Barriga... ¿cervecera?

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Aquí en el refugio ya hemos hablado alguna vez de los peligros que tiene el alcohol en el organismo si no se tiene cuidado con lo que se bebe. No obstante, también es cierto que una cervecita de vez en cuando sienta muy bien al cuerpo y tiene sustancias muy buenas para la salud. Aunque puede ser mejor incluso si la cerveza es sin alcohol, sobre todo si esperas un hijo.

Según un estudio realizado por el Centro de Información, Cerveza y Salud se han encontrado evidencias de que las madres que beben frecuentemente cerveza sin alcohol durante el embarazo contienen una mayor cantidad de antioxidantes en la leche que el resto de las madres. De hecho, el estudio habla de una mejora de hasta un 30% con respecto a las madres que no bebieron cerveza.

La leche materna contiene antioxidantes, que son muy beneficiosos para el desarrollo de los bebés, pero a medida que la leche va madurando va perdiendo esta propiedad. El estudio rebela que con la ayuda de la cerveza sin alcohol este proceso se puede ralentizar, manteniendo durante más tiempo las propiedades antioxidantes y, en definitiva, proporcionando una mejor alimentación a los recién llegados a casa.

Nunca la barriga cervecera fue tan buena.


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¡El cáncer envenenado!

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Imagina que caminas por el desierto y de repente te encuentras con cuatro grandes serpientes de cascabel diamantadas del oeste. Está claro que tu primera reacción sería correr como si no hubiese mañana. Ahora imagina la misma situación pero siento un científico del laboratorio irlandés Celtic Biotech. ¿Cuál sería tu reacción? ¡Exacto! Cogerías a las serpientes y te las llevarías a un laboratorio en busca de la cura definitiva contra el cáncer.

Y esto es precisamente lo que ha ocurrido, y con unos resultados francamente sorprendentes. Los científicos irlandeses han conseguido aislar una proteína presente en el veneno de las víboras que hace que las células cancerígenas se "suiciden". El nuevo medicamento derivado del veneno, llamado provisionalmente CB24, ha comenzado esta semana sus pruebas con humanos, que deberían durar un año antes de confirmar completamente su eficacia.

No obstante, este remedio contra uno de los mayores males que afectan al ser humano llega cargado con unos esperanzadores resultados. El CB24 pasó con una gran tasa de éxito las primeras pruebas con ratones y con cultivos de células humanas. 

Ahora, como siempre en estos casos, solo nos queda esperar. Vosotros que opináis, ¿será este por fin el remedio definitivo contra el cáncer?

Fuente | In First Clinical Trial, Unemployed Rattlesnakes Find Work as Cancer-Fighters 
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El recorrido del orgasmo por el cerebro

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Se acelera la respiración, aumenta el pulso, las pupilas se dilatan, los pelos se erizan, se empieza a sudar y el cuerpo se estremece. Sin duda, uno de los mejores regalos que la naturaleza ha podido hacernos son los orgasmos. 

Y ya sabemos que el cuerpo se revoluciona por completo cuando tenemos un orgasmo. ¿Pero qué ocurre en nuestro cerebro para causar tal reacción en el resto de nuestro organismo? Con esta misma pregunta comienza el último número de la prestigiosa revista Journal of Sexual Medicine, donde el neurocientífico Barry Komisaruk expone un extenso reportaje donde muestra sus interesantes hallazgos.

El estudio, realizado solamente por mujeres, consistió en la realización de una resonancia magnética mientras estas autoestimulaban por separado el cérvix, el clítoris, la vagina y los pezones. Durante el orgasmo, la primera en reaccionar era la corteza sensorial cerebral, aunque en pocos segundos el estímulo se trasmitía al sistema límbico y al hipotálamo, donde comienza a producirse oxcitocina (la hormona del placer).

Otro dato relevante que explica el estudio es que durante la estimulación de los pezones también activaron zonas del cerebro relacionadas con los genitales, lo que confirma que es posible alcanzar el orgasmo con su estimulación.

Ahora solo falta realizar el mismo experimento con hombres para completar el estudio. ¿Algún voluntario para la prueba?

Fuente | Muy Interesante
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 21 al 27 de noviembre)

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Después de varias semanas particularmente inactivos, parece que por fin hemos conseguido recuperar el frenético ritmo que caracteriza al Refugio 109, y nuestros visitantes han vuelto a preferirnos como el mejor refugio del mundo. A lo largo de esta semana hemos recibido 467 visitas de España, Estados Unidos, México, Chile, Colombia, Argentina, Venezuela, Alemania, Perú y Rusia entre otros. Además, nuestros visitantes, con sus visitas han decidido que lo mejor de la semana en el refugio sea:
  1. El cerebro gris de los videojuegos (47 visitas). Muchos estudios han demostrado lo beneficiosos que pueden llegar a ser los videojuegos en la vida diaria de los jóvenes y los adultos. Sin embargo, este es el primer estudio realizado desde un punto de vista neurológico y no meramente psicológico. ¿Quieres ver que tienen de especial los jugones?
  2.  El gen cabrón (18 visitas). ¿Eres como el Doctor Maligno pero te gustaría ser tan bueno como Ned Franders? Pues difícil lo vas a tener, pues un nuevo estudio asegura que el altruismo va ligado a ciertas mutaciones en los genes, y si no tienes esa mutación, serás malvado.
  3. El síndrome del sabio (13 visitas). Imagina no tener que estudiar para memorizar las cosas y ser capaz de leer un libro de 200 páginas (y memorizarlo) en menos de treinta minutos. Es lo que les ocurre a las personas afectadas por este curioso síndrome, que a primera vista no parece tener nada de malo...
  4. Llega el preservativo viagra (11 visitas). ¡La tecnología al servicio de tu pene! Con este preservativo no solo estarás protegido contra enfermedades y embarazos sino que además durarás mucho más y obtendrás más placer que si no lo usaras. ¿Quién ha dicho que usar protección era un incordio? 
  5. Cambiando el concepto de "no muerto" (10 visitas). Ya no es necesario tener pulso para seguir vivo. ¿Qué cómo es posible? Bueno, para descubrirlo no te queda otra que pinchar en el enlace.
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El gen del cabrón

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La mayoría de las personas suelen esforzarse por ser lo más buenas posibles. Compartir, ayudar y hacer felices a los demás están consideradas las mejores prácticas sociales que uno puede realizar. Sin embargo, científicos de la Universidad de Toronto (Canadá) han encontrado una peculiar relación entre los genes de las personas y lo bondadosas que son con los demás. 

Y es que parece que lo bueno que eres podría estar determinado por la variación genética de los repectores de oxitocina, una hormona relacionada con los patrones sexuales, la conducta maternal, el contacto y el orgasmo. Concretamente los individuos con el genotipo GG demostraron tener una mejor habilidad para las relaciones sociales en general y se mostraron más solidarios y comprensivos con el resto de los compañeros.

Este estudio podría confirmar los resultados de el experimento anterior de Martin Reuter, quién descubrió que la ausencia de ciertas mutaciones genéticas en el organismo daban como resultado un aumento del altruismo en las personas. Las personas sin este gen solían ser más solidarias, donaban más dinero y solían ayudar a menudo en asociaciones benéficas.

Eso sí, no os penséis que esto os vale como escusa para ser todo lo malo que queréis, pues por mucho que los genes puedan predisponerte a ser mejor o peor persona, la última palabra siempre la tienes tú.

Fuente | Vagos

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Trasplántame esas neuronas

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Posiblemente la gran aspiración actual de la medicina moderna sea encontrar un remedio eficaz contra las enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer, el párkinson o el ictus. La teoría es fácil: bastaría con reemplazar las células cerebrales dañadas por nuevas neuronas sanas, pero esto es algo mucho más difícil de hacer en la realidad.

Sin embargo, el primer paso para conseguirlo ya ha sido dado. Tras la obtención hace unos meses de las primeras neuronas artificiales a través de células de embriones y posteriormente mediante células de la piel, científicos de la Universidad de Wisconsin  han conseguido trasplantar algunas de estas células en el cerebro de pequeños ratones. Además, afirman los investigadores, estas nuevas células son capaces de enviar y recibir señales del mismo modo que lo hacen las neuronas naturales.

Para ello, los investigadores necesitaron estimular las neuronas con luz para conseguir que empezaran a funcionar, y al poco tiempo ya se estaban comportando como células cerebrales normales. Los responsables del estudio destacan el método de estimulación, que resulta particularmente poco invasivo y podría permitir realizar las primeras pruebas con seres humanos en pocos años o incluso en meses. 

En definitiva, nos encontramos con un nuevo avance de la medicina más propio de la ciencia ficción pero de vital importancia, pues la calidad de vida de las personas afectadas con enfermedades como el alzheimer y de sus familiares podría verse aumentada en gran medida.

Fuente | Vagos
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El cerebro gris de los videojuegos

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Pese a que la sociedad se empeña en decir lo contrario (y no se muy bien por qué razón) lo cierto es que hay multitud de estudios que demuestran lo beneficioso que resulta jugar habitualmente a los videojuegos. Sin embargo, estos estudios solían basarse en datos psicológicos o de comportamiento. Ahora, un experimento publicado en la revista Translational Psychiatry demuestra que los videojuegos influyen de manera decisiva en la estructura cerebral de los jugadores.

El estudio, realizado con más de 150 jóvenes de 14 años demuestra un aumento importante de la cantidad de materia gris en los cerebros de los sujetos que jugaban habitualmente con videojuegos. Además, la cantidad de materia gris aumentaba a medida que las horas de juego de los chavales aumentaban también.

Esto corroboraría desde un punto más técnico los experimentos que afirmaban que los videojuegos fomentaban la concentración, la destreza visual y manual, aumentaba los reflejos y proporcionaba una facilidad adicional para la comprensión de las cosas y para el empleo de la imaginación. No obstante, el aumento de la zona del cerebro que fabrica la dopamina (sustancia que se emplea para dar placer al cuerpo cuando realizamos ciertas acciones como jugar, reír, etc.) también explicaría por qué cada vez hay más personas adictas a este tipo de entretenimiento.

En definitiva, y siempre con control, los videojuegos vuelven a demostrar que son una gran forma de diversión y además muy beneficiosa para la salud. Y si se trata de juegos de baile o en los que hay que moverse mejor aún.

Fuente | La Razón
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Rezar es inútil, meditar no

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Aunque pueda parecerlo, este texto no se va a convertir en la eterna disputa entre ciencia y religión (batalla que todo sea dicho, tenemos más que ganada) sino en un profundo estudio acerca de la meditación.

Y es que la introspección profunda y calculada parece tener unos claros efectos sobre el cerebro de las personas que practican este tipo de técnicas de manera habitual. Estos individuos son capaces de "apagar" con facilidad las zonas del causantes de las divagaciones o de soñar despierto, consiguiendo un mayor grado de concentración que el de las personas normales, e incluso se ha demostrado en un reciente estudio realizado por la Universidad de Yale que la meditación puede ayudar a la cura del autismo y la esquizofrenia.

Y no solo eso, ya que también se ha comprobado que la gente que medita con regularidad suele ser más feliz de lo que son las personas que no lo hacen, además de que puede ayudar decisivamente a dejar de fumar, ayudar en la recuperación de los enfermos de cáncer e incluso hacer desaparecer para siempre la psoriasis

Una prueba más del espectacular poder de nuestra mente y de lo que es capaz de hacer cuando empezamos a rozar su control y comprensión. No se vosotros, pero yo voy ahora mismo a una librería a comprarme el mejor libro que encuentre sobre meditación.

Fuente | Proccedings
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El síndrome del sabio

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¿Te imaginas recordar a la perfección cada una de las páginas de los 12.000 libros que has leído a lo largo de tu vida? ¿Y ser capaz de leer dos páginas de un libro al mismo tiempo, utilizando un ojo para cada una de ellas? Eso es lo que le ocurre a Kim Peek, una persona capaz de memorizar un libro entero en menos de una hora y no olvidarlo jamás.

Kim es una de las 50 personas en todo el mundo afectadas por el síndrome de savant, más conocido como el síndrome del sabio y que consiste en un aumento desmesurado de la actividad cognitiva en los sujetos que la padecen. Trabajos como memorizar, aprender o recordar son para ellos tremendamente sencillos.

Normalmente lo sufren desde el momento del nacimiento personas con autismo o con otros desórdenes mentales, aunque también se han dado casos de personas que han adquirido esta extraña capacidad tras sufrir daños en el cerebro como derrames o embolias. No obstante, aunque solo se han documentado un par de casos, también es posible tener esta patología sin necesidad de tener ningún otro desorden cerebral perjudicial. 

Quizás se considere una enfermedad, y de seguro tendrá algunas desventajas, pero a primera vista a mí no me importaría tener la capacidad de ser el hombre más sabio del planeta pudiendo recordar todo lo que leo. Empezaría con la Wikipedia y haber quién es el que sabe más que yo...
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Lo mejor de la semana en el refugio (del 14 al 20 de noviembre)

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En una semana marcada por la campaña electoral, que culmina con las elecciones de hoy, 434 personas han decidido venir al Refugio 109 huyendo de políticos, mítines y propuestas que en la mayoría de los casos jamás serán cumplidas. Nuestros visitantes (a parte de los españoles que huyen de las urnas) provienen de  México, Estados Unidos, Colombia, Chile, Alemania, Argentina, Perú, Ecuador y los Países Bajos, y han prestado un especial interés en:
  1. Este verano me voy a Benidorm. ¿Sí? Pues yo me voy a Marte (28 visitas). Los últimos hallazgos parecen indicar que en Marte podrían existir playas que se llenan de agua en verano y se congelan en invierno. ¿Quién se apunta para irse allí de vacaciones?
  2. La rata deforme que no tenía cáncer (27 visitas). La gente que ve una rata topo suele tener la misma primera impresión: "Parece una rata con un tumor". Sin embargo, este pequeño animalito ciego, casi sordo y sin pelo podría tener la clave para curar definitivamente en cáncer.
  3. Esos gordos españoles que se mueren de hambre (14 visitas). Algo no encaja. Los españoles cada vez comemos menos y sin embargo estamos más y más gordos. ¿Dónde está el problema de este contradictorio suceso? Descubre las claves de la obesidad española pinchando en el enlace.
  4. Qué niño más... ¿mono? (13 visitas). Esta expresión cobra un nuevo sentido cuando los últimos estudios demuestran que las relaciones sociales que establecen las crías de los chimpancés en los dos primeros años de vida son idénticas a las que pueden establecer los bebés humanos.
  5. Los fantasmas que vivían en mi cerebro (12 vistitas). Existen muchos fenómenos que, según algunas personas, muy sensacionalistas, la ciencia no puede explicar. Se denominan "fenómenos paranormales" o "experiencias cercanas a la muerte" y habitualmente están muy influidas por las creencias religiosas. Sin embargo, estas cosas si pueden explicarse desde el punto de vista científico, y es una explicación relativamente sencilla.
Hasta aquí el resumen de la semana. Volveremos mañana como siempre, con más noticias y lo mejor y más divertido de la ciencia mundial. ¡Solo en el Refugio 109!


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Qué niño más... ¿mono?

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Los niños juegan. Y no solo me refiero a los cachorros humanos, sino a todas las crías de mamíferos en general. Los juegos son la actividad favorita de los más pequeños tanto en la ciudad como en la selva, una muestra más de las evidentes similitudes entre las personas y sus parientes lejanos, los animales.

Parientes que realmente podrían no ser tan lejanos, pues el último estudio publicado por la revista PLoS One y llevado a cabo por los italianos Isabel Palagi y Giada Cordoni de la Universidad de Pisa nos demuestra hasta que punto el desarrollo cognitivo de los chimpancés bebés es similar al de los humanos.

Según este estudio, las relaciones que las crías de los chimpancés establecen con el resto de crías del grupo es exactamente igual a la que establecen los bebés humanos con sus compañeros de guardería, al menos en los dos primeros años de vida. Los cachorros de ambas especies juegan juntos, se divierten, ríen y se incitan los unos a los otros para seguir jugando. Incluso en ambas especies aparece el concepto de "amistad" y hasta el de "mejores amigos" de una manera muy similar.

Es una noticia que no pilla a nadie de sorpresa, pues ya hemos visto en innumerables ocasiones el asombroso parecido que estos primos hermanos salvajes tienen con nosotros, parentesco que conviene no olvidar, sobre todo para cambiar de una vez la manera tan inhumana con la que solemos tratarlos...
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¿Qué es el flato?

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Sin duda todos hemos sentido alguna vez ese dolor agudo y punzante localizado en el área abdominal comúnmente conocido como flato. Los médicos lo denominan dolor abdominal transitorio (DAT) asociado al ejercicio físico y sus causas no son, hoy por hoy, desconocidas. 

Una de las hipótesis más aceptadas por el mundo científico es la de que algunos deportistas presentan una excesiva rigidez en la musculatura que estabiliza la columna vertebral y que sería la que generaría el dolor bajo el diafragma. Otros médicos especializados, sin embargo, lo atribuyen  a que no llega suficiente sangre y oxígeno al diafragma durante la realización del ejercicio, lo que daría lugar a un fenómeno conocido como fatiga muscular, causante del dolor. 

En lo que sí coinciden todos los especialistas es que la ingesta de bebidas o alimentos antes o durante la práctica de la actividad deportiva influye de manera decisiva en la aparición del flato. Asimismo, está demostrado que las bebidas con altos contenidos de azúcar son las que más posibilidades tienen de causar está molesta dolencia. En cuanto a los deportes que más favorecen la aparición del flato encontramos: la natación (con un 75% de posibilidades), el atletismo (69%), la equitación (62%), el aeróbic (52%), el baloncesto (47%) o el ciclismo (32%).

Pese a no ser un trastorno grave, sí es enormemente molesto e impide la realización normal de cualquier deporte, por lo que evitarlo en la medida de lo posible es sin duda una buena idea. Para ello, los expertos recomiendan no consumir ningún alimento en las horas previas a la realización del ejercicio y evitar tomar bebidas azucaradas o zumos durante su práctica. Con eso ya deberíais poder llegar los primeros a la meta.

Fuente | Muy Interesante
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Esos gordos españoles que se mueren de hambre

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Una de las cosas que más identifica a España en el resto del mundo y de la que más orgullosos podemos sentirnos es la famosa dieta mediterránea, famosa por ser una de las más saludables del mundo, y que nos ha permitido tener una de las esperanzas de vida más altas de todo el planeta.

Es por eso que deberíamos tomarnos muy en serio los resultados del último estudio de Dieta y Riesgo de Enfermedades Cardiovasculares en España (DRECE) que afirma que la tasa de obesidad de los españoles ha aumentado entre un 17% y un 21% en las últimas dos décadas, a pesar de que consumimos una media de 250 calorías menos al día.

Aunque es cierto que comemos peor que hace unos años, desde la agencia DRECE aseguran que los buenos hábitos alimentarios de los españoles siguen ahí, permitiéndonos mantener una de las tasas de mortalidad más bajas de toda Europa y otorgándonos una muy buena salud cardiovascular.

Así pues, la causa de la creciente obesidad en nuestro país parece estar concentrada en dos importantes puntos. El primero, como era de esperar, está en el excesivo sedentarismo de una población que cada año hace menos y menos ejercicio, algo vital para la salud (es imposible mantener un buen peso a base únicamente de dietas). La creciente consumición de zumos envasados, refrescos con altos contenidos de azúcar, el abuso de la bollería industrial y la comida rápida parecen ser los otros factores que están aumentando la obesidad en nuestro país.

Así que ya sabéis, olvidaros de ir a cenar todas las semanas al Mc´Donald, mejor os pasáis por casa de la abuela, que de seguro vuestro corazón os lo agradecerá.

Fuente | Muy Interesante

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La mancha solar que puede liarla parda

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Es la más grande que se ha registrado desde hace seis años y ha sido bautizada con el nada tranquilizador nombre de "Bad Boy" (Chico malo). Y no es para menos, pues tiene la friolera de 80.000 kilómetros de largo y 40.000 de ancho. Sin embargo, el problema de este chico malo no es su tamaño, sino su posición. La mancha solar comenzó a rotar hace unos días tras lanzar una potentísima llamarada de nivel X (para que os hagáis una idea, el nivel X es el más alto) hasta situarse frente a nosotros, es decir, cara a cara con el planeta Tierra.

Si no tubiéramos bastante con eso, la mancha continúa muy activa expulsando llamaradas y radiación sin parar. Según los expertos, existe un 10% de posibilidades de que Bad Boy nos mande una nueva llamarada de tipo X, y si lo hiciera, esta nos golpearía de lleno. Además, existe también un 70% de posibilidades de que emita radiación de tipo M, mucho menos peligrosa pero que también puede hacernos un buen apaño.

¿Y qué provocaría una posible emisión de tipo X? Para empezar, dejaríais de poder leer este blog y todo el contenido de internet, pues se estropearían todos los aparatos electrónicos del planeta, incluso los que estubieran apagados o desconectados. Con casi toda seguridad el campo magnético de la Tierra cambiaría, algo que aún no sabemos a ciencia cierta que provocaría, aunque se especula con cambios climáticos bruscos, cambio de las estaciones e incluso terremotos, tsunamis y erupciones.

Sin embargo, lo más peligroso de una posible mancha solar de ese calibre, son las partículas cargadas que mandaría a la Tierra y que destrozarían nuestra más preciada barrera contra el Sol, la capa de ozono, sin la cual la vida en la Tierra es prácticamente imposible. Morirían las plantas, luego los animales salvajes y por último, todo ser que se expusiera al Sol abrasador sin la protección del ozono.

Sin embargo lo único que podemos hacer es esperar a que el peligro pase y a que la mancha continúe su rotación fuera del alcance de la Tierra sin lanzar ninguna llamarada demasiado intensa. Eso le hace pensar a uno lo insignificantes que somos para el universo.

Fuente | ABC
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7 historias reales de terror científico

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Con la resaca de Hallowen todavía presente en este día de todos los santos, se me ha ocurrido que no hay mejor forma de despertarse que con unas buenas historias de terror. Pero no con esas leyendas infundadas y casos ocultos que podéis ver en el foro, sino unas historias totalmente reales y con una base científica real. Al fin y al cabo, ¿qué da más miedo que la realidad?
  1. Experiencias cercanas a la muerte. Por todos es de sobra conocido este desconcertante fenómeno que hace que las personas que han pasado por sucesos traumáticos tengan unas vivencias comunes, como la luz al final del túnel o la vida que pasa por delante de tus ojos. Ya explicamos porqué se producen estos fenómenos, pero no está demás recordarlo en la noche de los muertos vivientes.
  2. El extraño caso de las hormigas zombis. También es conveniente recordar ha estos pobres insectos, cuyo cerebro es devorado por unos hongos que las obligan a exponerse a la vista de los pájaros para que estos pequeños seres sin voluntad sean devorados vivos.
  3. Criaturas que siguen vivas sin cabeza. Por ejemplo, la actividad eléctrica de las ratas se agota 17 segundos después de separar la cabeza del resto del cuerpo. Sin embargo, un minuto después, comienza a enviarse una señal eléctrica, lenta y prolongada que nos es todavía un misterio. Algunos científicos creen que es el síntoma de la muerte cerebral del ratón, para otros, en cambio, significa que el ratón puede seguir vivo varios minutos a pesar de haber separado la cabeza de su cuerpo diminuto.
  4. ¡El fin del mundo! La ciencia tiene un buen abanico de posibles apocalipsis, a cada cual más terrorífico. Entre ellos se encuentra un gran asteroide que impacte contra la Tierra provocando terremotos y tsunamis en todo el mundo, el cambio climático (los glaciares pueden desaparecer en el 2350, según la ONU), la transformación del Sol en una estrella gigante roja -algo que ocurrirá inevitablemente en el futuro- o una supererupción volcánica, por no citar las destrucciones masivas que puede provocar el insaciable belicismo de la humanidad.
  5. Los hombres que devoraban a los niños. Hace 800.000 años, el hombre de Atapuerca practicaba el canibalismo de forma habitual. No era algo excepcional, fruto de la necesidad por la falta de alimento, ni se produjo de forma aislada por un individuo con extraños hábitos ni se trataba de un exquisitez ritual. Era.... algo normal. Simplemente, la carne humana formaba parte del menú. Aunque esta afición del Homo antecessor, nuestro más antiguo antepasado, a la carne humana ya era conocida, un estudio paleontológico de los restos recogidos en el yacimiento burgalés vino a confirmar las sospechas el pasado año.
  6. La vampira de Venecia. Un equipo de arqueólogos y antropólogos encontró en 2009 en una fosa común de la isla veneciana de Lazzaretto Nuovo el esqueleto de una mujer, víctima de la peste, cuyo cadáver fue profanado por sus coetáneos ante el temor de que regresara de la muerte. El cráneo de la «vampira» tenía un ladrillo en la boca, para que no pudiera morder. En aquella época se creía que la peste era transmitida por vampiros conocidos como los «devoradores de sudarios». Según la leyenda, estos cadáveres reanimados comenzaban a alimentarse de sus propias mortajas, luego chupaban la sangre de los demás muertos, salían de la tumba y atacaban a los vivos. A a luz de la ciencia, los temerosos vecinos confundieron algunos procesos normales del cuerpo (vientre hinchado por la descomposición o un agujero en la mortaja por el efecto corrosivo de los gases y líquidos de la boca) con las señales de un vampiro.
  7. Monstruos y otras criaturasEl cráneo fosilizado de un «monstruo marino de dimensiones colosales», que vivió en los océanos hace aproximadamente 150 millones de años, apareció hace un par de años en la llamada «Costa Jurásica» del suroeste de Inglaterra. Se trata de un pliosaurio que, según las estimaciones de los científicos, medía entre 10 y 16 metros desde la cabeza hasta la cola y tenía un peso de entre 7 y 12 toneladas, por lo que pudo ser el auténtico «terror de los mares» durante el periodo Jurásico. No es el único animal extraño encontrado en los últimos tiempos. Hace unos meses, la revista Science daba a conocer el descubrimiento en Brasil de parte del cráneo y otros restos de un animal que la ciencia no había descrito jamás. Se trata de una criatura que vivió hace de 260 millones de años, antes incluso de que aparecieran los dinosaurios. Tenía el tamaño de un perro grande, muelas en el paladar y un par de caninos de 12 centímetros que salían de su boca..
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