Lo que nos depara el otoño

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Desde el día 23 de septiembre estamos ya oficialmente en el otoño. Se acabó definitivamente el verano, las vacaciones y el calor, y todo vuelve a la "normalidad" de la vida laboral. No obstante, no todo es motivo de tristeza, pues hay algunas cosas más que interesantes (desde el punto de vista científico claro) que nos deparan este otoño y que harán de él una estación algo más amena y entretenida. 

Para empezar, durante la época de la caída de las hojas nos esperan dos eclipses. El primero, de Sol, ocurrirá el 23 de noviembre y será visible desde el sur de África, la Antártida,  Tasmania y Nueva Zelanda. Y para los que viváis en España, el 10 de noviembre tendremos un eclipse total de luna que podremos ver desde las 12.34 (hora peninsular) hasta las 18:30 horas. 

Y no terminan aquí los regalos astrológicos del otoño, ya que durante estos meses Urano y Júpiter pasarán a ser visibles desde la Tierra durante casi todas las noches. Atentos al 27 de octubre, porque tendremos a Júpiter muy pero que muy cerquita. Además, los días 8 de octubre, 17 de noviembre y 13 de diciembre podremos disfrutar de unas intensas y maravillosas lluvias de meteoritos.

Parece que la naturaleza nos obsequiara con un festival de belleza para hacernos más amena la vuelta al trabajo, y la verdad es que se agradece. No se vosotros, ¡pero yo no me lo pienso perder!
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¿Viajar en el tiempo o más rápido que la luz?

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Tras el reciente descubrimiento del LHC de los neutrinos, unas partículas capaces de viajar aún más rápido que la luz, llega el momento de hacer balance en cuanto a qué supone que se pueda romper la barrera de la velocidad de la luz.

Lo primero y que más rápido ha resonado en todo el mundo es una de las paradojas más extrañas de la física: viajar con mayor velocidad que la luz implica necesariamente un viaje en el tiempo. En otras palabras, si los neutrinos pueden viajar más rápido que la luz, eso significa que también son capaces de viajar en el tiempo. 

Esto confirmaría la teoría de la que ya hablamos hace unos meses, en la que explicábamos cómo se podría usar el CERN para enviar mensajes al pasado, teoría que ahora parece más cierta que nunca. Gracias a los diminutos neutrinos (que prácticamente carecen de masa y de energía) podríamos avisar de catástrofes naturales o grandes guerras al pasado para que estas fueran evitadas, y así salvar miles de vidas.

Unas acciones más propias de la ciencia ficción, pero de las cuales estamos cada día más cerca. Eso sí, de momento tendremos que esperar a que se confirme la veracidad del experimento que descubrió los neutrinos y su velocidad, y para eso tendremos que esperar aún un par de semanas. 

Fuente | El Mundo
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Y el CERN dijo: "Que se haga más rápido que la luz"

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Creo que podría escribir un blog que viviese únicamente de los resultados de los experimentos del CERN, porque desde luego hay material para meses o incluso años. Para los que no lo sepáis, el CERN o Acelerador de Partículas (LHC) de Ginebra constituye el experimento científico más grande de la historia de la humanidad y busca precisamente descubrir el origen del universo y su funcionamiento. Y parece que va camino de conseguirlo.

En su día, Albert Einstein desarrolló una de las teorías más importantes de la física moderna, la famosa Teoría de la Relatividad. Entre sus complicados postulados, Einstein explicaba que ninguna partícula en el universo podía viajar más deprisa que la velocidad de la luz (300.000 kilómetros/segundo). Sin embargo, esto podría no ser cierto, pues en el último informe del CERN, un grupo de investigadores internacionales afirma haber encontrado una partícula, denominada neutrino, que se desplaza a una velocidad superior a la que lo hace la luz, concretamente 60 nanosegundos más rápido. 

Aunque pueda parecer muy poco, esto podría invalidar uno de los aspectos claves de la teoría de Einstein,  y con ella prácticamente todo lo descubierto en física desde 1905, que quedaría sin fundamentos en la realidad. 

Aún quedan algunos experimentos (principalmente las revisiones del mismo por grupos de científicos distintos a los descubridores) para confirmar este esclarecedor hallazgo. Lo que si está claro, es que el LHC está demostrando ser una potentísima herramienta, y que en su corto periodo de vida ya ha cambiado varias veces la manera en la que nosotros vemos el mundo que nos rodea...

Fuente | BBC
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 19 al 25 de septiembre)

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Parece que por mucho que yo quiera la universidad me está quitando mucho tiempo para escribir, pero no os preocupéis, que tengo un plan para que el Refugio 109 siga actualizándose cada día. Como pasó la semana pasada, parece que le hecho de que actualice más despacio también está recayendo en las visitas, ya que solo hemos podido disfrutar de 380 nuevos inquilinos durante la semana pasada. No cambia el origen de los visitantes, que siguen llegando desde España, México, Colombia, Argentina, Chile, Estados Unidos, Costa Rica, Canadá, Perú y Nicaragua. Nos esta nada, pero que nada mal. Y ellos, son sus visitas, han decidido que lo mejor de la semana en el refugio sea:

  1. Perros que leen la mente (36 visitas). Vuelve otro de los clásicos del top en primerísima posición. ¿Te gustan los perros? Pues quizás después de saber que ellos lo saben y que usarán eso para beneficiarte de ti, no te gusten tanto...
  2. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (26 visitas). Puede que el tamaño no importe, pero sin duda esta entrada es la que tiene la lista de visitas más larga de todo el blog. Sí aún no la has visto date prisa, no seas el último en enterarte.
  3. VIH, el mejor aliado contra el cáncer (24 visitas). No es la primera vez que se utilizan virus inicialmente dañinos para curar enfermedades, sin embargo, nunca antes una de las enfermedades más peligrosas del siglo XXI había ayudado a curar otra de las enfermedades más mortales. Sin duda, un avance importantísimo para la ciencia.
  4. Cambiando el concepto de "muerto": no tener pulso y seguir vivo (22 visitas). ¿Quieres saber como vivir sin que te lata el corazón? Pues sin duda debes entrar a leer esta noticia, que provoca que en todo el mundo haya que empezar a cambiar el concepto de muerto.
  5. Lo mejor de la semana en el Refugio (del 13 al 19 de junio) (21 visitas). De nuevo en el top semanal uno de los mejores resúmenes de la semana de la Web. ¡Ya sabes que tenemos las mejores noticias del mundo científico!
Hasta aquí el resumen de la semana, mañana más noticias y más novedades sobre el mundo de la ciencia, ya sabéis, ¡aquí en el Refugio 109!
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VIH, el mejor aliado contra el cáncer

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Todos los años nos llegan multitud de investigaciones y experimentos que, mediante unos u otros medios, buscan curar el cáncer, una de las enfermedades más problemáticas del siglo XXI. Sin embargo, aún ninguno de ellos ha conseguido su objetivo, curar todos los tipos de cáncer y con el 100% de eficacia. Aunque esto podría cambiar, gracias a un nuevo e interesantísimo hallazgo.

Científicos de la Universidad de Pennsylvania han logrado que una forma genéticamente modificada del VIH ataque a las células cancerosas de pacientes con cáncer. Las pruebas de este tratamiento, publicado la semana pasada en la revista The New England Journal of Medicine, parecen estar bastante avanzadas y parece haberse conseguido eliminar completamente el cáncer de dos pacientes y debilitar el de un tercero. Los tres sufrían leucemia linfótica crónica, pero los científicos creen que este sistema podría aplicarse a casi todas las formas de cáncer.

A grandes rasgos, el experimento consiste en la extracción de sangre al paciente, a través de la cual se crea la forma modificada del virus, que se introduce en el organismo para atacar únicamente a las células cancerígenas. En el plazo de medio año, se consigue que el cáncer comience a remitir, hasta el punto de acabar siendo curado completamente.

Habrá que ver en que se convierte este maravilloso producto de la ingeniería genética, pero por lo pronto parece el tratamiento más esperanzador jamás encontrado para curar el cáncer.

Fuente | New York Times
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 12 al 18 de septiembre)

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Tras un par de semanas de inactividad por culpa del inicio del curso universitario (que está resultando algo más complicado de lo que yo pensaba) volvemos a estar activos totalmente y a traeros lo mejor de lo mejor en cuanto al mundo científico se refiere. Esta inactividad, por desgracia, también se ha contagiado en cierto modo al número de visitantes que hemos recivido, 310 desde los últimos siete días, y que como de costumbre han llegado de lugares como España, México, Argentina, Chile, Estados Unidos, Perú, Colombia, Venezuela,  Guatemala y Uruguay. ¿Y qué es lo que les ha parecido más interesante a nuestros visitantes? Pues aquí lo tenéis:

  1. Perros que leen la mente (33 visitas). Aunque parecen adorables e inofensivos, los perros son unos animales muy inteligentes, que pueden aprender a "leer la mente" de las personas para aprovecharse de ellas.
  2. Las extrañas, grandes y letales sandías bomba (19 visitas). Aunque parezca una broma, no lo es, y está resultando un serio problema para la comunidad china. Por alguna razón, sus sandías están empezando a explotar, literalmente. 
  3. Lo mejor de la semana en el Refugio (del 13 al 19 de junio) (19 visitas). Esa semana se publicaron algunas noticias más que interesantes, si no sabes de que hablo, deberías estar pinchando sobre el enlace.
  4. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (14 visitas). Un clásico en el ranking de la semana. Descubre el mapa mundial de los penes y adivina si estas o no en la media de tu país. 
  5. Cuando tomas la pildora anticonceptiva, recordar ya no es lo mismo (14 visitas). La píldora anticonceptiva tiene multitud de efectos secundarios, la mayoría de ellos bastante beneficiosos, o otros pocos no tanto. Lo curioso es el caso de este efecto, que no es ni bueno, ni malo.
Hasta aquí el resumen de la semana, recordad que volveremos cada día para actualizar con las noticias más curiosas y sorprendentes del mundo de la ciencia. ¡Gracias por visitar el Refugio 109!
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El exuberante plumaje de mi dinosaurio

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Desde hace años se sabe que los dinosaurios son los descendientes más lejanos de las actuales aves y reptiles. Esas grandes y gigantescas criaturas, gracias al paso de la evolución, fueron cambiando y convirtiéndose en lagartos, cocodrilos, pájaros y palomas. Es precisamente de su cercano parentesco genético de dónde se sacó el concepto de dinosaurio como un gigantesco reptil. Sin embargo, los últimos hallazgos en el campo de la paleontología hacen replantearse a estos seres con un parecido mucho mayor a las aves, y no a los reptiles.

En una excavación en Canadá, un grupo de paleontólogos ha encontrado restos del plumaje de algunos saurios perfectamente conservados en ámbar. Las plumas pertenecían a algún momento del periódo Cretácico (hace entre 99 y 66 millones de años) y se han preservado en perfecto estado gracias al aislamiento producido por la resina de árbol fosilizada. Así pues, este hallazgo nos descubre que, contrariamente a lo que se pensaba, los dinosaurios (al menos una parte de ellos) tenían plumas, y no una piel escamosa como los reptiles. Esto choca claramente con la idea de que teníamos hasta ahora de ellos, y podría suponer un importante cambio en el rumbo de la evolución. 

Pese a que aún queda mucho trabajo y muchos experimentos por hacer para intentar comprobar esta teoría, todo parece afirmar que nuestra idea estaba equivocada, y quizás nunca sepamos con seguridad cómo eran estos gigantes que poblaron la Tierra millones de años antes de que lo hiciera el ser humano...

Fuente | Gizmodo
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Cuando tomas la pildora anticonceptiva, recordar ya no es lo mismo

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Desde hace años se viene hablando de los múltiples efectos beneficiosos que tiene la píldora anticonceptiva sobre el cuerpo humano (concretamente en el de la mujer). Este medicamento, considerado el mejor invento del siglo XX tiene infinidad de ventajas sobre el cuerpo de quien lo consume, y también unos pocos efectos secundarios algo menos beneficiosos. 

Sin embargo, científicos de la Universidad de California han descubierto que el consumo de la píldora tiene un impacto importante en la memoria, pues cambia radicalmente la forma de recordar los eventos pasados. Esto no significa que sea un efecto malo (no produce pérdida de la memoria ni nada parecido), sino más bien algo neutral. Concretamente, las mujeres que se tratan con ella tienen una mayor facilidad para recordar lo esencial de los momentos importantes pasados, sobre todo los emocionales, aunque muestran un poco más de dificultad a la hora de rememorar los detalles, mientras que las que no la toman son capaces de recordar con más precisión los detalles, pero se olvidan más fácilmente de lo esencial.

Algunos estudios anteriores ya habían insinuado que la píldora provocaba un aumento del tamaño de la región cerebral que se dedica a las emociones, aunque ahora este estudio nos revela que los estrógenos son capaces de cambiar sustancialmente el funcionamiento de la memoria en el cerebro femenino. Según los investigadores, este dato podría abrirnos las puertas a comprender mejor por qué las mujeres suelen ser más dadas a sufrir el síndrome de estrés postraumático y comprender más en detalle el funcionamiento del cerebro femenino. 

Fuente | BBC
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¿Cómo curar el SIDA? Pues castrando el VIH para que no tenga hijitos

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La lucha contra el virus del VIH, el causante del SIDA, podría haber dado hoy un paso de gigante que podría hacer que esta enfermedad tenga los días contados. Científicos de las Universidades de Marsella y Estrasburgo (Francia) afirman haber encontrado una proteína que evita la replicación del virus y le impide duplicarse.

Las pruebas realizadas in-vitro muestran que el virus tratado con esta proteína es incapaz de duplicarse y seguir aumentando, incluso en las cepas más resistentes. Estos resultados abren las puertas a nuevas terapias que podrían ser infinitamente más eficaces que las terapias actuales contra el virus, ya que si se consigue detectar a tiempo, sería posible incluso curarlo y eliminarlo del organismo. 

Un gran avance que no obstante necesitará años para ser comercializado, pues queda un largo y costoso camino para empezar las pruebas con animales, y más tardes con humanos. No obstante, la cura está aún más cerca.

Fuente | Vagos.es
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Cura el cáncer contagiando la viruela

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Con un argumento más propio al de una película de ciencia ficción, un grupo de investigadores que buscaba la cura del cáncer han publicado en la revista Nature los resultados de su último experimento, con éxito. El equipo logró modificar una cepa del virus de la viruela que al ser inyectado en sangre es capaz de localizar y eliminar los tumores cancerígenos del cuerpo. 

En pruebas realizadas a 23 pacientes el virus atacó únicamente a las células cancerígenas, dejando intactas las células sanas del cuerpo. Así pues, este hallazgo supone realmente una "promesa real" de cura para los enfermos de gran variedad de tipos de cáncer, que sería capaz incluso de curar los casos de metástasis más graves.

Sin embargo, según afirman los investigadores, aún es pronto para celebrar, pues el virus se encuentra en un periodo de desarrollo muy primario y todavía quedan muchas pruebas y experimentos para conseguir curar completamente todos los tipos de cáncer. Este es el primer gran paso, pero desde luego no será el último.
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