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Mostrando entradas de enero, 2012

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 23 al 29 de enero)

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Tras una semana un poco inactivos volvemos a la carga con 430 visitas procedentes de países tan dispares como España, México, Estados Unidos, Argentina, Alemania, Perú, Chile, Colombia, La República Dominicana y Guatemala. Estos visitantes, con sus clicks y sus comentarios, han decidido las noticias que conformarán lo mejor de la semana en el refugio de hoy sea:

Cambiar el concepto de "muerto": no tener pulso y seguir vivo (27 visitas). Normalmente, a la hora de desarrollar tecnología, y sobre todo en medicina, la idea es basarse en la naturaleza y, de algún modo, imitarla. Esto es lo que se puede conseguir cuando nos desmarcamos de lo establecido y buscamos alternativas a lo natural.¿De verdad los negros la tienen más grande? (17 visitas). No se si en el mundo hay muchas mujeres con el lívido subido o muchos hombres con complejo de inferioridad, pero el caso es que esta entrada siempre consigue situarse entre las más visitadas del blog. Enfriar la Tierra: ¿la solución al ca…

Las mujeres, todas unas debiluchas

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El famoso apelativo de "el sexo débil" las ha acompañado a lo largo de toda la historia. Lucharon por sus derechos, por la igualdad, y poco a poco ese discriminatorio eslogan fue desapareciendo de las mentes de todos los hombres del planeta. Sin embargo, todos sabemos que hombres y mujeres no somos, ni mucho menos, iguales. Así pues, ¿quién es el sexo débil? ¿Quién aguanta mejor el dolor?
Las realidad es que las mujeres sienten el dolor con más intensidad que los hombres, sobre todo en las enfermedades relacionadas con lesiones en músculos y articulaciones. También sobrellevan peor los dolores de cabeza, o enfermedades relacionadas con la hipertensión. 
Al menos es lo que se desprende de un nuevo estudio realizado por la Universidad de Stanford a más de 72.000 pacientes de ambos sexos. Los resultados darían como ganadores de "la eterna lucha" a los hombres, que son capaces de soportar con mayor tolerancia dolores de todos los tipos posibles. Eso sí, si tenemos que…

El deprimido proletario

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Puede que hayas oído mil veces la célebre fase de Marx que decía "el trabajo realiza al hombre". Incluso alguna vez te habrás planteado que tu vida sería tremendamente aburrida si no tuvieras un trabajo o una ocupación diaria. Sin embargo, estos mitos no son necesariamente ciertos, como ha demostrado el último estudio publicado por la University College de Londres y que ha encontrado una estrecha relación entre las jornadas de trabajo excesivamente largas y algunos desórdenes psicológicos en los trabajadores.
Concretamente, el estudio demuestra que las jornadas laborales de 11 o más horas desembocan en fuertes episodios de falta de sueño, disminución de las funciones cognitivas, y fuertes trastornos depresivos y de ansiedad. El estudio también afirma la inutilidad de una jornada laboral tan extendida, pues provoca en los trabajadores una disminución brutal de la productividad, pudiendo prácticamente hablar de días enteros de trabajo perdido.
Estos resultados son extremadame…

Enfriar la Tierra, ¿la solución al calentamiento global?

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El efecto invernadero, y más concretamente su efecto sobre la temperatura del planeta se está empezando a convertir en un serio problema para la humanidad. Ya no solo los problemas que está causando en la flora y fauna del planeta (aves que dejan sus rutas migratorias, árboles de hoja caduca que no desechan sus hojas en invierno, etc.), sino también los problemas para el ser humano (largos periodos de sequía, lluvias torrenciales que provocan inundaciones...). Es por eso que los esfuerzos por encontrar una solución se están incrementando, hasta el punto de haber empezado a hallar resultados.

Uno de los experimentos más prometedores, debido en parte a su "facilidad" para ejecutarlo es el promovido por unos investigadores de la Universidad de Manchester y Bristol en comparación con los Laboratorios Sandia, que consiste en el empleo de una partícula que convierte los dióxidos de nitrógeno y azufre en aerosoles que colaboran en la creación de nubes en la atmósfera y que contrib…

El Sol: peligrosamente activo desde hace unas semanas

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En el Refugio ya hemos hablado algunas veces de que la actividad del Sol está en los niveles más altos registrados desde hace cientos de años, hasta el punto que ya se han producido los primeros "sustos" provocados por las llamadas "tormentas solares". A estos fenómenos, hasta ahora aislados, tenemos que añadir ahora la espectacular actividad de explosiones solares que está registrando el Sol desde hace unos días.  Tras algunas explosiones que generaron grandes cantidades de material denominado "plasma solar" y que impactaron sobre planetas como Venus y Marte, la primera mancha llegó a nuestro planeta el domingo, inutilizando algunos satélites usados en sistemas GPS y de Geolocalización. Otro de los efectos secundarios fue la aparición inmediata de grandes auroras boreales en el cielo de Rusia, Dinamarca, Escocia, Inglaterra y Noruega. Esta mancha solar supuso una gran prueba para nuestro campo magnético, que consiguió superarla llegando casi al límite d…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 9 al 15 de enero)

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Y así concluye otra semana más. Poco a poco la resaca de las navidades van desapareciendo y lo único que queda es la vuelta a la rutina de siempre... Menos mal que el Refugio está siempre ahí para una escapadita rápida. Prueba de ello son los 400 visitantes que hemos recibido esta semana y que venían en busca de un lugar tranquilo donde relajarse. ¿Y qué es lo que más les interesó en su visita? Pues vamos a verlo:
¿Eres un listillo? (14 visitas). Si quieres medir tu nivel de inteligencia, desde luego los test de cociente intelectual (C.I.) son los más eficaces para ello. Pero estos test suelen ser muy largos, sin embargo, desde el Refugio te ofrecemos un pequeño test adaptado para conocer tu C.I. en menos de 20 minutos. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (11 visitas). El mapa mundi de los penes fue lo más visto el año pasado en el Refugio, y parece que este año también va por el mismo camino. ¿Te lo vas a perder? Un "mundo perdido" bajo la Antártida (9 visitas). Todo …

¿Eres un listillo?

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Hace una semanas os traje un pequeño test para averiguar (de forma orientativa, claro está) cuántos años vais a vivir. Hoy, y siguiendo con nuestra filosofía de "hágalo usted mismo" os traigo un pequeño test para medir vuestro cociente intelectual, basado en el prestigioso IQ Test (que es el empleado en la Unión Europea para este tipo de pruebas).

Gracias a esta prueba podréis saber, en unos 20 minutos, vuestro nivel de inteligencia. Eso sí, antes de empezar debéis contemplar lo siguiente:  El test debe completarse en 20 minutos. El propio test os avisará pasado ese tiempo, pero ya no debéis seguir haciéndolo, sino darle a corregir. No se trata de un test oficial, por lo que los resultados, aunque muy orientativos, no deben tratarse como datos absolutos ni sustituyen a los realizados en un test oficial de C.I. La media de estos test es siempre 100. Lo normal es un puntuación entre 90 y 110. Una puntuación normal baja está entre 85 y 90 y una puntuación normal alta está en to…

¿Cuanto te mide... la vida?

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La semana pasada ya os hablamos de un interesante test que era capaz de decirte cuantos años vas a vivir. Sin embargo, y pese a la rigurosidad de este test basado en estadísticas científicas, existen algunas otras formas de "predecir" cuantos años te quedan aún por vivir. Y una de las formas más novedosas (y al parecer eficaces) de saber tu esperanza de vida parece estar muy relacionada con el tamaño de los telómeros de tú ADN.

El experimento, realizado originalmente con aves, ha conseguido encontrar una estrecha relación entre la longitud de los telómeros de los cromosomas y la esperanza de vida de los portadores de dicho material genético. Aunque la longitud de este genoma puede variar a lo largo de la vida de los animales, también se han encontrado periodos de la vida en la que esta "lectura" es mucho más eficaz que en otras épocas, haciendo aún más fácil averiguar la longevidad de un individuo en concreto. 
Este experimento, lejos de solo servir para adivinar …

Menudo vozarrón, nenaza

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Si tenemos que calificar los rasgos propios de un hombre atractivo, podemos nombrar algunos como: altura, rasgos cincelados, voz profunda, etc. Sin embargo, que sean atractivos no quiere decir que sean un signo de masculinidad, como demuestra un estudio que relaciona la voz grave con un meno número de espermatozoides. 

El estudio, realizado por la Universidad de Australia con hombres de entre 18 y 32 años, demuestra que la aparición de una voz profunda y grave esta relacionada directamente con una disminución del número de espermatozoides que aparecen en el esperma. Así pues, los hombres de voces agudas suelen producir un esperma de mayor calidad. 
Este contradictorio fenómeno, podría deberse a que el exceso de testosterona (causante de la voz grave) puede causar problemas en la producción de espermatozoides, pese a que es esta hormona la que controla su producción. También se piensa que puede tratarse de una "compensación evolutiva". En cualquier caso, queda claro que no e…

Abuela a los 45

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No es ninguna sorpresa que la salud se deteriora con la edad. De hecho, algunas de las enfermedades que se consideran como las más graves (el Alzheimer, el Parkinson) están asociadas a la edad, por lo que intentar evitar los síntomas de la vejez es una quimera que muchos han intentado hallar, sin éxito. Así pues, si evitar la vejez es imposible, habrá que intentar retrasarla. Pero, ¿cuándo comenzamos a hacernos viejos?

Hay una edad en la que se para de crecer, un punto de inflexión dónde el cuerpo ya no puede continuar su ritmo y comienza, muy pausadamente, a retroceder sobre sus pasos. Es entonces cuando empieza la "vejez", esta etapa que suele acabar marcada por enfermedades y dolencias de todo tipo. 
Sin embargo, la vejez empieza mucho antes de que aparezcan los primeros síntomas, pues es a los 45 añoscuando comienza el deterioro físico y cognitivo del organismo. Por esa misma razón, es de vital importancia cuidarse enormemente y realizar actividades muy saludables, ejer…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 2 al 8 de enero)

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Empieza un nuevo año, y termina otro que supone el primero de, lo que esperemos, sean muchos más años de Refugio 109. En nuestra primera semana de este 2012, hemos recibido alrededor de 460 visitas procedentes de España, Estados Unidos, Argentina, México, Chile, Colombia, Alemania, Venezuela, República Dominicana e Irlanda, y lo más visto es:

Un "mundo perdido" bajo la Antártida (48 visitas). Pocas veces tenemos la ocasión de acudir al descubrimiento de un ecosistema totalmente nuevo: nuevas especies de animales, plantas, microorganismos... Toda una explosión de vida, que vivía bajo el hielo de la Antártida. Los diez descubrimientos sexuales de 2011 (25 visitas). ¿Crees saberlo todo acerca del sexo? Pues va a ser que no amiguito, pues ni los científicos más expertos lo saben todo. Prueba de ello son estos diez descubrimientos realizados a lo largo de 2011, que rompen mitos y confirman teorías en torno a la actividad favorita del ser humano. ¿De verdad los negros la tienen más …

La energía renovable de la Sirenita

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Los esfuerzos por conseguir que la humanidad se desligue de una vez del petróleo y los combustibles fósiles son cada vez más grandes. El precio, su inminente agotamiento y el cambio climático han provocado que cientos de miles de investigadores dediquen todos sus esfuerzos a esta noble tarea. Uno de ellos, el barcelonés Santi Trias Bonet, ha desarrollado un sistema que permite obtener energía limpia directamente desde el fondo del mar gracias a la presión del agua.

El descubrimiento, que ha permitido a su descubridor ganar el Inovation Festival Lab de Barcelona, va mucho más allá de una nueva forma de generar electricidad, pues se trata de uso de una nueva fuente de energía (nunca antes se había obtenido energía a través de la presión del agua) que es limpia, no requiere demasiado espacio para la creación de la estación y su impacto en la naturaleza, a priori, es mínimo.

Las estaciones deben instalarse en el fondo marino lo más profundo posible (cuando más profundo, más electricidad …

Gorditos que se comen hasta su propio cerebro

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La cantidad de personas obesas en el primer mundo se ha disparado en los últimos años. Esto ha permitido que también se hayan realizado grandes avances en la comprensión de cómo el cerebro controla nuestro apetito, y de las repercusiones de un peso excesivo en la salud. Ahora, un equipo de investigadores estado unidenses han encontrado evidencias de que los alimentos con mucha grasa producen daños irreversibles en ciertas zonas del cerebro.

Concretamente, los daños se producen en el hipotálamo, región donde las personas que sufren obesidad tienen un número extremadamente menor de neuronas que sus homólogos de peso reducido. Y no solo destruye las células, sino que también inhibe los mecanismos encargados de reparar y recuperar el volumen necesario de material neuronal. 
El daño se produce sobre todo en las células encargadas del control de apetito y de la regulación del peso, descontrolando aún más el cuerpo y facilitando un mayor aumento de peso. Así pues, este daño cerebral no sign…

Un "mundo perdido" bajo la Antártida

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El descubrimiento de nuevas especies de animales y plantas suele limitarse al de uno o dos individuos cada vez. Pero algunas veces, muy contadas en la historia, aparece un descubrimiento como este: no se trata de una sola especie, sino de un ecosistema totalmente nuevo para la ciencia. Nuevas especies de cangrejos, estrellas de mar, percebes, anémonas e incluso un pulpo albino constituyen algunos de los individuos descubiertos.

Este ecosistema, encontrado bajo el hielo de la Antártida, sobrevive únicamente gracias a las fuentes hidrotermales que emanan del fondo marino en zonas donde el agua ya no permite que llegue la luz del sol. 
El descubrimiento ha sido posible gracias al empleo de robots submarinos que enviaban una señal de vídeo al exterior, pues la extrema presión del mar no permite la llegada ni de seres humanos ni de vehículos tripulados a tanta profundidad. A continuación os dejo con algunas de las imágenes que ha captado este robot marino:


Los diez descubrimientos sexuales de 2011

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Pese a que más de uno presuma de lo mucho que sabe de sexo, lo cierto es que para la ciencia aún hay muchas incógnitas en la que es, sin duda, la necesidad física más compleja de los seres humanos. Las relaciones sexuales presentan implicaciones sociales, emocionales, biológicas, etc. Conocer toda esta información es difícil, aunque no vamos por el mal camino. Hoy vamos a repasar los diez mejores descubrimientos "sexuales" de 2011:

El sexo con los neandertales nos vino muy bien. Este año hemos descubierto que el homo sapiens mantuvo relaciones sexuales con otras especies de homínidos como los neanderltales con unos resultados muy beneficiosos: un 2% de ADN que mejoró considerablemente nuestro sistema inmune.  El orgasmo femenino desde dentro. Vimos lo que ocurre en el cerebro femenino durante el orgasmo: Las primeras caricias encienden solo una región del córtex sensorial pero rápidamente las señales se extienden hacia el sistema límbico, la zona vinculada a las emociones, el…

¿Cuántos años vas a vivir?

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El tarot, las cartas y los brujos llevan siglos diciéndole a la gente (gracias a la dudosa práctica de la adivinación) cuanto tiempo van a vivir y qué deben hacer con sus vidas. Lejos de demostrar que esto es verdad (es evidente qué no lo es), lo que vamos a hacer es, de alguna manera, preguntar a la ciencia sobre esto. Así que ya sabéis la pregunta, ¿cuántos años voy a vivir?

La respuesta evidentemente no es única para cada persona, y deberéis de encontrarla realizando el siguiente test, publicado en la Revista Nature en 2004:
-Empieza con la cifra 76 años.

-Si tu edad actual está entre 30 y 50 años, suma 2. Si está entre 50 y 70, suma 4.

-Si eres mujer, suma 4.

-Si eres hombre, resta 3.

-Si vives en una ciudad de más de 2 millones de habitantes, resta 2. Si vives en una población de menos de 10.000 habitantes, suma 2.

-Si alguno de tus hermanos padeció diabetes en la infancia o antes de los 50 años, cáncer o enfermedad cardiaca, resta 3.

-Si tu padre o madre fallecieron an…