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Mostrando entradas de noviembre, 2011

Barriga... ¿cervecera?

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Aquí en el refugio ya hemos hablado alguna vez de los peligros que tiene el alcohol en el organismo si no se tiene cuidado con lo que se bebe. No obstante, también es cierto que una cervecita de vez en cuando sienta muy bien al cuerpo y tiene sustancias muy buenas para la salud. Aunque puede ser mejor incluso si la cerveza es sin alcohol, sobre todo si esperas un hijo.
Según un estudio realizado por el Centro de Información, Cerveza y Salud se han encontrado evidencias de que las madres que beben frecuentemente cerveza sin alcohol durante el embarazo contienen una mayor cantidad de antioxidantes en la leche que el resto de las madres. De hecho, el estudio habla de una mejora de hasta un 30% con respecto a las madres que no bebieron cerveza.
La leche materna contiene antioxidantes, que son muy beneficiosos para el desarrollo de los bebés, pero a medida que la leche va madurando va perdiendo esta propiedad. El estudio rebela que con la ayuda de la cerveza sin alcohol este proceso se pu…

¡El cáncer envenenado!

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Imagina que caminas por el desierto y de repente te encuentras con cuatro grandes serpientes de cascabel diamantadas del oeste. Está claro que tu primera reacción sería correr como si no hubiese mañana. Ahora imagina la misma situación pero siento un científico del laboratorio irlandés Celtic Biotech. ¿Cuál sería tu reacción? ¡Exacto! Cogerías a las serpientes y te las llevarías a un laboratorio en busca de la cura definitiva contra el cáncer.
Y esto es precisamente lo que ha ocurrido, y con unos resultados francamente sorprendentes. Los científicos irlandeses han conseguido aislar una proteína presente en el veneno de las víboras que hace que las células cancerígenas se "suiciden". El nuevo medicamento derivado del veneno, llamado provisionalmente CB24, ha comenzado esta semana sus pruebas con humanos, que deberían durar un año antes de confirmar completamente su eficacia.
No obstante, este remedio contra uno de los mayores males que afectan al ser humano llega cargado con…

El recorrido del orgasmo por el cerebro

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Se acelera la respiración, aumenta el pulso, las pupilas se dilatan, los pelos se erizan, se empieza a sudar y el cuerpo se estremece. Sin duda, uno de los mejores regalos que la naturaleza ha podido hacernos son los orgasmos. 
Y ya sabemos que el cuerpo se revoluciona por completo cuando tenemos un orgasmo. ¿Pero qué ocurre en nuestro cerebro para causar tal reacción en el resto de nuestro organismo? Con esta misma pregunta comienza el último número de la prestigiosa revista Journal of Sexual Medicine, donde el neurocientífico Barry Komisaruk expone un extenso reportaje donde muestra sus interesantes hallazgos.

El estudio, realizado solamente por mujeres, consistió en la realización de una resonancia magnética mientras estas autoestimulaban por separado el cérvix, el clítoris, la vagina y los pezones. Durante el orgasmo, la primera en reaccionar era la corteza sensorial cerebral, aunque en pocos segundos el estímulo se trasmitía al sistema límbico y al hipotálamo, donde comienza a p…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 21 al 27 de noviembre)

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Después de varias semanas particularmente inactivos, parece que por fin hemos conseguido recuperar el frenético ritmo que caracteriza al Refugio 109, y nuestros visitantes han vuelto a preferirnos como el mejor refugio del mundo. A lo largo de esta semana hemos recibido 467 visitas de España, Estados Unidos, México, Chile, Colombia, Argentina, Venezuela, Alemania, Perú y Rusia entre otros. Además, nuestros visitantes, con sus visitas han decidido que lo mejor de la semana en el refugio sea: El cerebro gris de los videojuegos (47 visitas). Muchos estudios han demostrado lo beneficiosos que pueden llegar a ser los videojuegos en la vida diaria de los jóvenes y los adultos. Sin embargo, este es el primer estudio realizado desde un punto de vista neurológico y no meramente psicológico. ¿Quieres ver que tienen de especial los jugones? El gen cabrón (18 visitas). ¿Eres como el Doctor Maligno pero te gustaría ser tan bueno como Ned Franders? Pues difícil lo vas a tener, pues un nuevo estudio …

El gen del cabrón

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La mayoría de las personas suelen esforzarse por ser lo más buenas posibles. Compartir, ayudar y hacer felices a los demás están consideradas las mejores prácticas sociales que uno puede realizar. Sin embargo, científicos de la Universidad de Toronto (Canadá) han encontrado una peculiar relación entre los genes de las personas y lo bondadosas que son con los demás. 
Y es que parece que lo bueno que eres podría estar determinado por la variación genética de los repectores de oxitocina, una hormona relacionada con los patrones sexuales, la conducta maternal, el contacto y el orgasmo. Concretamente los individuos con el genotipo GG demostraron tener una mejor habilidad para las relaciones sociales en general y se mostraron más solidarios y comprensivos con el resto de los compañeros.

Este estudio podría confirmar los resultados de el experimento anterior de Martin Reuter, quién descubrió que la ausencia de ciertas mutaciones genéticas en el organismo daban como resultado un aumento del …

Trasplántame esas neuronas

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Posiblemente la gran aspiración actual de la medicina moderna sea encontrar un remedio eficaz contra las enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer, el párkinson o el ictus. La teoría es fácil: bastaría con reemplazar las células cerebrales dañadas por nuevas neuronas sanas, pero esto es algo mucho más difícil de hacer en la realidad.
Sin embargo, el primer paso para conseguirlo ya ha sido dado. Tras la obtención hace unos meses de las primeras neuronas artificiales a través de células de embriones y posteriormente mediante células de la piel, científicos de la Universidad de Wisconsin  han conseguido trasplantar algunas de estas células en el cerebro de pequeños ratones. Además, afirman los investigadores, estas nuevas células son capaces de enviar y recibir señales del mismo modo que lo hacen las neuronas naturales.
Para ello, los investigadores necesitaron estimular las neuronas con luz para conseguir que empezaran a funcionar, y al poco tiempo ya se estaban comportando com…

El cerebro gris de los videojuegos

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Pese a que la sociedad se empeña en decir lo contrario (y no se muy bien por qué razón) lo cierto es que hay multitud de estudios que demuestran lo beneficioso que resulta jugar habitualmente a los videojuegos. Sin embargo, estos estudios solían basarse en datos psicológicos o de comportamiento. Ahora, un experimento publicado en la revista Translational Psychiatry demuestra que los videojuegos influyen de manera decisiva en la estructura cerebral de los jugadores.

El estudio, realizado con más de 150 jóvenes de 14 años demuestra un aumento importante de la cantidad de materia gris en los cerebros de los sujetos que jugaban habitualmente con videojuegos. Además, la cantidad de materia gris aumentaba a medida que las horas de juego de los chavales aumentaban también.

Esto corroboraría desde un punto más técnico los experimentos que afirmaban que los videojuegos fomentaban la concentración, la destreza visual y manual, aumentaba los reflejos y proporcionaba una facilidad adicional para…

Rezar es inútil, meditar no

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Aunque pueda parecerlo, este texto no se va a convertir en la eterna disputa entre ciencia y religión (batalla que todo sea dicho, tenemos más que ganada) sino en un profundo estudio acerca de la meditación.
Y es que la introspección profunda y calculada parece tener unos claros efectos sobre el cerebro de las personas que practican este tipo de técnicas de manera habitual. Estos individuos son capaces de "apagar" con facilidad las zonas del causantes de las divagaciones o de soñar despierto, consiguiendo un mayor grado de concentración que el de las personas normales, e incluso se ha demostrado en un reciente estudio realizado por la Universidad de Yale que la meditación puede ayudar a la cura del autismo y la esquizofrenia.
Y no solo eso, ya que también se ha comprobado que la gente que medita con regularidad suele ser más feliz de lo que son las personas que no lo hacen, además de que puede ayudar decisivamente a dejar de fumar, ayudar en la recuperación de los enfermos …

El síndrome del sabio

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¿Te imaginas recordar a la perfección cada una de las páginas de los 12.000 libros que has leído a lo largo de tu vida? ¿Y ser capaz de leer dos páginas de un libro al mismo tiempo, utilizando un ojo para cada una de ellas? Eso es lo que le ocurre a Kim Peek, una persona capaz de memorizar un libro entero en menos de una hora y no olvidarlo jamás.
Kim es una de las 50 personas en todo el mundo afectadas por el síndrome de savant, más conocido como el síndrome del sabio y que consiste en un aumento desmesurado de la actividad cognitiva en los sujetos que la padecen. Trabajos como memorizar, aprender o recordar son para ellos tremendamente sencillos.
Normalmente lo sufren desde el momento del nacimiento personas con autismo o con otros desórdenes mentales, aunque también se han dado casos de personas que han adquirido esta extraña capacidad tras sufrir daños en el cerebro como derrames o embolias. No obstante, aunque solo se han documentado un par de casos, también es posible tener est…

Lo mejor de la semana en el refugio (del 14 al 20 de noviembre)

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En una semana marcada por la campaña electoral, que culmina con las elecciones de hoy, 434 personas han decidido venir al Refugio 109 huyendo de políticos, mítines y propuestas que en la mayoría de los casos jamás serán cumplidas. Nuestros visitantes (a parte de los españoles que huyen de las urnas) provienen de  México, Estados Unidos, Colombia, Chile, Alemania, Argentina, Perú, Ecuador y los Países Bajos, y han prestado un especial interés en: Este verano me voy a Benidorm. ¿Sí? Pues yo me voy a Marte (28 visitas). Los últimos hallazgos parecen indicar que en Marte podrían existir playas que se llenan de agua en verano y se congelan en invierno. ¿Quién se apunta para irse allí de vacaciones? La rata deforme que no tenía cáncer (27 visitas). La gente que ve una rata topo suele tener la misma primera impresión: "Parece una rata con un tumor". Sin embargo, este pequeño animalito ciego, casi sordo y sin pelo podría tener la clave para curar definitivamente en cáncer.Esos gordos…

Qué niño más... ¿mono?

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Los niños juegan. Y no solo me refiero a los cachorros humanos, sino a todas las crías de mamíferos en general. Los juegos son la actividad favorita de los más pequeños tanto en la ciudad como en la selva, una muestra más de las evidentes similitudes entre las personas y sus parientes lejanos, los animales.
Parientes que realmente podrían no ser tan lejanos, pues el último estudio publicado por la revista PLoS One y llevado a cabo por los italianos Isabel Palagi y Giada Cordoni de la Universidad de Pisa nos demuestra hasta que punto el desarrollo cognitivo de los chimpancés bebés es similar al de los humanos.

Según este estudio, las relaciones que las crías de los chimpancés establecen con el resto de crías del grupo es exactamente igual a la que establecen los bebés humanos con sus compañeros de guardería, al menos en los dos primeros años de vida. Los cachorros de ambas especies juegan juntos, se divierten, ríen y se incitan los unos a los otros para seguir jugando. Incluso en amba…

¿Qué es el flato?

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Sin duda todos hemos sentido alguna vez ese dolor agudo y punzante localizado en el área abdominal comúnmente conocido como flato. Los médicos lo denominan dolor abdominal transitorio (DAT) asociado al ejercicio físico y sus causas no son, hoy por hoy, desconocidas. 
Una de las hipótesis más aceptadas por el mundo científico es la de que algunos deportistas presentan una excesiva rigidez en la musculatura que estabiliza la columna vertebral y que sería la que generaría el dolor bajo el diafragma. Otros médicos especializados, sin embargo, lo atribuyen  a que no llega suficiente sangre y oxígeno al diafragma durante la realización del ejercicio, lo que daría lugar a un fenómeno conocido como fatiga muscular, causante del dolor. 
En lo que sí coinciden todos los especialistas es que la ingesta de bebidas o alimentos antes o durante la práctica de la actividad deportiva influye de manera decisiva en la aparición del flato. Asimismo, está demostrado que las bebidas con altos contenidos d…

Esos gordos españoles que se mueren de hambre

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Una de las cosas que más identifica a España en el resto del mundo y de la que más orgullosos podemos sentirnos es la famosa dieta mediterránea, famosa por ser una de las más saludables del mundo, y que nos ha permitido tener una de las esperanzas de vida más altas de todo el planeta.
Es por eso que deberíamos tomarnos muy en serio los resultados del último estudio de Dieta y Riesgo de Enfermedades Cardiovasculares en España (DRECE) que afirma que la tasa de obesidad de los españoles ha aumentado entre un 17% y un 21% en las últimas dos décadas, a pesar de que consumimos una media de 250 calorías menos al día.
Aunque es cierto que comemos peor que hace unos años, desde la agencia DRECE aseguran que los buenos hábitos alimentarios de los españoles siguen ahí, permitiéndonos mantener una de las tasas de mortalidad más bajas de toda Europa y otorgándonos una muy buena salud cardiovascular.
Así pues, la causa de la creciente obesidad en nuestro país parece estar concentrada en dos impor…

La mancha solar que puede liarla parda

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Es la más grande que se ha registrado desde hace seis años y ha sido bautizada con el nada tranquilizador nombre de "Bad Boy" (Chico malo). Y no es para menos, pues tiene la friolera de 80.000 kilómetros de largo y 40.000 de ancho. Sin embargo, el problema de este chico malo no es su tamaño, sino su posición. La mancha solar comenzó a rotar hace unos días tras lanzar una potentísima llamarada de nivel X (para que os hagáis una idea, el nivel X es el más alto) hasta situarse frente a nosotros, es decir, cara a cara con el planeta Tierra.
Si no tubiéramos bastante con eso, la mancha continúa muy activa expulsando llamaradas y radiación sin parar. Según los expertos, existe un 10% de posibilidades de que Bad Boy nos mande una nueva llamarada de tipo X, y si lo hiciera, esta nos golpearía de lleno. Además, existe también un 70% de posibilidades de que emita radiación de tipo M, mucho menos peligrosa pero que también puede hacernos un buen apaño.
¿Y qué provocaría una posible …

7 historias reales de terror científico

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Con la resaca de Hallowen todavía presente en este día de todos los santos, se me ha ocurrido que no hay mejor forma de despertarse que con unas buenas historias de terror. Pero no con esas leyendas infundadas y casos ocultos que podéis ver en el foro, sino unas historias totalmente reales y con una base científica real. Al fin y al cabo, ¿qué da más miedo que la realidad? Experiencias cercanas a la muerte. Por todos es de sobra conocido este desconcertante fenómeno que hace que las personas que han pasado por sucesos traumáticos tengan unas vivencias comunes, como la luz al final del túnel o la vida que pasa por delante de tus ojos. Ya explicamos porqué se producen estos fenómenos, pero no está demás recordarlo en la noche de los muertos vivientes. El extraño caso de las hormigas zombis. También es conveniente recordar ha estos pobres insectos, cuyo cerebro es devorado por unos hongos que las obligan a exponerse a la vista de los pájaros para que estos pequeños seres sin voluntad sean …