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Mostrando entradas de julio, 2011

¡Veraniegas actualizaciones en el Refugio!

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Como habréis podido comprobar, el Refugio 109 ha estado inactivo desde hace algunas semanas. Sin embargo, eso no quiere decir que no hayamos estado trabajando en él, ni mucho menos. Por eso, y con motivo de la reapertura (por decirlo de alguna manera, mañana empezaremos de nuevo con las publicaciones regulares) hemos traído un puñado de novedades que espero sean del agrado de todos. Vamos a ver de que se trata:
El Refugio 109: Más accesible que nunca Con la intención de que cualquiera, proceda del lugar del que proceda pueda ver el blog tranquilamente y sin preocupaciones, nos hemos esforzado para añadir algunos idiomas más a la enorme lista de idiomas en los que el Refugio 109 está disponible. Así, tras hemos actualizado con la traducción al tágalo, el tailandés, el tamil, el turco, el ucraniano, el urdú y el vietnamita, llegando a la increíble cifra de 51 idiomas. Sin embargo, aún seguiremos trabajando en ello (si el Quijote está traducido a más de ochenta idiomas, nosotros también …

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 11 al 17 de julio)

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Parece que no todo el interés de esta semana ha recaído en el final de la saga de Harry Potter, pues hay quién todavía ha tenido tiempo para pasarse por el refugio para leer algunas de nuestras últimas publicaciones. En concreto, esta semana hemos recibido más de 500 visitas de España, México, Argentina, Chile, Estados Unidos, Colombia, Perú, Venezuela, Ecuador y Paraguay. También tengo que decir que ha aumentado no solo la cantidad de sitios, sino los métodos por con los que nos visitan. Esta semana hemos recibido visitas de usuarios de Windows, Mac, Linux, Android, Iphone, móviles Nokia y BlackBerrys. Pero lo interesante no es de donde nos visitan, sino que es lo que más les ha gustado de la visita, y es esto:
La rata deforme que no tenía cáncer. Parece que uno de los animales más extraños que caminan sobre la tierra podría tener la clave para eliminar por completo todo tipo de cáncer. Según los estudios, las ratas-topo son inmunes al cáncer. Las extrañas, grandes y letales sandías …

En verano, mejor madrugar

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Hay que reconocerlo, es llegar el verano y te entra un sueño desmesurado. Entre el calor, las salidas nocturnas a bares y restaurantes y al abrasador sol lanzando rayos tantas horas seguidas es casi imposible no quedarse dormido a la primera de cambio.
Pero dormir tanto no es ni mucho menos tan sano como la mayoría de la gente piensa, de hecho, la Fundación Española del Corazón (FEC) alerta de que el riesgo de sufrir un infarto u otra enfermedad cardiovascular similar aumenta 1,57. De hecho, pese a que dormir poco provoca graves alteraciones en el organismo, dormir más de las ocho o diez horas recomendadas puede ser incluso más peligroso. 
Así pues, desde el Refugio 109 os invitamos a que durante el verano os mantengáis bien hidratados (llevar siempre una botella pequeña es una buena solución), mantener una dieta equilibrada y seguir haciendo ejercicio regularmente (aunque sea en un gimnasio con el aire acondicionado puesto). Y si no, pues siempre podéis bajaros al refugio conmigo, q…

Editando genoma en el Word

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Desde que se consiguió por primera vez, el método para modificar el genoma de las células apenas a cambiado con el paso de los años. Es un proceso complicado y laborioso, además de bastante caro. Con el objetivo de cambiar esto, científicos de la Universidad de Harvard (E.E.U.U.) han desarrollado una herramienta de edición genómica tan sencilla y fácil de usar como podría ser el procesador de textos de un ordenador (Microsoft Word, Google Docs, etc.). 
Entre los múltiples beneficios de esta nueva técnica no solo está la facilidad de uso, sino también la viabilidad de los sujetos modificados genéticamente. Hasta ahora, cuando se modificaban los organismos unicelulares, solían aparecer rápidamente problemas de salud en dichos seres, pero con esta herramienta, estos problemas parecen ser mucho menos frecuentes. Otra cualidad del MAGE (Así se llama la máquina: Multiplex Automated Genome Engineering) es que no solo permite insertar genoma de un individuo en otro, sino que permite a los ci…

Agua de plástico

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Desde hace unos años, sobre todo desde la llegada de los primeros problemas globales causados por el cambio climático y la exagerada contaminación producida por el hombre, en todo el mundo se han realizado millones de experimentos en busca de todo tipo de sustancias que sustituyan a los materiales contaminantes que usamos cada día. Energías renovables, ropas biodegradables, etc. 
Ahora, científicos japoneses de la Universidad de Tokyo han creado lo que ellos mismos han denominado agua elástica(pincha en el enlace para ver una imagen), un material compuesto en un 95% de agua y que tiene unas propiedades muy similares al plástico. Arcilla y otros tipos de materia orgánica completan el nuevo material, que como veis es 100% degradable y no contaminante. Así, podríamos poner fin a lo que muchos historiadores han llamado "La edad del plástico", marcada por el continuo uso de este material para todo tipo de productos y que es el causante de un gran porcentaje de la contaminación d…

El último dinosaurio antes del impacto

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Hoy, un equipo de investigadores de la Universidad de Jale ha hecho público el descubrimiento del posiblemente último dinosaurio que existió justo antes de la caída del meteorito que causó su extinción hace 65 millones de años. Se trata simplemente del cuerno de un ceratopsiode menos de un metro de largo pero que ha revolucionado el mundo de la paleontología por dos motivos: el primero, porque demuestra que la teoría de que los dinosaurios ya se habían extinguido o habían comenzado su extinción antes de la caída del meteorito es errónea. 
La inexistencia de fósiles de dinosaurios de grandes dimensiones de los últimos años del Cretácico hizo pensar a muchos investigadores que la extinción no fue fruto del meteorito, sino que había comenzado decenas de siglos antes. Sin embargo, el hallazgo de este ceratopsio pone fin a estos supuestos. 
El otro motivo es que se ha hallado justo en el límite de la denominado límite K-T, la fina capa de sedimentos bajo tierra que separa los periodos Cre…

Realizado el primer trasplante de piernas

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Este lunes, el doctor Pedro Cavadas terminaba con éxito en el Hospital La Fe de Valencia una intervención de trasplante bilateral de piernas, la primera jamás hecha en el mundo. El doctor Cavadas se ha hecho famoso en todo el mundo gracias a ser el primero en realizar un trasplante de cara que incluía la mandíbula y a un trasplante bilateral de antebrazo. 
Ahora, el reputado médico a conseguido implantar las dos piernas de un donante en el cuerpo de un paciente del que no han querido facilitar ningún dato, al menos de momento, por razones de privacidad. No obstante, el doctor se muestra esperanzado y pese a la temprana fase de este trasplante, todo apunta a que el paciente podrá volver a andar y a hacer una vida perfectamente normal con sus nuevas piernas.

La rata deforme que no tenía cáncer

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Las ratas topo son una de las criaturas más feas que se pueden ver. Son diminutas, rosas, arrugados, sin una pizca de pelo y además están completamente ciegos y son inmunes al dolor, ya que carecen de receptores. Vamos, que no es precisamente el animal que todo niño pequeño quiere tener como mascota. 
De hecho, apenas se han hecho experimentos con este animal mitad rata, mitad topo, prefiriendo a sus parientes ratones con mucho más pelo para las pruebas ordinarias. Sin embargo, científicos de la Universidad de Liverpool se han dado cuenta de un suceso que podría cambiar el foco de interés a estos diminutos e insignificantes seres: Desde que fueron descubiertos y comenzaron los estudios de este animal, no se ha documentado ningún caso de rata topo que haya muerto enferma de cáncer. Los ratones normales tienen una esperanza de vida de unos cuatro años, edad a la que un tanto por ciento muy alto sufre cáncer. Sin embargo, este pariente deforme vive una media de 30 años, y suelen morir p…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 4 al 10 de julio)

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342 visitas marca el contador desde los últimos siete días. Eso me da una alegría, pues aunque no todos, eso significa que la mayoría de vosotros sigue visitando el Refugio 109 desde su portátil o su móvil en la playita, viendo las olas del mar. Y yo aquí dentro en un refugio antinuclear sin ventanas...
Nuestros fieles visitantes siguen llegando desde España, México, Argentina, Chile, Estados Unidos, Colombia, Bolivia, Venezuela, la República Dominicana y Panamá. Diez países distintos, hay es nada. A todos estos visitantes, lo que más les ha llamado esta semana la atención ha sido: ¿Qué le pasa al cerebro de un zombi? Todos hemos visto a esas criaturas en las películas y hemos pensado en qué pasaría si de verdad existieran los zombis. ¿Alguien se había parado a pensar que les pasa a los zombis en el cerebro? Pues es una enfermedad, y no una, sino varias...Las extrañas, grandes y letales sandías bomba. Parece algo más propio de un chiste o de una serie de humor, pero lo cierto es que e…

¿Qué le pasa al cerebro de un zombi?

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Malditos zombis. Siempre están intentando comerse tu cerebro y no desisten a no ser que les destroces el cerebro. ¿Qué les pasa ha estos bichos por la cabeza? Es un completo misterio, o al menos, lo era, pues estos días, la Sociedad para la Investigación de los Zombis (ZRS en inglés) ha publicado un estudio donde analiza una a una todas las patologías que ocurren en el cerebro de los zombis y que explican su comportamiento compulsivo y violento, así como sus movimientos torpes y lentos. Además, el estudio nos deja con unas imágenes de escáneres cerebrales que comparan la actividad cerebral de un zombi con las de un humano sano. Dicho esto, vamos a ver qué le pasa a los zombis: Daños en el cerebro: ataxia. Los daños en el cerebro explican el comportamiento lento y torpe de estos monstruos. Sin embargo, hay que tener cuidado, pues la nueva generación de zombis (los llamados infectados) carecen de esta dolencia.Daños en el lóbulo temporal: mala memoria. Los daños en el lóbulo temporal ha…

Los límites del cuerpo humano

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Tras el inicio del verano y las vacaciones, la vagueza a podido conmigo y me ha hecho tener el blog inactivo durante demasiados días. Pero esto se acabó, ¡El Refugio 109 vuelve a la carga!
Hoy os voy a hablar de esa gran máquina que es nuestro cuerpo. El cuerpo humano puede llegar a límites insospechados, pero como todo, pasados esos límites, el cuerpo se "rompe" y deja de funcionar. Veamos alguno de esos límites:
No se puede estar despierto durante más de 11 días (264 horas). Pasado este tiempo te dormirás sea cual sea la situación. Además, en personas con trastornos muy graves del sueño, se ha demostrado que tres meses de insomnio provocan la muerte inmediata.La máxima altitud que puede soportar el cuerpo está en torno a los 9.000 metros de altura. Pasado el límite, se encharcarán los pulmones y los órganos vitales, el oxígeno no podrá llegar al cerebro y morirás.Se tarda menos de 30 segundos en morir en el vacío. Es el mayor temor de los astronautas, que la presión de la na…