¿Engorda la píldora anticonceptiva?

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Fue el 9 de mayo de 1960, cuando la FDA dio luz verde a la comercialización de la primera píldora anticonceptiva (curiosamente el 9 de mayo es el día de la madre). Ahora, en la actualidad, se estima que alrededor de 100 millones de mujeres la toman diariamente.

La píldora anticonceptiva se ha perfeccionado tanto que a día de hoy no tiene efectos secundarios (y no engorda, como dicen las malas lenguas), de hecho, la Organización Mundial de la Salud afirma que una mujer puede tomar la píldora diariamente durante toda la vida sin poner minimamente en riesgo su salud, y está considerada el mejor invento del hombre en 2.000 años. Y no es para menos, pues la eficacia de la píldora es del 99% y ha ayudado de una manera decisiva en el control de la superpoblación mundial.

Vamos, que la píldora son todo ventajas y casi nada complicaciones (sin entrar en conflictos éticos provocados por unos pocos cristianos de mente cerrada). También hay que tener en cuenta que la píldora no protege de enfermedades de trasmisión sexual, para ellas lo mejor sigue siendo el preservativo.

Para terminar, decir que ya está en proceso la píldora anticonceptiva para hombres, que frenaría la producción de espermatozoides sin efectos secundarios, y que por lo visto tiene una eficacia similar al a píldora femenina...
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¿El amor existe?

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El amor es una droga. Habréis oído esa expresión miles de veces, y si alguna vez has estado enamorado, seguro que le das la razón a quien sea que lo dijo por primera vez. Si tu preguntas a un enamorado qué es el amor, seguro que te contesta que es pasión, cariño, magia... Pero, ¿puede un sentimiento tan mágico tener una explicación científica? Pues parece que sí.

Cuando una persona se enamora, su organismo empieza a segregar al cerebro una infinidad de drogas naturales que le hacen sentirse genial cuando está con la persona amada, pero que pueden causar graves problemas también. Por ejemplo, el amor puede llegar a nublar el juicio de quien lo padece, y en ocasiones podría causar incluso la muerte. El amor también acelera el pulso cardíaco, activa la sudoración, mejora la circulación sanguínea... Para regular este peligroso cóctel hormonal, el cuerpo a preparado un curioso mecanismo con el que limita la duración del amor a un periodo de unos dos años, pasado este tiempo, el cuerpo dejará de producir las sustancias que mantenían drogado al cerebro.

Pero entonces, ¿por qué hay parejas que duran toda la vida? Aquí es donde podríamos decir que interviene la parte "mágica" del amor, pues tras dos años de verdadero amor, el cariño que hayas cogido a esa persona hará que sin necesidad de hormonas y sin tener el cerebro drogado, sigas queriendo estar al lado de esa persona tan especial.

Para terminar, un consejo: si quieres enamorar a una persona, llévala a hacer ejercicio en un lugar alto, pues algunos estudios demuestran que igual que el amor causa que el corazón se acelere, se sude, etc, también se puede dar el efecto contrario, que sudar, acelerar el corazón, etc. cause un estado de enamoramiento. 
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Las abejas se extinguen, ¿y nosotros con ellas?

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Los científicos todavía no están seguros de cual es el motivo, podría ser una nueva enfermedad, el cambio climático, nuevos depredadores... pero lo cierto es que misteriosamente cientos y miles de abejas están desapareciendo cada día y muriendo de la noche a la mañana. A este alarmante ritmo, los expertos vaticinan que en menos de 30 o 40 años todas las especies de abejas del mundo habrán desaparecido...

¿Y qué más da? Pensarás que es indiferente si este irritante y minúsculo insecto se extingue, pero la verdad es que la extinción de las abejas debería preocuparnos muchísimo. Resulta que las abejas polinizan el 90% de las plantas de todo el mundo, lo cual las hace indispensables para la reproducción de las mismas. La desaparición de estos insectos haría a su vez extinguirse a casi toda la vegetación de la tierra, que ha su vez provocaría la extinción de los animales que se alimentan de estas plantas, y siguiendo con el efecto dominó provocado podríamos hasta desaparecer nosotros, ya que nos quedaríamos sin comida, y lo que es peor, sin oxígeno (si no hay plantas, no hay oxígeno).

Lo peor de todo es que los políticos de todo el planeta parecen indiferentes ante esta situación, un ejemplo es la ministra de medio ambiente española, que ha declarado "que las abejas se mueren como el resto de seres vivos". Habrá que recordárselo cuando nosotros nos muramos porque ella no tomo cartas en el asunto...
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Más ilusiones ópticas

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Si os gustaron las ilusiones ópticas que os enseñé hace unos días, estas sin duda os van a encantar más todavía. Partimos de una premisa más que sencilla, dejamos una bola en un pequeño circuito, pero el resultado no es exactamente el que cabría explicar...


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Viajar en el tiempo: ¿Es posible?

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Si ayer hablábamos de teletransportarnos para viajar de un sitio a otro, hoy vamos a tratar otra de las maneras más inverosímiles de viajar, los viajes en el tiempo. Una vez más, la ficción se convierte en objeto de estudio para la ciencia y si bien, la cosa aquí no está tan avanzada como con la teletransportación, parece que si que hay alguna posibilidad de realizar viajes en el tiempo, pero con algunas matizaciones.

A día de hoy, existen multitud de teorías que servirían para construir una máquina del tiempo (evidentemente, aún no tenemos la tecnología suficiente para construirlas) y de hecho, estamos casi seguros de que ya existen máquinas del tiempo. Nos son máquinas creadas por el hombre, por supuesto, sino naturales, y se encuentran en el espacio exterior, muy lejos de nosotros. Son los famosos y a la vez no tan famosos agujeros de gusanos, las cuerdas cósmicas de Gott, la curvatura espacial de Alcubierre... Todos estos "cuerpos" (por denominarlos de alguna manera) son capaces de hacer viajar a partículas a través del espacio-tiempo.

Sin embargo, los científicos han descubierto que existen una serie de limitaciones a la hora de viajar en el tiempo, como por ejemplo, que solo es posible viajar al pasado, y solo hasta el momento en que la máquina fue creada, lo que supone que solo se podrá viajar hasta el mismo día en que se creó la primera máquina del tiempo, o sino tendremos que utilizar los que llevan muchos siglos existiendo (citados arriba).

De todos modos, los científicos están prácticamente todos de acuerdo en que nunca llegaremos a realizar viajes en el tiempo a pesar de que estos sí sean posibles, y la prueba de ello es que no conocemos a ningún viajero del espacio, y es lógico pensar que si los viajes en el tiempo se conseguirán en un futuro, algún turista temporal habría venido a hacernos una agradable visita...

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¿Para qué coger el coche pudiendo teletransportarte?

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Lo has visto muchas veces en cantidad de películas y siempre has querido poder hacerlo, pero desde pequeño te dijeron que teletransportarse es imposible. La mayoría de nosotros aceptamos esa idea sin rechistar, sin embargo, algunos científicos decidieron que si Son Goku podía hacerlo, ellos también podían.

Así, los primeros estudios sobre la teletransportación se remontan a 2004, cuando el ejército de los Estados Unidos publicó un interesante reportaje en la web de la FAS (Federation of American Sciencist) titulado Teleportation Physics Study, donde se recogían diversas hipótesis, estudios y teorías sobre la teletransportación de la materia. Más tarde, en 2005, Anton Zeilinger, junto con la ayuda de su equipo de científicos consiguió teletransportar un par de fotones ha una distancia de 600 metros, convirtiéndose en los primeros que realizaban con éxito un experimento de este tipo. En 2007, la ESA consiguió aumentar la distancia hasta los increíbles 144 kilómetros. El último avance en teletransportación ocurrió en Canadá, en 2009, donde se consiguió trasladar una masa formada por 5.000 átomos a una distancia de 23 kilómetros.

Si seguimos avanzando a este ritmo, puede que alguno de nuestros hijos esté vivo cuando el primer ser humano sea teletransportado de un lugar a otro, y quizás nuestros nietos ya no usen coches, trenes o aviones, y la teletransportación se convierta en la mejor manera de desplazarse por nuestro basto planeta...

Fuente | Wikipedia
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Hombres Lobo: Monstruos en la vida real (y III)

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Para terminar con nuestra serie de entradas Monstruos en la vida real, hoy voy a hablaros de los licántropos, más conocidos como hombres lobo. Las leyendas sobre estos seres, mitad hombres, mitad lobos, están extendidas por todo el planeta y basadas en una rara enfermedad genética de la cual solo han podido documentarse 50 casos en toda la historia del hombre. Esta enfermedad, denominada hipertricosis o síndrome del hombre lobo se caracteriza por la aparición de un pelo largo y lanudo en prácticamente todo el cuerpo y que puede llegar a medir hasta veinticinco centímetros de largo. Esto provoca una apariencia salvaje y feroz en las personas enfermas, lo que durante siglos (hasta el abandono de la supestición) provocó en muchos casos que estas personas se vieran obligadas a esconderse de la sociedad, apareciendo pocas y furtivas veces, y aumentando así la leyenda de este ser fantástico.

Esta enfermedad también puede darse en mujeres, y es la responsable de las más que famosas mujeres barbudas de los circos ambulantes. Sin embargo, es casi una enfermedad inocua, que no reduce la esperanza de vida ni supone ninguna otra desventaja para quien la padece salvo el exceso de bello.
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¿Realmente tocamos las cosas?

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Si hay una rama de la ciencia que no para de sorprenderme cada vez que me sumerjo en sus competencias de estudio, esa es la física, o más concretamente, la física atómica. Esta ciencia, que se encarga del estudio de los átomos y sus partículas, ha demostrado en muchas ocasiones que la mayoría de supuestos que todo el mundo da como válidos son totalmente erróneos, como ocurre con el tema que hoy vamos a tratar.

¿Realmente tocamos las cosas? Eso depende un poco del concepto que tengamos de tocar, porque probablemente nuestros átomos jamás entrarán en contacto con los átomos del teclado de tu ordenador, ni del ratón, ni siquiera del cuerpo de tu novia.

Esto ocurre porque los átomos son una entidad que puede definirse como un 90% vacío. Los átomos (como veis en la imagen) están formados por un diminuto núcleo que flota en medio de la nada y donde se almacena el 99% de la materia del mismo y una zona de gran influencia energética denominada comúnmente "nube de electrones". No quiere decir que esa zona esté llena de electrones, sino que los electrones que tiene ese átomo están en algún lugar de esa zona vacía.

Sin embargo, a pesar de que los átomos están prácticamente vacíos, las fuerzas electromagnéticas que se generan entre los electrones y el núcleo son increíblemente elevadas, lo que imposibilita que nada entre o salga de esa zona de influencia genética.

Así, lo que ocurre a nivel atómico cuando tu mano interacciona con algún objeto es, que cuando tu mano esté realmente cerca del objeto (entre 10 o 20 radios atómicos) se empieza a producir un intercambio de electrones hasta que tanto tus partículas como las del objeto en cuestión están en equilibrio (eso produce los calambres que en ocasiones nos dan objetos como carros de la compra o sillas de plástico). Una vez ocurre esto, el átomo no permitirá el paso de más partículas a través de la nube de electrones, por lo que cuando tus átomos y los del objeto estén esa zona de influencia energética, empezarán a generar una fuerza de repulsión, que es la que nos da la sensación de que tocamos las cosas, aunque estás jamás entren en contacto con nuestras partículas atómicas.

Los átomos de los que estamos formados actúan como un imán, cuando otro átomo está demasiado cerca, lo repelen con una fuerza que impide en todo momento que ambos átomos entren en contacto, por lo cual la respuesta a si realmente tocamos las cosas, es un NO rotundo...
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Las ilusiones ópticas

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El ser humano dista mucho de ser perfecto, eso está claro. Existen miles de ejemplos ante esta afirmación, pero sin duda uno de los más llamativos (o al menos de los más divertidos) son las ilusiones ópticas, cuando creemos ver cosas que realmente no son así. Hoy os traigo un vídeo donde se explican algunas de las ilusiones ópticas más comunes en el ser humano, y alguna que otra que a día de hoy no tiene explicación. 

¿Es magia? No amigos, se trata de ciencia, ciencia en estado puro...

Fuente | Amazings
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Aborto: Una visión más científica de la vida (II)

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Este es uno de los temas más escabrosos que actualmente están o han estado de polémica en nuestra sociedad. Existen multitud de temas que debatir: si es lícito o no, la barrera del tiempo que ha de establecerse, la edad de la madre para decidir por si sola...

Desde el Refugio 109 no vamos a dar una respuesta estricta a todas y cada una de estas preguntas (lo cual seguramente es imposible), pero vamos a ahondar en la ciencia para intentar que más tarde cada uno de vosotros saquéis vuestra propia conclusión.

Desde el punto de vista de la ciencia, hay abortos todos los días. No solo abortos provocados e intencionados, sino que al día se producen una infinidad de abortos naturales que por una u otra razón no han podido dar lugar a un bebé. Además, muchos cigotos desaparecen antes incluso de poder agarrarse a las paredes del útero, con lo que esa "posible vida" tampoco llegará nunca a formar un bebé. La pregunta es, si la naturaleza provoca abortos por no considerarlos viables ante gran cantidad de situaciones (estrés, enfermedad, etc.), ¿está justificado que nosotros hagamos lo mismo?

Otra de las cuestiones más escabrosas está en establecer el correcto límite del aborto, es decir, cuanto tiempo tiene que estar una célula desarrollándose en el útero de una mujer para poder considerarla una persona. El ideal cristiano considera que en el momento de la concepción, pues es en este momento donde, según la religión, la nueva criatura recibe su alma. Pero la ciencia no se basa en conceptos erróneos de la fe, y busca una frontera real. De hecho, un cigoto es tan endeble, que no tiene más potencial de convertirse en un bebé que un óvulo o un espermatozoide, así que la idea de que tras la concepción la nueva célula es un bebé, queda descartada. Sin embargo, la biología no es capaz de dar un tiempo exacto para esto, pues de hecho un individuo seguirá desarrollándose durante la infancia, así que no estará formado completamente hasta años después de haber sido gestado...

Sin duda, hay muchas conclusiones que se pueden sacar de todo esto, pero quiero terminar con una frase de Richard Dawkins, en su libro El Espejismo de Dios:
¿Sufre un embrión? (presumiblemente no si es abortado antes de que posea un sistema nervioso; y si hasta posee un sistema nervioso, con toda seguridad sufrirá menos que, digamos, una vaca adulta en un matadero). ¿Sufre una mujer embarazada; o su familia, si ella no tiene un aborto? Muy probablemente sí; y, en cualquier caso, debido a que el embrión carece de un sistema nervioso, ¿no debería el bien desarrollado sistema nervioso de la madre tener derecho a decidir?

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Los mamuts volverán a pisar la tierra

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Así lo aseguran los científicos japoneses que han desarrollado una revolucionaria técnica que, en un tiempo estimado de dos años, permitirá obtener el núcleo de una célula de estos gigantes prehistóricos de uno de los fósiles encontrados. 

Después, y durante unos tres años, los científicos insertarían el nuevo material genético en el óvulo de una hembra de elefante africano, la cual, después del periodo de gestación daría a luz al primer animal extinguido clonado de la historia de la humanidad.

Estos animales, considerados como los padres de los elefantes, fueron extinguidos supuestamente por el hombre, y su recuperación podría ayudar a la prevención de la extinción de muchas otras especies, ahora muy amenazadas y para las cuales apenas queda esperanza...

Fuente | Cronicaviva
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Vampiros: Monstruos en la vida real (II)

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Siguiendo con nuestra serie de entradas de Monstruos en la vida real, hoy vamos a hablar de los vampiros, esos terroríficos seres que últimamente se han puesto tan de moda aunque de una forma mucho menos terrorífica.

Aunque sin duda la leyenda más famosa sobre vampiros es la leyenda del conde Drácula, supuestamente basada en la vida de Vlad Tepes, príncipe de Valaquia, el cual sentía una enfermiza fascinación por los empalamientos, las mazmorras, las tumbas, etc. este no era un vampiro ni nada parecido, por lo que podríamos suponer que los vampiros no existen.

Sin embargo, encontramos que las leyendas sobre vampiros están extendidas por toda Europa, y analizando un poco las mismas encontramos que los vampiros si existieron, y existen aún en la actualidad. Sin embargo, estos no son hombres apuestos de cara pálida y grandes colmillos, sino personas con un desorden mental que sienten la necesidad de beber sangre. Normalmente, el vampirismo va asociado con enfermedades como la esquizofrenia o la psicosis, y consiste en la atracción patológica de beber sangre humana. 

Normalmente la ingesta de sangre se produce a la vez que actos de tipo sexual, lo que está provocando que cada vez más los científicos incluyan el vampirismo dentro de enfermedades de tipo sexual como la zoofilia o la necrofilia.

Así que ya sabéis, la próxima vez que salgáis de noche será mejor que llevéis algo de ajo o un crucifijo...
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Homosexualidad: Una visión más científica de la vida (I)

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A pesar de que la homosexualidad está ya aceptada por un sector muy importante de la población, otro sector igual o más grande incluso sigue rechazando totalmente este tipo de conducta sexual, ya sea por su religión, su ética o simplemente porque piensan que el amor entre personas del mismo sexo es antinatural. Hoy, en el Refugio 109, vamos a intentar dar la visión más científica de la homosexualidad.

¿Es de verdad la homosexualidad antinatural? Echando un vistazo a la naturaleza, descubrimos que en más de 1500 especies que van desde primates hasta parásitos intestinales, las prácticas homosexuales y bisexuales son algo completamente normal. Así pues, ateniéndonos a la naturaleza, la homosexualidad es perfectamente natural. De hecho, en la antigua Grecia, la mayoría de la población practicaba la homosexualidad y no existía ninguna polémica en la sociedad, pues esta tiene su origen en la llegada del cristianismo.

¿Ser gay se elige? La primera vez que escuché esta pregunta casi me desmayo, pero parece que mucha gente sigue pensando que una persona homosexual lo es porque ella lo ha elegido así. Sin embargo, los científicos han conseguido demostrar que la homosexualidad es genética y hereditaria,  es decir, que una persona gay lo es de nacimiento, no lo elige.

¿Es una enfermedad? No se sabe si es un gen u otro tipo de factor genético el que provoca la homosexualidad, pero lo cierto es que es hereditaria, como el que hereda el pelo moreno de su padre, los ojos azules de su madre, etc. Aquí, decidir si la homosexualidad es una enfermedad o no se vuelve un poco complicado:

Al ser genético, la homosexualidad se puede considerar como un carácter más (rubio, bajo, delgado, etc.) o como una enfermedad hereditaria (salvando las distancias, algo así como un cáncer o una fibrosis quistica). Sin embargo, para que algo se considere una enfermedad, tiene que suponer una desventaja para el individuo, un daño, y en este caso la homosexualidad no tiene implícita ninguna desventaja en la persona que lo es.

Por último, cabe destacar que los últimos descubrimientos científicos han revelado que el cerebro de homosexuales de ambos sexos tiene más similitudes con el sexo opuesto que una persona normal, lo que en cierta medida explica la acusada feminidad de los homosexuales y la masculinidad de las lesbianas.
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El dinosaurio que arroja luz sobre la extinción de los suyos

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El Eodromaeus murphi (nombre científico de la criatura) ya está considerado como el antecesor de los grandes dinosaurios depredadores, no llegaba a los dos metros de altura y era bípedo. Antes de su descubrimiento, el Eoraptor era considerado el origen de los dinosaurios carnívoros, a pesar de compartir rasgos con los hervíboros también, cosa que no pasa con el Eodromaeus.

Además de arrojar luz sobre el origen de los dinosaurios, este nuevo espécimen nos ha descubierto que no fueron ellos (como se creía hasta ahora) los culpables de la desaparición de las pequeñas especies de no-dinosaurios, que se pensaba había ocurrido por culpa de la superpoblación de estos gigantescos reptiles, sino que estos se extinguieron en la misma medida que sus presas, y que tuvieron que pasar millones de años para ver a los dinosaurios dominar la tierra a su gusto...

Fuente | Ecoticias
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Zombis: Monstruos en la vida real (I)

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Tengo más de un amigo convencido de que pronto la tierra sucumbirá a un ataque zombi, y que los muertos vivientes arrasarán la tierra para siempre. Evidentemente, cualquier persona sabe (o al menos cree) que los zombis no son más que un invento del cine americano en su afán por evitar que durmamos tranquilos. Sin embargo, es posible que mis amigos tengan más razón de lo que piensan.

Si nos retomamos a los inicios de la leyenda de los muertos vivientes, su origen parece estar en algunas zonas rurales de Haití donde solía practicarse (y aún en la actualidad) ritos relacionados con la magia negra, el vudu, etc. De hecho, en esas zonas, la gente sigue creyendo firmemente en que los muertos pueden levantarse y volver "a la vida".

Impulsados por el famoso caso de Felicia Félix-Mentor, enterrada en 1907 y a quien los lugareños afirmaban haber visto repetidas veces treinta años después caminando por el pueblo, muchos científicos han viajado a Haití intentando demostrar o no la existencia de los zombis, hasta que en 1982, el etnobotánico Wade Davis, pareció dar por fin con la respuesta.

Descubrió no solo la verdadera existencia de los zombis, sino también su origen y su naturaleza. La "zombificación" era realizada a personas por motivos económicos o como venganza, y consistía en un curioso proceso en el que a una persona se le administraba una dosis casi letal de veneno procedente de un pez globo que habita en las cosas del Mar Caribe. Esta droga dejaba aparentemente muerta a la persona, la cual sufría una fiebre alta que en muchos casos causaba la muerte, cosa que los "verdugos" no querían que ocurriera, así que los enterraban unos centímetros en la tierra, para evitar que les subiera la fiebre y mantenerlos fríos y vivos.

Cuando la fiebre desaparecía, los sujetos emergían literalmente de la tierra con unos graves daños cerebrales provocados por las toxinas contenidas en el veneno del pez globo y con un peso mucho menor, debido a los días que habían pasado inconscientes sin comer.
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Eduardo Punset habla sobre la Ley Sinde

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Es cierto que las declaraciones de el gran divulgador científico Eduardo Punset jamás dejan indiferente a nadie, y esta vez no podía ser menos. Por primera vez el reconocido ilustrado a hablado en el foro de las industrias sobre la más que polémica ley que asola el país del jamón desde hace ya varios meses. No os adelanto nada del vídeo, solo que la ministra no puede hacer otra cosa que aplaudir ante las reveladoras declaraciones de Punset.
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Haití, el país olvidado...

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 Hoy se cumple el primer y trágico aniversario del catastrófico terremoto que arrasó Haití en 2010. En un primer momento, todo el planeta se puso manos a la obra para ayudar al país más pobre de todo el continente americano: envío de alimentos, agua, víveres, personal sanitario, las televisiones fueron con el objetivo de concienciar a la gente, se dieron conciertos para reunir dinero para los afectados...

Sin embargo, las cámaras hace tiempo que abandonaron el país, más de la mitad de la ayuda prometida por los países ricos no ha llegado a su destino (y posiblemente jamás llegará), y tras epidemias, más muertes y miserias el país sigue prácticamente igual que el día del terrible terremoto.

Es triste pensar que tras un año, nadie se acuerda ya de Haití, un país que, con ayuda, podría recuperarse y evitar las muertes que día a día se siguen sucediendo por culpa del hambre, la pobreza y la miseria. Sin embargo, diez años después, todo el mundo se acuerda del 11 de septiembre, a pesar que nada se puede hacer ya por lo ocurrido en New York en 2001, y lo mismo ocurre con el 11 de marzo en Madrid.

Desde el Refugio 109, queremos poner el grito en el cielo para concienciar en la medida de lo posible a la gente, que sepa que allí hay gente muriendo día a día, y que países como el nuestro, que prometieron ayudar, han cambiado de opinión cuando la televisión dejó de tener interés en lo ocurrido...
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Obsolescencia programada

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El otro día se emitió en La Dos (de TVE) un más que revelador documental que me ha parecido necesario mostrar a todo el mundo. Trata sobre uno de los motores que mueven la sociedad actual, el consumismo, o más bien, sobre la mayor trampa y engaño que se usa para que este aumente día a día: la obsolescencia programada. No dejéis de ver el vídeo, que no tiene desperdicio...
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Las Power Balance que sí funcionaban

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Cualquier persona con un mínimo conocimiento científico (e incluso sin él) sabe que las Power Balance no son más que un engaño, un ejemplo más de timo por televisión que trata de aprovecharse del desconocimiento de la población (¿alguien dijo Iglesia?). Sin embargo, hay un gran número de personas que afirman con total rotundidad que a él si le funciona su Power Balance. Supongamos que esa persona es de confianza, un amigo, y no tiene porqué mentirnos en ese sentido. ¿Esta loca esa persona? ¿La pulsera es mágica de verdad? La respuesta a ambas preguntas es negativa.

Antes de comenzar con la respuesta, si alguno de vosotros usa este tipo de pulseras y cree firmemente en que a él le funcionan, le recomiendo que no siga leyendo, pues es más que probable que con mi explicación su "mágico efecto" desaparezca para siempre. Dicho esto, vamos a ello:

Ocurre que el cerebro humano tiene una extraña predisposición al autoengaño, esto es, a creerse lo que tu mismo le digas que se tiene que creer, hasta el punto de que el mismo cerebro genere una respuesta ante un supuesto estímulo ficticio. Esto es aprovechado todos los días por los médicos por poner un ejemplo, que recetan pastillas placebo (que solo llevan azúcar y no medicamentos) a gente que cree que está enferma y tiene algunos síntomas aunque esto no sea verdad. Así, el propio cuerpo genera una sensación de bienestar ante el estímulo de la pastilla, aunque está no lleve ningún medicamento.

Exactamente lo mismo ocurre con la Power Balance. Si una persona cree que la pulsera funciona, el cerebro generará una serie de estímulos que harán que de verdad se sienta más animada, más feliz, e incluso que se fije menos en las cosas malas que le ocurren día a día, dando importancia solo a las buenas. La pulsera es lo de menos, lo importante es tener algo que tu creas que te funciona (un amuleto de la suerte por ejemplo)

Así que ya sabéis, id a vuestra tienda de todo a cien más cercana, compraros una Power Balance barata y autoconvenceros de que funciona, así seréis mucho más felices...
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¿Por qué el cielo es azul?

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A veces tiene un tono más rojizo al amanecer, al anochecer comienza a teñirse de un azul más oscuro para, en la noche, hacerse prácticamente negro. Sea como sea, el caso es que el cielo es azul. ¿Pero por qué? Si el color del espacio exterior es completamente negro, lo normal es que nuestro cielo, que es lo que está justo antes que el espacio, fuera del mismo color, y así podríamos ver las estrellas incluso por el día, pero no es así.

De hecho, la causa de que nuestro cielo tenga ese precioso color celeste, la tiene nuestra estrella más cercana, el Sol, y más concretamente la luz que este emite. Cuando la luz proveniente del Sol entra en nuestra atmósfera, sufre un efecto denominado radiación difusa, que consiste en la dispersión de las radiaciones solares por culpa de las partículas de esta.

Al cambiar la dirección de las ondas de luz, el cielo adquiere su azul característico, de una forma similar a como el arcoiris consigue su preciosa gama de colores.

Fuente | Wikipedia
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El Efecto Flynn

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Esta es, sin duda, una de mis investigaciones favoritas del mundo científico. El efecto fue descubierto en 1970, cuando James Flynn decidió estudiar los resultados en los test de inteligencia de los ciudadanos americanos para intentar desmentir las declaraciones hechas por Arthur Jensens, que afirmaba sin ninguna aparente duda que los blancos eran muchísimo más listos que los negros.

Flynn descubrió que el cociente intelectual de la población afroamericana había aumentado exponencialmente en el último cuarto de siglo (más o menos desde que los negros habían empezado a tener acceso a la enseñanza), y no solo eso, descubrió que lo mismo estaba ocurriendo con la población blanca, más o menos al mismo ritmo.

En definitiva, ocurría que los americanos, independientemente de su clase social o su etnia se estaban volviendo más y más listos. Sin embargo, esto pasaba desapercibido porque el departamento encargado de los test los retocaba cada cierto tiempo para que la media de puntuación estuviese siempre en los 100 puntos.

La conclusión a la que llegamos con esto es que vuestros padres son más listos que vuestros abuelos, y vosotros sois más listos que vuestros padres. Pero la pregunta es, ¿por qué? Los datos de Flynn nos indican que no solo la genética influye en la inteligencia, sino también (y quizás incluso en mayor medida) el entorno que nos rodea. Un chico en el siglo XIX, podía leer libros, jugar, etc. Estas cosas permitían su desarrollo congnoscitivo hasta un cierto nivel, nivel que un niño de la actualidad sobrepasa cuando trata con móviles, ordenadores, videoconsolas, etc. Que requieren un esfuerzo mayor para comprenderlas, y exigen al cerebro una mayor actividad.

Así, a medida que el ser humano descubre nuevos inventos cada vez más sofisticados, estos le hacen más inteligente, lo que le permitirá crear nuevos inventos, que ampliarán de nuevo su inteligencia, entrando así en un círculo vicioso, para el cual solo cabe esperar si queremos conocer su final (si es que lo tiene).

Fuente | Genbeta 
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¿Se contagian los bostezos?

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Admítelo, cuando otra persona, o incluso un animal bosteza, solo es cuestión de tiempo que tu acabes bostezando también. Puedes luchar por evitarlo, pero al final, siempre lo harás, como si te hubieras contagiado por un virus.

Pero, ¿realmente se contagian los bostezos? ¿Por qué lo hacen? Los estudios científicos revelan que los bostezos son contagiosos en torno al 60%, dependiendo sobre todo de la persona que está viendo dicho bostezo. Para conocer la causa tendremos que adentrarnos en los orígenes del hombre y en su faceta más primitiva.

Los bostezos son una pauta fija de acción, algo así como un acto reflejo pero que ocurre de forma consciente y voluntaria, aunque no puede evitarse. Aunque la función de los bostezos no está clara aún, si sabemos que está fuertemente relacionado con funciones sociales, es decir, que es una forma de comunicación primitiva que podría indicar cansancio, aburrimiento, etc.

Los bostezos son contagiosos por culpa del fenómeno conocido como empatía, que es una facultad humana y animal que nos lleva a ponernos en la situación de otra persona para comprender y conocerle mejor. Así, cuando una persona bosteza, expresa una sensación muy intensa, que las otras personas inconscientemente quieren comprender y por eso imitan su comportamiento, para ponerse en su situación.
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El sobrecogedor caso de los Déjà vu

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Todos hemos sentido alguna vez un Déjà vu. Este fenómeno consiste en tener la sensación de que algo ya se ha vivido en un momento anterior o en un sueño. Este hecho siempre deja a quien lo padece una sensación de familiaridad, rareza y sobrecogimiento, al darse cuenta de la situación. Pero, ¿por qué ocurren los Déjà vu? ¿Qué explicación podemos dar a este fenómeno?

Dada la extrema complicación para provocar artificialmente un Déjà vu, las investigaciones científicas no han podido dar ninguna respuesta segura a este intrigante fenómeno, a pesar de que este es muy común (más del 60% de la población afirma haber tenido al menos un Déjà vu en su vida). Lo más plausible, según los científicos, es que se produzca por un desorden en la memoria, y por eso se tiene la sensación de que una experiencia nueva está siendo recordada, lo que además explicaría que en prácticamente todos los casos, a pesar de que la sensación de recuerdo es muy intensa, no se recuerda cuando ocurrió dicha situación anteriormente. Así, la causante sería una desincronización entre la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo, que mandarían en momentos distintos la misma sensación, provocando así la idea de recuerdo.

Además, se ha apreciado un aumento de Déjà vu en pacientes con enfermedades como esquizofrenia y ansiedad, que afectan al sistema nervioso, lo que refuerza la idea de un problema con la transmisión de la información de la memoria. 

Pero estad tranquilos la próxima vez que tengáis un Déjà vu, pues no suponen ningún mal para el cuerpo, salvo la sobrecogedora sensación que nos dejan...

Fuente | Wikipedia
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¿Por qué vuelan los aviones?

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Siguiendo un poco en la línea de las entradas que hablan de las aplicaciones de las leyes de los gases, hoy nos vamos a centrar en el principio físico que hace que los aviones vuelen. Y esto es más que curioso, pues la principal causa de que vuele no son los motores, cosa que una vez más nos hace dudar de las cosas aparentemente más lógicas, sino la forma que tienen las alas.

Cuando el avión coge velocidad (aquí es donde intervienen los motores), la forma de las alas mueve el aire de manera que deja una menor cantidad de aire en la parte superior de las alas, lo que provoca que la presión ejercida por el aire que se encuentra bajo las alas empuje literalmente hacia arriba al avión, y permitiéndole volar.

Este es el motivo por el cual los aviones pueden seguir volando con un solo motor, o incluso durante un tiempo si los dos motores fallan, pues los motores son necesarios sobre todo en el despegue (aunque también son útiles para mover el aire en las alas) y no son tan indispensables una vez el avión ya se encuentra en el aire. Todo un prodigio de la ingeniería estos aviones...


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¿Por qué los tornados arrancan los tejados de las casas?

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Muchos de vosotros habréis respondido a esta pregunta antes incluso de empezar a leer la entrada. Pero estoy seguro de que muy pocos habéis dado con la respuesta correcta.

Habréis pensado lo que parece más evidente, que el aire del tornado tiene tanta fuerza que arranca los tejados de las casa por la fuerza, sin embargo, esta vez la evidencia es errónea.

Si bien es cierto que la razón de que los tejados de las casa vuelen cuando les ha pasado por encima un tornado tiene que ver con la fuerza (o más bien por la presión) que tiene el aire, no es la fuerza del tornado la principal causa, sino la fuerza del aire de dentro de la casa. Vamos a explicarnos. 

Existe una sencilla relación que todos hemos dado en el colegio, la ley de los gases ideales, que se puede expresar como: P1xV1=P2xV2, donde P es la presión y V el volumen del aire. La ecuación quiere decir que el producto de la presión multiplicada por el volumen del aire, siempre da el mismo resultado.

Así, si como en el caso del tornado, el volumen de aire que hay encima de la casa es mayor porque el tornado está desplazando el aire de lugar, la presión que ejerce dicho aire será menor que el que ejerce el aire que se encuentra dentro de la casa, provocando que este último empuje el tejado hacia arriba provocando que salga volando.

De esto podemos sacar la conclusión de que lo mejor en caso de tornado es dejar las ventanas y puertas abiertas para que pase el aire, y eso reduzca la presión del aire dentro de la casa, evitando así que vuestro tejado desaparezca para siempre de encima de vuestras cabezas...
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¿Ahorro al dejar la luz encendida?

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¿A quién no le han dicho alguna vez cuando salía de una habitación durante un corto periodo de tiempo que dejara la luz encendida? En España (y en una gran cantidad de países del mundo), se ha dicho durante años que una bombilla consume más en el momento de encenderse que si se mantiene encendida durante un corto periodo de tiempo, así, sería mejor dejar la luz encendida si piensas salir de la habitación durante unos minutos.

Pero, ¿esto es verdad? Para comprobarlo, vamos a analizar el consumo de los cuatro tipos de bombillas más comunes (incandescentes, de bajo consumo, LED y fluorescentes). Aunque si es cierto que cuando se encienden estas bombillas se produce el pico de energía necesario para que esta se ponga en funcionamiento, este equivale solo a unos pocos segundos, como podréis ver a continuación:

  • Incandescente (bombilla convencional): 0,36 segundos
  • De bajo consumo: 0,015 segundos
  • LED: 1,28 segundos
  • Fluorescentes: 23,3 segundos
Este es el tiempo máximo que deberíais estar fuera de la habitación con la luz encendida para que supusiera un verdadero ahorro (que, en realidad, es ínfimo). Como veis, solo merece la pena dejar encendidas un tiempo las luces Fluorescentes, pues tendríamos hasta veinte segundos para salir y entrar.


Tened en cuenta estos datos, pues ahora que la factura de la luz sube, será mejor ahorrar de verdad y no solo en nuestro pensamiento...



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"¿Fuimos a la luna?" El primer episodio de Escépticos en ETB nos resuelve la duda

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Este nuevo y prometedor programa de ETB, que trata temas científicos polémicos, se estrena con uno de los mayores hitos de la historia humana que además esta lleno de refractores: La llegada del hombre a la luna.

En el programa van analizando una a una todas las supuestas inconcluencias que se vieron en televisión, demostrando el absurdo de las mismas en todos los casos. Muy interesante para todos los escépticos y paranoicos, que se quedarán sin escusas para negar la llegada de los astronautas al satélite terrestre.

Fuente | Amazing
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¿Por qué crujen los huesos?

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Todos hemos chasqueado alguna vez los huesos de diversas partes del cuerpo. Los más comunes son los nudillos (quien no ha visto en alguna película al típico macho que se chasquea los nudillos justo antes de una pelea), pero hay gente (como yo) que es capaz de hacer sonar prácticamente cada articulación de su cuerpo, pues son estas las causantes del, para algunos, tan desagradable sonido.

La razón de este fenómeno tiene lugar en las articulaciones del cuerpo, que están lubricadas con el llamado líquido sinovial, el cual tiene en su interior algunos gases como oxígeno, dióxido de carbono y nitrógeno. Cuando se produce un movimiento brusco de los huesos, el líquido se desplaza también rápidamente permitiendo que dichos gases escapen del líquido en el que se encuentran disueltos.

Además, el líquido sinovial tarda alrededor de diez minutos en volver a absorber los gases que ha perdido, que es más o menos el tiempo durante el cual ya no suenan los huesos al intentar chasquearlos.

Para finalizar, cabe decir que se ha relacionado la práctica de chasquear los dedos con la aparición de artritis, aunque los científicos afirman que solo si este chasqueo es muy abundantes. De hecho, el Californiano Donald Unger, ganó el premio IgNovel del año 2009 por su estudio de este fenómeno: estuvo durante sesenta años chasqueando los dedos de una sola mano, y no padeció de artritis en ninguna de las dos.

Fuente | Genciencia
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Eclipse solar el 4 de Enero

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A eso de las ocho de la mañana (8:19 hora española) la luna tapará casi en su totalidad al sol produciendo el primer eclipse solar del año 2011, que será visible en toda Europa y el Este de la India.

El proceso, que podrá verse mejor en la parte este del país, llegará a su máximo apogeo a las 9 de la mañana (8:58) e irá menguando hasta finalizar a las 10. Recordad que aunque no haya demasiada luz solar en el momento del eclipse, se deben tomar las medidas pertinentes como el uso de gafas al mirar directamente al Sol.

Desde el Refugio 109 les invitamos a disfrutar de estos bellos eventos de la naturaleza y nos gustaría que expusieran su opinión en los comentarios sobre el mismo.
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Año nuevo, blog nuevo

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Pues hoy, 1 de Enero de 2011, y por milésima vez doy por inaugurado mi blog personal, después de varios días de remodelaciones e inactividad que acabaron por hacer del blog un árido desierto. Durante este año, el blog no ha sabido muy bien de que hablaba (primero únicamente de Fallout, luego de videojuegos, luego de todo un poco, más adelante tuvo un toque más personal) hasta definirse por fin como mi blog personal. Así, con este cambio de luck radical espero poner fin a la inestabilidad y dar comienzo por fin a un interesante blog que rebose cultura, sabiduría y entretenimiento.

¡FELIZ AÑO NUEVO!
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