancé, fue capaz de aprender más de un centenar de expresiones en lenguaje de signos y de comunicarse con "sus padres". Les decía cuando tenía hambre, cuando estaba feliz, cuando triste...

Lo más sorprendente llegó cuando un día, el pequeño chimpancé se acercó a Deborah y le contó que Roger le había pegado reclamando un abrazo de su madre. Cuando la psicóloga fue a regañar al supuesto agresor, ambos se dieron cuenta de que Washoe había mentido solo para recibir el abrazo de su madre.

Aún más sorprendente es cuando Washoe comenzó a decir "llorar, llorar; rojo, rojo; silencio, silencio; divertido, divertido", algo que fue un enigma para estos psicólogos durante semanas. Al final, descubrieron que ne el lenguaje de signos estas palabras tienen una estructura similar, y crean un movimiento bastante armónico al representarlas. Washoe estaba escribiendo una poesía...

Así que ya veis, con cada nuevo estudio se demuestra que la barrera entre chimpancés y humanos es una línea muy delgada, y más psicológica que real. Quizás es que nos da miedo admitir que no somos tan diferentes al resto de seres vivos, porque eso supondría admitir que del modo en que los tratamos somos mucho más animales que ellos...

Fuente | Vagos.es
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