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Mostrando entradas de mayo, 2011

Un conejo sin orejas: comienzan los problemas por la radiación en Japón

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Una vez más, Japón vuelve a ser noticia. Cuando la central de Fukushima comenzó a fallar, el mundo entero contuvo la respiración ante la inminente llegada de un nuevo Chernobil y los grandísimos problemas a nivel mundial que este acarrearía. Aún hoy se sigue luchando por evitar esta catástrofe, y si bien parece que el riesgo de una explosión es ya casi inexistente, la central sigue emitiendo toneladas de radiación a la atmósfera cada día en cantidades muy por encima de las que se consideran inocuas para los organismos vivos. 
Hace unos días las alarmas se desataron debido a la aparición de un pequeño animalito blanco en una granja situada a 30km de la zona de evacuación obligatoria alrededor de la central nuclear. No es más que un conejo, pero ahora, el mundo entero está aterrorizado por su culpa. El problema es que no tiene orejas, una evidencia de que la radiación está empezando a afectar a la vida de las zonas cercanas (y ya no tan cercanas al parecer) a Fukushima lo que podría acar…

Primeras evidencias de la existencia de agujeros blancos

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En más de una ocasión hemos comentado en el Refugio el concepto de agujero blanco. Este sería algo así como lo contrario a un agujero negro, y expulsaría materia al universo. Además, se entiende que cada agujero negro llevaría asignado un agujero blanco, y que la materia que absorbiera el primero sería expulsada por el segundo, quizás en otro universo. Una teoría bastante complicada, compleja y, según muchos, también disparatada, al menos hasta ahora. 
En 2006, en una zona supuestamente vacía del espacio, se registro la emisión de un poderoso rayo gamma que duró nada menos que 102 segundos antes de cesar y dejar esa región del espacio tan tranquila como lo estaba al principio. Este tipo de rayos y teniendo en cuenta su potencia, solo podía ser emitido por la explosión de una supernova, pero si no había nada en esa región del espacio, ¿cómo llegó hasta allí la radiación? La respuesta parece estar ahora en un agujero blanco, que "teletransportara" (por decirlo de alguna mantera…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 23 al 29 de mayo)

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Vamos una vez más con lo mejor de la semana. Desde luego ha sido una semana interesante, y eso opinan nuestros 500 visitantes de España, México, Chile, Estados Unidos, Argentina, Perú, Venezuela, Colombia, la República Dominicana y Puerto rico que han decidido pasarse por el Refugio y ver nuestras últimas actualizaciones. ¿Y qué ha sido lo más interesante? Pues veamos:  Nuevas pirámides y miles de tumbas encontradas en Egipto (48 visitas). La tecnología avanza incluso para los arqueólogos, que ya no necesitan ser tan aventureros como Indiana Jones, tan solo tienen que aprender a manejar un satélite para descubrir una ciudad egipcia al completo enterrada bajo la abrasante arena del desierto.Algunas de las mejores especies descubiertas este año 2011 (28 visitas). Hongos que brillan en la oscuridad, bacterias que comen hierro e incluso un murciélago marino con forma de tortilla. Todos estos extraños seres y muchos más son los que encabezan el top 10 de las especies más extrañas descubiert…

Las extrañas, grande y letales sandías bomba

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Yo soy de pueblo. Durante años he estado con mis abuelos en la huerta viendo como se plantan y como se recolectan multitud de frutas y hortalizas y he colaborado en su plantación. También he aprendido la importancia hoy día de los fertilizantes, ya sean naturales o químicos, para conseguir unas plantas más sanas y unos frutos más grandes y sabrosos. 
Esto mismo fue lo que descubrieron nuestros vecinos de la provincia de Jangsu, en China, cuando comenzaron por primera vez ha usar uno de los fertilizantes más famosos de la zona, llamado Forchlorfenuron. Este compuesto contiene cantidad de sustancias que aceleran el crecimiento de las frutas, y los habitantes de la provincia pensaron que podría reportarles un gran beneficio hacer una pequeña inversión en comprarlo. Sin embargo, el resultado ha sido más que extraño...

Más de 45 hectáreas de sandías se han echado a perder porque han explotado (literalmente, han reventado en mil pedazos igual que lo hace una bomba) y más del 60% de las cosec…

Nuevas pirámides y miles de tumbas encontradas en Egipto

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Intrigante y misteriosa es la cultura de los antiguos moradores del desierto. Las pirámides de los egipcios y su cultura han llevado a la creación de multitud de libros y películas sobre está peculiar cultura que se asentó en el desierto. Ahora podrían despejarse muchas de las dudas que se tenían acerca del antiguo Egipto ya que gracias a la NASA y a sus satélites, se han descubierto nada menos que 17 nuevas pirámides y más de 3.000 aldeas antiguas con miles de tumbas enterradas bajo tierra. Aún quedan años para que todo sea excavado y descubierto, pero nos encontramos ante uno de los hallazgos arqueológicos más grandes que se han hecho sobre la cultura egipcia y que nos permite una visión más acertada en cuanto a las dimensiones de sus pueblos y ciudades y en general su forma de vida.
Para descubrirlos, se utilizó un satélite que capturaba imágenes infrarrojas para diferenciar entre la arena del desierto y el material que se utilizaba para la construcción de las casas (mucho más denso…

La montaña que quería ser aún más grande: el Himalaya

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El Himalaya es una de las cumbres más altas de la Tierra y atrae cada año a miles de turistas. Una gran cumbre que hace las delicias de todos los escaladores. Es alta, muy alta. De hecho, cada día es un poco más alta.
Resulta que los sismólogos y geólogos del departamento de Minas del Gobierno de Nepal han descubierto que el Himalaya crece a un ritmo de 4 milímetros al año. Esto es producido porque la placa tectónica de la India lleva siglos deslizándose por debajo de la placa euroasiática, elevando poco a poco casi todo el continente europeo. Esto a primera vista no parece ser mucho, pero hablando en tiempo geológico, digamos que el Himalaya es el niño que más petit suise ha tomado de toda la clase. 
Y ha decir verdad, no es solo curioso, sino también peligroso. Un coche entre estas dos placas podría desencadenar un terremoto con una potencia de unos 8 grados, suficiente para destruir prácticamente cualquier estructura y cualquier ciudad construida por el hombre. De hecho, los sismólog…

Los fantasmas que vivían en mi cerebro

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Que levante la mano quién no cree o no ha creído nunca en las historias sobre fantasmas y en los fenómenos paranormales producidos por estos extraños seres. Estos fenómenos tan extraños y a la vez tan sospesochamente frecuentes (pregunta a tus amigos y compañeros y verás como alguno de ellos ha tenido una experiencia paranormal de este tipo) podrían tener una explicación mucho más sencilla de lo que parece a simple vista. Los fenómenos paranormales tienen su origen en el cerebro humano. Abducciones, encuentros con el mismísimo diablo, visión de auras... Todo está en nuestra mente, y vamos a mostrar como se producen algunos de estos fenómenos:
He abandonado mi cuerpo. Es lo que le dijo uno de sus pacientes al doctor Wilder Penfield mientras se le realizaba una operación cerebral compleja. Esto ocurrió al estimular una parte de la corteza parietal del cerebro con un electrodo, y provocó que el paciente se viera encima de la sala, casi rozando el techo, viendo a todos y a cada uno de los …

Algunas de las mejores especies descubiertas este año 2011

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Apenas hemos descubierto un puñado de especies animales del total de seres que caminan por este planeta en el que vivimos (no diré nuestro planeta, porque es tan nuestro como suyo). Sin embargo, este número aumenta cada año gracias a las expediciones a zonas inexploradas o simplemente a la casualidad. Hoy vamos a hacer un repaso por algunas de las especies animales más extrañas encontradas en lo que llevamos de año 2011, algo así como un Top 10 de las especies descubiertas este año: Tyrannobdella rex. Se trata de una terrible sanguijuela de menos de 3 centímetros de tamaño pero que tiene una afilada dentadura. Su nombre significa "rey tirano de las sanguijuelas" y fue descubierta casualmente cuando por accidente se introdujo en la nariz de una niña pequeña.Halomonas titanicae. Se trata de una bacteria descubierta en los restos del Titanic (de momento parece que no existe en otro lado) y que se alimenta de los depósitos de óxido del famoso trasatlántico. Ahora los científicos …

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 16 al 22 de mayo)

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Hoy es día de jornada electoral. Toda España debería salir a votar para elegir quienes serán los próximos alcaldes y presidentes de las ciudades y las comunidades. Sin embargo, nosotros seguimos encerrados en el Refugio 109, así que os traemos como siempre el resumen de la semana. Más de 1.000 visitas, concretamente 1.028 son las que hemos recibido durante los últimos siete días provenientes de lugares como España, Chile, México, Colombia, Argentina, Estados Unidos, Perú, Venezuela, Uruguay y la República Dominicana. Un éxito vamos. Y lo más visto de la semana es: Se descubre el origen de las extinciones masivas de abejas (217 visitas). Parece que los teléfonos móviles están matando a las abejas de todo el mundo y podrían llevarlas a su extinción en unos pocos años. Todo un problemón, teniendo en cuenta que polinizan el 90% de las plantas del mundo. Es decir, sin abejas, no hay plantas, sin plantas no hay herbívoros, sin herbívoros no hay carnívoros y sin ellos no hay nosotros...Se con…

La teoría de los universos infinitos

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Teoría, teoría y más teoría. Si algo describe el mundo de la física es que hay miles de teorías para explicar los diferentes fenómenos del universo. Algunas comprobadas experimentalmente, otras deducidas y algunas menos rigurosas basadas en la mera especulación. Sin embargo, sin la teoría no hubiéramos entendido nada acerca del universo.
Las teorías nos permitieron remontarnos hasta el Big Bang, el hasta ahora considerado el punto inicial de la existencia del espacio y el tiempo, un lugar donde las leyes enunciadas por Eintein no se cumplían y que se denominó singularidad. Sin embargo, ahora nos damos cuenta de que es casi imposible que se produjera esta singularidad, más que nada porque las pruebas apuntan a que eso es imposible. Esto provoca que haya que modificar un poco las teorías sobre el origen del universo, y la que más se baraja ahora es la hipótesis del doctor Abhay Ashtekar: la teoría de los universos infinitos.
Según la teoría de los universos infinitos, antes del Big Bang e…

Se confirma la existencia de energía oscura

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Poco a poco se van desvelando los misterios y enigmas que conforman el funcionamiento de una de las pocas cosas que aún escapaban a la comprensión del hombre, el universo. Quizás sea porque desde la seguridad del interior de nuestro planeta el caótico espacio exterior nos queda un poco lejano...
Ahora se ha confirmado la existencia de la energía oscura, un tipo de energía que permitirá explicar algunos de los fenómenos extraños que ocurren en el universo. Como ya vaticinó Albert Einstein, la energía oscura es la responsable de la expansión del universo, ya que actúa como una fuerza contraría a la gravedad y actúa sobre los cuerpos de manera uniforme.
Y aunque parezca extraño, los científicos afirman que el universo está formado en un 74% por energía oscura mientras que la materia que conocemos ocuparía un 22% del total del universo. Así, la energía que conocemos hasta ahora estaría reducida a un mínimo 4% del total de la energía que rige el universo. 
Así pues, gracias a este tipo de des…

Llega el preservativo viagra. ¡La tecnología al servicio de tu pene!

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Por mucho que la iglesia se afane en negarlo, el preservativo es sin duda uno de los mejores inventos de la historia. Permite tener relaciones sexuales seguras y placenteras sin riesgo de embarazo y además protege de las enfermedades de trasmisión sexual. Vamos, un invento casi perfecto, que ahora, ha sido mejorado.
Resulta que un laboratorio británico a producido un preservativo que incluye un gel lubricante que hace las veces de viagra, aumentando la duración y la calidad de la erección. Así, no solo se consigue disfrutar aún más de las relaciones sexuales, sino que además aumentará la fiabilidad del mismo evitando aquellos casos en los que el condón se salía por culpa de una mala erección. Y agarraros los machos porque aún hay más, ya que este nuevo gel aumenta el tamaño del pene durante las erecciones. 
El gel, llamado Zanifil, nada tiene que ver con el funcionamiento de la viagra y no está pensado para personas con problemas de erección. Al aplicarlo, aumenta el riego sanguíneo en …

Cómo cazar a un mentiroso

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Uno de los peores inventos de la humanidad bien podrían ser las mentiras. Alguien que puede mentir sin que le descubran, puede manipular y aprovecharse de otras personas con suma facilidad. Sin embargo, al igual que en muchos otros ámbitos de la vida, los mentirosos realizan ciertas acciones que nos pueden ayudar a descubrirlos, como indica el profesor de psicología en la Universidad de California, Edward R. Geiselman que nos brinda nueves pistas para detectar si alguien nos está mintiendo:


Los mentirosos suelen dar pocas explicaciones cuando se les pregunta. Contrariamente a lo que se piensa, los mentirosos no suelen crear complicadas coartadas y se limitan a negar aquello de lo que se les acusa.Tienden a autojustificarse, incluso a pesar de que no se le hayan pedido demasiadas explicaciones.Suelen repetir las preguntas antes de contestarlas, probablemente para ganar tiempo mientras inventan rápidamente una respuesta.Suelen estar más atentos de lo normal a la respuesta de su interlocu…

A quien madruga... ¡La ciencia le enseña el sistema solar!

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A veces no hace falta tener un potente telescopio ni que sea de noche para poder disfrutar de la astrología, a veces basta simplemente con alzar la vista y mirar al cielo. ¿Pero quién tiene tiempo en esta sociedad de mirar al cielo?
Quizás por eso es que muy poca gente se ha enterado que desde hace más de una semana, todos los días, al amanecer, se puede apreciar un bella y anómala estampa en nuestro cielo: podemos ver perfectamente cuatro planetas visibles en el firmamento cerca de donde se encuentra el Sol. Este fenómeno desaparece a lo largo de la mañana debido a la luz solar, pero se repite cada día desde hace días.
Es tan solo un efecto dinámico producido por la distancia a la que se encuentran estos planetas del Sol y de nuestro propio planeta, y se calcula que desaparecerá a finales de mes, reduciéndose paulatinamente. Los planetas que podemos apreciar son Venus, Júpiter, Saturno y Marte, aunque se cree que en los próximos días los más lejanos comenzarán a dejar de verse.
Así que …

Se descubre el origen de las extinciones masivas de abejas

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Hace varios meses hablé sobre la extraña y alarmante extinción masiva de todas las abejas del mundo, que traía de cabeza a todos los investigadores y que suponía un más que serio problema, ya que la extinción de este diminuto insecto podría llevar incluso a la extinción del ser humano. 
Sin embargo, el misterio ha sido resuelto por fin, y la causa de la extinción de las abejas está en los teléfonos móviles. Parece ser que las señales de radios emitidas por estos dispositivos durante el envío de un SMS o el transcurso de una conversación provoca la desorientación de las abejas que, incapaces de encontrar de nuevo su panal, se ven condenadas a la muerte. Así lo confirman los estudios del doctor Daniel Favre, cuyos resultados muestran que el 100% de las abejas expuestas a la radiación emitida por los móviles comenzaron a emitir un zumbido poco frecuente y que estos insectos utilizan únicamente cuando algo ataca la colmena. Acto seguido estas se desorientan, y poco después mueren...
Esto, a…

Lo mejor de la semana en El Refugio (del 9 al 15 de mayo)

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Hacía varias semanas que por culpa de los exámenes no podía hacer el resumen de la semana, pero por fin tengo un pequeño periodo de respiro y al igual que todo el blog, el resumen de la semana vuelve como siempre. Esta semana hemos tenido nada menos que 1.085 visitas, toda una alegría para mí, que veo como cada vez mi pequeño proyecto de divulgación científica va teniendo más y más éxito. Nuestros visitantes son de lugares tan dispares como España, Chile, Argentina, Colombia, México, Venezuela, Perú, Estados Unidos y Guatemala entre otros. Y a ellos, lo que más les ha interesado esta semana ha sido: Ingeniería genética para curar el SIDA (216 visitas). Los médicos creen que modificando nuestro material genético levemente podríamos erradicar para siempre el SIDA, una de las enfermedades más difíciles de curar y prevenir, y que supone un verdadero problema en el siglo XXI.¡Punto para Einstein! La gravedad afecta al espacio y al tiempo (215 visitas). Einstein es uno de los mayores genios …

Sí señoría, lo recuerdo todo

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Los problemas de blogger estos últimos días no me han dejado publicar antes, pero lo prometido es deuda. En la entrada "¿Por qué no me acuerdo de cuando era un bebé?" prometí que os hablaría de un fenómeno llamada hipermnesia, y eso es precisamente lo que voy a hacer.
La hipermnesia es una "enfermedad" que hace que el que la padece recuerde cada momento que ha vivido en su vida desde el momento en que nació hasta la actualidad. Solo hay tres hipermnésicos en el mundo, y todos ellos recuerdan cada momento de su vida con una exactitud de reloj.
Los investigadores llevan tiempo intentando descubrir qué es lo que hace únicos a estas personas, pero las resonancias cerebrales solo muestran un pequeño incremento de las zonas relacionadas con el pensamiento complejo, pero nada que lo relacione con la memoria o la inteligencia. De hecho, estas personas no destacan por su inteligencia y obtienen resultados muy similares a los del resto de la gente en los test de cociente intel…

¿Por qué no me acuerdo de cuando era un bebé?

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Salvo los enfermos de Hipermnesia (a los que les dedicaré una entrada en los próximos días), la mayoría de nosotros tenemos una memoria bastante efímera y dedicada, y más si se trata de nuestra infancia o de nuestros primeros años de vida. De hecho, no existe absolutamente nadie en el mundo capaz de recordar lo que ocurrió en sus dos primeros años de vida, o el parto por ejemplo.
Este fenómeno, llamado amnesia infantil, lleva siendo un misterio para los científicos de todo el mundo desde hace décadas. ¿Por qué olvidamos los recuerdos de nuestra infancia? ¿Qué utilidad tiene eso? 
Hasta ahora, la mayoría de los científicos coincidían en que la causa más probable era que ha esas edades no tenemos las capacidades congniscivas bien formadas y eso provoca "errores" que nos hacen olvidar todo lo vivido durante ese tiempo. Sin embargo, los nuevos estudios de la psicóloga Carole Peterson demuestran que esto no es cierto. En sus estudios con niños, descubrió que hasta los cuatro o cinc…

La mayor zona muerta jamás encontrada en el Pacífico

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Nos llegan malas noticias desde Malaspina, la expedición científica española destinada en el Pacífico sur. Y es que resulta que han descubierto la mayor extensión de océano muerto jamás descubierto.
Mientras investigaban, encontraron una zona marina donde la luz era capaz de penetrar hasta los 200 metros de profundidad, casi el doble de los 100 metros a los que suele llegar la radiación normalmente. Al realizar una investigación, descubrieron el problema, la ausencia total de placton marino hacía que la luz incidiese a mayor profundidad, y eso había provocado la muerte por culpa de la radiación ultravioleta del resto de la fauna marina de la zona. Esto solo confirma lo que los biólogos vienen afirmando desde hace años: las especies marinas están desapareciendo de la faz de la Tierra a una velocidad más que alarmante.
La causa, como no podía ser de otra manera, apunta directamente al ser humano. Parece que la desaparición de la capa de ozono está matando a los animales como el placton, q…

El lagarto que se clona a sí mismo

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En la imagen que encabeza esta entrada, podéis ver a varios lagartos de especies diversas. En la parte izquierda, tenemos tres especies distintas, la primera de la izquierda, un macho de A. inornata y a la derecha de la imagen una hembra de A. exsanguis. Nada extraño desde luego, solo son dos especies normales de lagartos. Sin embargo, el lagarto del medio es una especie curiosa, nada más y nada menos que una especie creada en un laboratorio por el cruce de los otros dos especímenes que lo acompañan en la imagen.

La gran habilidad de este nuevo animal es la capacidad que tiene de clonarse a sí mismo por medio de un proceso llamado partenogénesis, que les permite poner huevos sin necesidad de fecundarlos, lo que les hace crear copias perfectas de si mismos, algo tremendamente útil cuando no abunden los machos o las hembras. Este proceso de reproducción no es nuevo, ya se da en otros lagartos y mediante modificación genética se ha conseguido dotar a ratones con esta increíble habilidad.…

Si cada día ves peor... ¡Es culpa de la velocidad de la luz!

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Con que velocidad avanza el mundo de la ciencia. Ayer creías algo con toda la seguridad del mundo, y al día siguiente un nuevo descubrimiento hace tambalearse los cimientos de la sociedad y la tecnología.
Si ayer os contaba que se había confirmado que la gravedad afecta al espacio y al tiempo y que lo único que se mantenía invariable, según Einstein, era la velocidad de la luz, parece ser que nuevos hallazgos han encontrado evidencias de la posible variación de la velocidad de la luz que, según los expertos, estaría disminuyendo de velocidad.
Esta teoría aún se mantiene como una hipótesis, pero cada día más y más científicos de distintos campos de estudio están mostrado sus pruebas de que la luz podría estar variando. Esto podría llevarnos al caos científico, pues muchas teorías físicas y leyes se asientan sobre la universalidad de la velocidad de la luz, pero también nos abriría un nuevo campo de infinitas posibilidades que podría dar nuevas teorías y responder a fenómenos hasta ahora …

¡Punto para Einstein! La gravedad afecta al espacio y el tiempo

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Albert Einstein podría ser fácilmente el ser humano más inteligente que ha caminado sobre la tierra (con permiso de otros grandes como Stephen Hawkins o Newton) y sin duda iba unos cuantos pasos por delante del resto de nosotros. Este genial físico descubrió cosas con sus teorías casi imposibles y que sin embargo poco a poco están siendo demostradas como ciertas.
Es el caso de la teoría de la relatividad, que a grandes rasgos viene a decir que en el universo, nada es invariable, salvo la velocidad de la luz. El tiempo, las distancias, el peso, todo varía. Algo que parecía imposible pero que, gracias a un complejo estudio realizado por la NASA, se ha confirmado. El estudio en cuestión ha descubierto que la gravedad de la Tierra afecta al transcurso del tiempo y a la longitud del espacio. Explicado para tontos, la gravedad de la Tierra hace que un metro dejen de ser 100 centímetros y 1 hora deje de ser 60 minutos. 
Esto supone un gran avance para la física moderna, que podría llevarnos a …

Esos malditos chimpancés mentirosos...

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Deborah y Roger S. Fouts son un matrimonio de estadounidenses de psicólogos comparativos del Instituto de Comunicación entre Humanos y Chimpancés de la Universidad Central de Washington y expertos en los chimpancés, esos bellos animales que son conocidos como los "primos hermanos" de los hombres gracias a su gran similitud entre nuestros genes. Esta semana han estado en Barcelona invitados por CosmoCaixa y la Fundación Mona para dar una serie de conferencias relacionadas con su estudio de la comunicación entre los chimpancés y los humanos. Las conclusiones a las que han llegado este matrimonio de investigaciones son más que curiosas: los chimpancés no solo son capaces de aprender perfectamente el lenguaje de signos, sino que además pueden aprender a usarlo para mentir e incluso para hacer poesía.

El estudio realizado para llegar a esta conclusión (que ha cayado las bocas de muchos científicos que menosprecian a los animales o los consideran inferiores a los humanos) ha sido …