El cielo se está cayendo

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Por muy irracional que parezca, el miedo a que el cielo se desplome es casi tan antiguo como la propia existencia del hombre. Sin embargo, aunque parecía imposible es algo que está ocurriendo en estos mismos momentos: el cielo se está cayendo.


Como es evidente, no es exactamente el cielo el que se está cayendo sobre nuestras cabezas, sino las nubes. Estos cúmulos de vapor han perdido alrededor de un 1% (entre 30 y 40 metros) a lo largo del último decenio. De continuar la tendencia, el efecto secundario más notorio y que con más rapidez podríamos ver es un decremento importante de la temperatura media de nuestro planeta, que podría contrarrestar en un importante porcentaje el calentamiento provocado por el cambio climático.

Sin embargo este fenómeno no es ni mucho menos una buena noticia. Los científicos creen que podría deberse a un fenómeno de retroalimentación, es decir, un efecto secundario del cambio climático que, paradójicamente, ayuda a contrarrestarlo. Pero no sabemos que ocurriría si las nubes siguieran cayendo, hasta llegar a un punto en el que quizás ni siquiera podrían formarse y posiblemente nuestro esencial ciclo del agua desaparecería para siempre. 

La NASA ya se ha puesto manos a la obra para intentar descubrir el causante de este extraño fenómeno, y si se trata de algo natural o más bien ha sido causado por nuestros actos.

Fuente | Quo
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 20 al 26 de febrero)

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280 son los turistas que han decidido pasar la noche en el Refugio 109 a lo largo de esta semana. Vienen desde lugares tan dispares como España, Estados Unidos, México, Argentina, Colombia, Republica Dominicana, Chile, Alemania, Reino Unido y Venezuela. Y con sus clicks a las distintas entradas del blog, sus visitantes han decidido que lo mejor de la semana en el Refugio sea:

  1. El hongo come plástico (13 visitas). Un grupo de alumnos de la Universidad de Yale han encontrado un pequeño hongo que podría ser la clave para la eliminación de los elementos contaminantes de plástico, pues este pequeño individuo se alimenta precisamente de este material, y lo descompone.
  2. ¿Por qué los dinosaurios morían en posiciones tan raras? (13 visitas). ¿Te has fijado alguna vez en que los huesos de dinosaurios encontrados siempre tienen unas posiciones sumamente extrañas? ¿A qué es debido eso? ¿Quién o qué colocaba a los animales en esta posición al morir? La respuesta a todas estas preguntas, tras el enlace.
  3. ¿Cuántas veces hay que ir de vientre al día? (9 visitas). El estrés, el ajetreo del día a día... Al final uno casi no va al baño, o va demasiado. Pero, ¿cómo se sabe cuántas veces se debe ir al baño al día? La respuesta, como siempre, tras el salto.
  4. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (7 visitas). 
  5. Las extrañas, grandes y letales sandías bomba (7 visitas).
Se que el ritmo de actualizaciones ha bajado y que siempre digo lo mismo, pero intentaré volver a una actualización por día siempre que me sea posible. La universidad me tiene un poco liado...
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¿Por qué los dinosaurios morían en posiciones tan raras?

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Todos hemos visto alguna vez en televisión los restos de un dinosaurio recién descubierto, como los que muestra la imagen de esta entrada. Si os habéis fijado, veréis que siempre suelen presentarse los restos en la misma posición retorcida. ¿Por qué los dinosaurios morían siempre en posiciones tan extrañas?

Hasta ahora, la idea generalizada era que estas posiciones se producían justo en el momento de la muerte del animal, provocadas por los espasmos que sufrían al morir. Sin embargo, no era demasiado lógico pensar que todos los dinosaurios tuvieran este tipo de espasmos sea cual fuera la causa de su muerte. 

Para intentar desvelar el misterio de qué o quién colocaba a los dinosaurios en esas posiciones tan retorcidas, un grupo de investigadores de la revista Palaeobiodiversity and Palaeoenvironments comenzaron una investigación, que concluye ahora con unos resultados bastante curiosos. Al parecer, estas extrañas posiciones se producían varias horas después de la muerte de los animales, por lo que no podían ser ellos los causantes, al menos directamente, de tales movimientos.

Entonces, ¿qué demonios producía el movimiento? Pues aunque parezca mentira, los propios dinosaurios una vez muertos. Al parecer en el momento en el que el cerebro cesa su funcionamiento, provoca el agarrotamiento de todos los músculos del cuerpo dando como resultado unas posturas retorcidas y antinaturales que pasarán a la posteridad. Sin duda una noticia más que curiosa, que revela nuevos e interesantes datos del funcionamiento del cerebro de los grandes reptiles jurásicos.

Fuente | ABC
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Cangrejos cibernéticos teledirigidos que te salvarán la vida

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Durante los últimos años hemos asistido a multitud de terapias y medicinas que buscaban acabar con la que es posiblemente la peor enfermedad del siglo XXI: el cáncer. En este caso es la tecnología (y no los medicamentos), los que podrían acabar con cualquier cáncer si necesidad de intervención quirúrgica gracias a unos diminutos robots con forma de cangrejo.

Estos robots con forma de cangrejo se introducen en el organismo de los pacientes por vía oral o respiratoria (lo que se traduce en una terapia muy poco invasiva) y se trasladan hasta el punto donde se encuentra el tumor. En sus manos tiene dos dispositivos: una pinza que sostiene el tejido cancerígeno y un gancho que servirá para cortar el tejido y además provocar la coagulación de la sangre para evitar una hemorragia. 

Este robot-cangrejo actúa de manera semiautomática: es capaz de detectar las células cancerígenas el solo pero necesita de la supervisión de un médico, realizada mediante una serie de videocámaras integradas, para cortar el tejido, evitando así posibles accidentes ante un mal funcionamiento.

Así, este pequeño invento ya ha demostrado ser más eficaz que las operaciones tradicionales con los cirujanos más experimentados, y además la recuperación, debido a lo poco invasivo de la terapia, es mucho más rápida y segura. Los investigadores afirman que podría empezar a usarse de manera general dentro de unos tres años, cambiando radicalmente la forma de tratar a los enfermos con cáncer. 

Fuente | Scientists Create Crab-Like Robot That Removes Stomach Cancer 
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Curar el alzheimer en seis horas y por error

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Todos conocemos historias como la del descubrimiendo de la penicilina o la de los rayos X, fruto de la casualidad más afortunada del mundo. Y es que la ciencia es sobre todo investigación, pero también suerte, como ha demostrado un equipo de científicos americanos que ha descubierto la que podría ser la cura definitiva del alzehimer.


El grupo de investigadores de la Universiad Case Western Reserve estaba investigando los efectos de uno de los fármacos que se emplean en la lucha contra el cáncer, el bexaroteno. Sus sorpresas fueron mayúsculas cuando se dieron cuenta que este medicamento era capaz de revertir los efectos de una de las enfermedades más dañinas del siglo XXI, el alzheimer. Y no solo destaca sus efectos, si no su velocidad de actuación: el bexaroteno es capaz de revertir los efectos de la enfermedad en solo seis horas.

La enfermedad de alzheimer se origina debido a que el cerebro no es capaz de eliminar una proteína que se origina en el cerebro, y que entorpece su correcto funcionamiento. Por alguna razón (normalmente el envejecimiento), los mecanismos naturales que poseemos para eliminarla dejan de funcionar, pero el bexaroteno es capaz de reactivar de nuevo estos mecanismos, no solo frenando en seco el avance de la enfermedad sino consiguiendo también revertir sus dañinos efectos. 

Es sin duda todo un hito en los descubrimientos científicos, que podría mejorar la calidad de vida de muchas de las personas mayores que sufren esta devastadora enfermedad, y también la de sus familiares...
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El increíble y místico orgasmo amnésico femenino

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 De todos es sabido que en el Refugio nos encanta hablar del sexo y de sus maravillosos efectos sobre la salud humana. Sin embargo, no todo pueden ser buenas noticias por estos lares, así que hoy vamos a hablar del qué es posiblemente el peor (¿y único?) efecto adverso del sexo: el orgasmo amnésico femenino. Y es que, aunque pueda no parecer cierto, un orgamos tremendamente intenso puede hacerte perder la memoria entre 20 minutos y 20 horas.


Este curiosísimo fenómeno fue descubierto hace unos meses, cuando una mujer de 54 años ingresó en el hospital de Washington DC afirmando no recordar absolutamente nada de lo que había ocurrido el día anterior. Unos días después, la mujer empezó a recobrar la memoria y pudo recordar la causa de su laguna mental: un intensísimo encuentro sexual con su pareja, que provocó un orgasmo tan potente, que los sistemas simpático y parasimpático no pudieron soportar la carga y presentaron este episodio de amnesia global transitoria.

Pese a lo transitorio de sus efectos (la memoria vuelve a recuperarse unos días después), desde luego es un fastidio que te ocurra esto durante tus encuentros sexuales, especialmente en las mujeres que son las que con diferencia tienen más probabilidades de sufrir estos episodios que, por suerte, siguen siendo bastante poco habituales. O más bien por desgracia: imaginad el calibre de ese orgasmo para ser capaz de dejaros sin memoria...

Fuente | PijamaSurf

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Riéte de los tontos aunque seas uno de ellos

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Esta semana se está celebrando el XL Seminario de Centros Educativos de la Universidad de Navarra, en la que entre otras cosas se está hablando de los beneficios que provoca la risa en el organismo, y más concretamente, en el cerebro. Y por supuesto son muy beneficiosos, de hecho está demostrado que la risa y el sentido del humor modifica el cerebro haciéndolo más resistente e inteligente.

De todos son conocidos los beneficios que el humor tiene en el organismo: mejora el sistema inmunológico, aumenta el estado de ánimo, nos permite relaciones sociales mucho más complejas... Lo que muchos no sabían es el saludable efecto que provoca en el cerebro, realizando una serie de cambios que desarrollan mejor algunas importantes partes del mismo.

Además, la conferencia de ayer, titulada "Humor y Cerebro Feliz" dio a conocer algunos interesantes detalles de como funciona la risa y el humor, y que nos lleva a la carcajada. El funcionamiento es a priori muy sencillo. El cerebro analiza la historia de lo que nos cuentan, y cuando esta sufre un giro absurdo, las zonas relacionadas con el humor se activan y compienzan a segregar dopamina y otras sustancias que nos llevan a la carcajada. 

También se habló de que es más fácil hacer reír a los hombres. Sin embargo, en las mujeres es necesario que la historia que se cuenta sea de por si graciosa, no basta, como en los machos, simplemente con que la historia tome un giro absurdo. También es más difícil hacer reír a los adolescentes, pues parece que las zonas encargadas del humor no están completamente desarrolladas en la adolescencia, durante los cambios hormonales. 

Así que ya sabéis refugiados, cuidad bien de las personas que os hacen reír, sobre todo si sois mujeres, ya que esas personas os hacen muy bien a la salud e incluso os alargan la vida.

Fuente | Vagos
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El deshielo de los polos "congelará" Europa

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Hace un par de semanas, los satélites de la Agencia Espacial Europea descubrieron una enorme masa de agua dulce en el Océano Ártico que está provocando un abombamiento de la superficie marina. Si este fenómeno continúa el agua podría verterse en el Océano Atlántico, provocando un enfriamiento significativo del mar y también de todo el territorio europeo.

Esta masa de agua dulce ha conseguido aumentar el nivel del mar en la zona unos 15 centímetros, y se estima que tiene un volumen de unos 8000 kilómetros cúbicos. Ahora, es el viento el que "decide" el rumbo que esta gigantesca masa de agua tomará, y los científicos temen que, si la corriente cambiara, ese agua podría verterse en el Océano Atlántico, ralentizando el efecto de la Corriente del Golfo, que es la que se encarga de suavizar la temperatura en todo el continente europeo.

Este cambio, aunque no sería lo suficientemente acusado como para provocar grandes daños personales, podría dañar aún más la maltrecha economía del viejo continente, debido a un aumento significativo del consumo de combustible para las calefacciones y, lo que es más grave, destrozando miles de cosechas y haciendo inútil el cultivo de muchos de los alimentos de los que ahora se nutre media Europa. Así pues, por el bien de todos, esperemos que al viento no le de por cambiar de dirección...

Fuente | Muy Interesante
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Lo mejor de la semana en el Refugio ( del 30 al 5 de febrero)

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A pesar del frío (o quizás gracias a él) nuestros contadores han registrado esta semana un total de 360 visitas a nuestras subterráneas y calentitas dependencias. Los visitantes provienen de España, Estados Unidos, México, Colombia, Argentina, Alemania, Chile, Ecuador, Venezuela y la República Dominicana. Y esos mismos visitantes, con sus clicks, han decidido que lo más interesante de toda la semana sea:

  1. Ultrasonidos en los testículos y olvídate de los bebés (11 visitas). Con toda la controversia que las reformas en la ley del aborto y la venta de la pastilla del día después están provocando en España, la idea de tener en casa un aparato de ultrasonidos, aplicárselos en los testículos y no correr ningún riesgo de embarazo desde luego parece una bendición.
  2. ¡Frito, frito! ¡Corazón te quiero frito! (11 visitas). Pese al mito de que la comida frita es mucho más insana que los alimentos cocinados a la plancha, o hervidos, este nuevo estudio confirma que no existe ninguna relación entre los alimentos fritos con aceite de oliva y girasol y un aumento del riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. 
  3. ¿Cuántas veces hay que ir de vientre al día? (11 visitas). Con lo ajetreado de la vida diaria, ¿cómo es posible saber si vas con suficiente regularidad al baño? ¿Con que frecuencia se empieza a considerar el extreñimiento? Todas las respuestas a tus preguntas de caca las tendrás en esta noticia. 
  4. Es un milagro que alguien se crea esa chorrada (10 visitas). Parece ser que los primeros cristianos eran más psicólogos que curas, pues un nuevo estudio revela que los mitos de la biblia contienen una serie de elementos que les dotan de cierta "credibilidad", a pesar de la inverosimilitud de los sucesos. 
  5. Las extrañas, grandes y letales sandías boba (10 visitas). Terminamos con una de las noticias más clásicas del ranking. ¿Será verdad eso de que en China las sandías explotan como si fueran bombas?
Aquí concluye el resumen de esta semana, pero recordad que seguiremos la siguiente dándoos la visión más divertida e interesante de la ciencia nacional e internacional. 
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Papi: ¿qué es la ciencia?

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Para los niños, los padres son sin duda una fuente de conocimiento. Papá y mamá les han enseñado mucho a lo largo de su vida, y es normal que, ante una duda, los niños recurran a sus padres. Sin embargo los padres no lo saben todo y algunas preguntas pueden incomodarlos. Así pues: ¿cuáles son las preguntas de ciencia que más incomodan a los padres españoles?


Además, para facilitarles la vida a esos estresados padres que no pueden satisfacer las ansias de conocimiento de sus hijos, acompañaremos este peculiar top con una breve explicación de los fenómenos. Así que vamos a ello, ¿que preguntas incomodan más a los padres?:

  1. ¿Por qué la Luna se ve a veces durante el día? La Luna, como es lógico, está presente las 24 horas del día. El hecho de que sea visible lo produce el reflejo que la luz del Sol provoca en su superficie. Durante el día, el reflejo es menos evidente, dado que todo el cielo está iluminado. Además las nubes pueden taparla más fácilmente debido a la menor intensidad de la luz de la Luna con respecto a la del resto del firmamento.
  2. ¿Por qué el cielo es azul? Esta pregunta ya la respondimos hace un tiempo, y en resumen se debe a que cuando la luz entra en la atmósfera sufre un fenómeno denominado radiación difusa, que disemina los colores y provoca ese tono añil tan característico.
  3. ¿Descubriremos extraterrestres algún día? Aunque no la más temida, esta es posiblemente la pregunta más compleja. La cantidad de planetas similares al nuestro con respecto a la extensión de universo observado nos hace pensar que sí, puesto que existen unas probabilidades bastante altas de que en planetas iguales que el nuestro la vida también se haya desarrollado. No obstante es posible que ninguno de nosotros vivamos para comprobarlo.
  4. ¿Cuánto pesa la Tierra? Según los últimos cálculos, la Tierra pesa la friolera de 5,974 × 10^24   kilogramos, o lo que es lo mismo: 5.974.000.000.000.000.000.000.000 kg.
  5. ¿Cómo se mantiene un avión en el aire? También respondimos a esta pregunta hace casi un año, y en esencia tiene que ver en como el diseño del avión mueve el aire de su alrededor. Para más información puedes leer la noticia original.
Otras preguntas también muy habituales son "¿por qué el agua está mojada?", "¿dónde van las aves y los insectos en invierno?" o "¿de qué está hecho el arcoiris?". ¿Os atrevéis a responderlas vosotros mismos?

Fuente | Muy Interesante
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Ultrasonidos en los testículos y olvídate de los bebés

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Existen multitud de terapias anticonceptivas. Además del preservativo, tenemos otras opciones como píldoras anticonceptivas, el DIU o los anillos vaginales. Sin embargo todos ellos tienen algún defecto, ya sea reducción de la sensación de placer o efectos secundarios provocados por las descargas de hormonas. El caso es que un grupo de expertos de la Universidad de Carolina del Norte han encontrado un método anticonceptivo basado en ultrasonidos que puede ser tan eficaz como el preservativo. 


El método consiste en sesiones de unos 15 minutos de duración en los que se aplican ultrasonidos directamente en los testículos, lo que provoca un agotamiento de las células germinales, encargadas de la producción del esperma, y que reduciría el número de espermatozoides presentes en el semen a cero. Estas sesiones serían necesarias cada dos o tres días, y debido a la sencillez del proceso y el reducido precio de producción de la máquina podrían ser aplicadas por los propios pacientes. 

Además el proceso es totalmente reversible, pues al dejar de aplicar los ultrasonidos el cuerpo volvería a producir los espermatozoides de manera natural y sin ningún tipo de efecto secundario. No obstante cabe destacar que esta técnica no protegería de enfermedades de trasmisión sexual, y que aún quedan algunas pruebas antes de que este método empiece a comercializarse. 

Fuente | ABC
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Es un milagro que alguien se crea esa chorrada...

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Por naturaleza, el cerebro tiende a rechazar aquellas ideas que son contrarias a su concepción del mundo real. Si algo no encaja, suele ser rechazado por la comprensión, que lo considera automáticamente un error o una desfachatez. No obstante, hay algunas excepciones, pues el cerebro parece aceptar con más facilidad los hechos insólitos si estos provienen de un "milagro religioso".


Y es que, según un estudio realizado por el instituto de Salud Carlos III, parece que existen algunas ideas que, aunque imposibles, nuestro cerebro ve relativamente más factibles que otras ideas, también inverosímiles. Así, nuestro entendimiento asimila mejor que se mueva una montaña a que un edificio cambie su posición. Los escritos religiosos, conscientemente o no, habrían utilizado estas ideas más "creíbles" para la confección de sus relatos, haciéndolos notablemente más creíbles y facilitando así que los seres humanos creyéramos esas historias. 

El estudio, que aún continúa, no ha conseguido encontrar la razón de que unas ideas sean más creíbles que otras (a pesar de ser todas imposibles en iguales medidas), aunque siguen investigando en estas líneas. Lo único cierto es que tenemos un nuevo mito religioso que se cae, como todos los demás supongo...

Fuente | 20 Minutos
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¡Frito, frito! ¡Corazón te quiero frito!

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Que levanten la mano todo al que alguna vez le hayan dicho que no debería comer muchos alimentos fritos, que es malo para el corazón. Ahora que levanten la mano todos los que estén totalmente de acuerdo con esta afirmación. Pues bien, todos los que penséis que es verdad, siento deciros que os han engañado toda la vida. El mito de la comida frita acaba de ser dinamitado...


Al menos es lo que se desprende del último estudio publicado por la Universidad Autónoma de Madrid (cuanto hacía que no hablábamos de un proyecto patrio) que no ha podido encontrar una relación directa entre el consumo abundante de alimentos cocinados con aceite de girasol o de oliva y el aumento del riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. 

Evidentemente esto no significa que ahora podáis comer todos los fritos que queráis sin riesgo para vuestra salud. De hecho, el estudio matiza que esta relación existe con los alimentos cocinados con aceites de oliva y girasol, muy usados en todos los países mediterráneos, pero no con aceites refinados empleados en la mayoría de países. Además, no solo importa con qué se fríe el alimento, sino también qué alimento se fríe: no es lo mismo freír verduras (pimientos, berenjenas, etc.), carne (filetes de ternera, lomo) o pescado, y ni que decir tiene que un chorizo frito es mucho menos saludable que unas berenjenas rellenas. 

Así que ya sabéis, seguid comiendo con cabeza, y mirando lo que coméis. Pero ahora sin tener tanto miedo al aceite de oliva, pues os hará mucho más bien que mal. 

Fuente | Muy Interesante
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