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Mostrando entradas de marzo, 2012

Primavera: Los pájaros cantan y las nubes se levantan

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La primavera la sangre altera, y no solo a los seres humanos. La naturaleza en general se revoluciona cuando llega el buen tiempo y el comportamiento cambia radicalmente con respecto al invierno. Los pájaros, por ejemplo, comienzan a hacer mucho más frecuentes sus cantos y sus ritos de apareamiento. Pero, ¿cómo saben los pájaros que ha llegado la primavera?

Desde luego los pájaros no pueden ir a mirar el calendario para saber sí les toca o no cantar, pero sí que tienen sus propios mecanismos biológicos para saber en que época se encuentran. Uno de las más importantes se encuentra en sus genes, los cuáles producen unas moléculas fotosensibles conectadas directamente con el hipotálamo de los animales, que es la zona encargada de controlar el hambre, el sueño y el deseo sexual.
Así pues, cuando llega el buen tiempo de la primavera, la molécula comienza a funcionar y las aves empiezan su ciclo de apareamiento, mostrando al mundo sus grandes dotes artísticas. Este mecanismo además, facili…

Nombre corto: persona de éxito

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Las apariencias lo son todo. Esto es algo que sabemos desde hace tiempo, da igual cuáles sean nuestras habilidades o si somos el mejor en nuestro campo, será imposible encajar si no entramos por la vista y causamos una buena primera impresión. Y es que hasta como te llamas importa, un nombre corto es sinónimo de éxito en la vida.

Ya sabíamos de la importancia de tener un nombre bonito y agradable para los demás para nuestro éxito social. Este hecho está relacionado con la forma que tiene el cerebro de procesar la información y la "energía" que precisa para hacerlo. Así, un nombre común es mucho más fácil de memorizar que algo raro y extravagante. 
Esta norma es cumplida a rajatabla por nuestra masa gris. Tanto, que incluso la longitud del nombre de la persona importa. De hecho, las personas con nombres cortos o muy cortos suelen ser más fácilmente aceptadas en grupos sociales que aquellas que poseen un nombre largo.
Al cerebro le gusta la información sencilla y sin complica…

Contra el racismo, medicina para el corazón

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No creo demasiada gente en el mundo pueda considerar que el racismo sea una enfermedad. No obstante es un gran mal para la sociedad, culpable de muchas de las guerras que se han librado (y de muchas que aún se libran) a lo largo de la historia. Y es que para muchas personas el color de la piel, la religión o la cultura son un motivo más que suficiente para iniciar un conflicto. Pero, ¿y si el racismo se pudiese curar?


El caso es que, al parecer, el racismo sí se puede curar. Eso afirman investigadores de la Universidad de Oxford, que hace unos días anunciaron el hallazgo de un fármaco capaz de minimizar las aptitudes racistas de las personas. El medicamento en cuestión, llamado propranolol, ya se comercializa y actualmente se utiliza a menudo para tratar los casos de hipertensión.
Los investigadores no están muy seguros de cuál es el funcionamiento de este medicamento contra el racismo, aunque sostienen que es muy probable que, al ser un fármaco contra la hipertensión, la disminución…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 12 al 18 de marzo)

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Hace ya siete días desde que echamos el último vistazo a las estadísticas del blog, y ya sabéis lo que eso significa: es la hora del resumen de la semana. En los últimos días hemos tenido por aquí a 470 nuevos visitantes venidos desde España, Estados Unidos, Colombia, México, Argentina, Chile, Perú, Alemania, Costa Rica y Guatemala. Ahí es nada...

Y con sus visitas, sus clicks y sus votaciones, estos trotamundos digitales han decidido que lo más interesante de los últimos siete días en el Refugio 109 sea:
El ligre: animales sobrenaturales (26 visitas). Una de las entradas de más éxito, y no es de extrañar: ¿a quién no le impresionaría un animal mitad tigre, mitad león que pesa 500 kilogramos y puede llegar a medir 4 metros? Esos desquiciados jamoneros asmáticos (16 visitas). Dice el dicho que lo que no mata engorda. Y puede que sea cierto, pero esto parece que no se cumple al revés: el jamón, aparte de engordar, puede causar serios problemas respiratorios o incluso la muerte.  ¿Cuántas …

Esos desquiciados jamoneros asmáticos

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El gran manjar español, la delicatessen estrella de la península ibérica. Hablamos del jamón serrano. Este producto procedente de la carne cruda del cerdo es uno de los alimentos más consumidos en España y también uno de los principales productos de exportación. Se sabe que el jamón serrano no es muy bueno para el corazón debido a su alto contenido en sal, lo que no se sabía es que también es muy perjudicial para los pulmones.

La carne cruda del jamón (y la de otros embutidos) contiene altas cantidades de nitritos, los cuales producen especies reactivas de nitrógeno que atacan al tejido de los pulmones, pudiendo dañarlo gravemente. 
Pese a que el artículo publicado en la revista European Respiratory Journal afirma que los efectos para las personas sanas son mínimos (explicando que, de todos modos, es mejor no abusar de este tipo de alimentos), las personas con enfermedades respiratorias como asma y otras patologías pulmonares crónicas deben eliminar en la medida de lo posible este ti…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 5 al 11 de marzo)

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El contador marca en estos momentos una cantidad de 360 visitas en los últimos siete días. Siete días en los que nos han llegado lejanos visitantes de lugares tan variopintos como España, Estados Unidos, México, Argentina, Colombia, Chile, Francia, Alemania, Perú y Puerto Rico. Estos turistas apasionados de la ciencia, con sus click y sus votos, han decidido que lo mejor de la semana en el Refugio sea:



La vitamina E te partirá los huesos (17 visitas). Existe la creencia popular que cuanta más fruta, más verduras y más vitaminas consumas mejor estarás física y saludablemente. Sin embargo, esto no es necesariamente así, como demuestra este estudio que confirma que la vitamina E es mala para los huesos.Curando el cáncer, y la obesidad, y el alzheimer, y la vejez... (15 visitas). Científicos españoles están desarrollando un medicamento contra el cáncer que, además, es capaz de curar y prevenir la obesidad y la mayoría de enfermedades asociadas a la edad, como la diabetes. ¿Cuántas veces ha…

¿Por qué no se mezclan churras y merinas?

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Es una expresión casi tan vieja como el propio pueblo español. Las churras y las merinas son dos de las especies más comunes y extendidas de ovejas, además de ser también las protagonistas de un famoso dicho del refranero español: no mezclar las churras con las merinas. Pero ahora bien: ¿dónde tiene su origen esta pelicular expresión? ¿Qué significado tiene? Para averiguarlo, debemos trasladarnos al mundo rural.

Las churras son una especie autóctona de la Cuenca del Duero y es la especie más extendida y primitiva de la península. Se caracterizan sobre todo por su buena carne y su deliciosa leche de gran calidad. Por su lado, las meninas son una especie extendida por EEUU, Sudáfrica, Argentina, Nueva Zelanda y, sobre todo, Australia, donde superan a la raza humana a razón de casi cien ovejas merinas australianas por un habitante, casi nada. Además son muy apreciadas por su extraordinaria lana: es larga, densa, rizada, blanquecina y apenas sin manchas.

A simple vista son muy fáciles de…

Curando el cáncer, y la obesidad, y el alzheimer, y la vejez...

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Uno de los avances más importantes de los últimos años (por no decir el que más) en la lucha contra los grandes males que afectan a la salud en el siglo XXI nos llega de la mano de investigadores españoles, los cuales han encontrado un gen que, al activarse, previene la mayor parte de los tipos de cáncer. Pero hay no acaban sus beneficios: el gen también previene la obesidad y parece paliar la mayor parte de las enfermedades derivadas de la vejez. 


Este gen, denominado Pten, es capaz de estimular los mecanismos naturales del organismo para prevenir la aparición de tumores, una propiedad que parece tener un efecto inmediato en la cantidad de años que un ser vivo es capaz de vivir. Y no solo alarga la vida, sino que además lo hace reduciendo el número de enfermedades derivadas de ella, como la diabetes, el alzheimer, el parkinson...
El Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de España ya conseguido desarrollar un compuesto artificial que es capaz de producir los mismos efectos en…

La vitamina E te partirá los huesos

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Que creamos que algo es bueno no quiere decir que lo sea, al menos no siempre. Ya lo dice el dicho que todo en exceso es malo, y con las vitaminas no iba a ser una excepción. Tanto es así que científicos japoneses han descubierto que el abuso de alimentos y suplementos con presencia de vitamina E provoca un deterioro grave de la masa osea y disminuye la resistencia de todo el esqueleto.
La mayoría de alimentos naturales, consumidos en dosis normales no provocan ningún tipo de perjuicio de este tipo en el organismo. Es sobre todo en los complementos vitamínimos en los que reside el verdadero peligro, que puede llegar a acarrear enfermedades irreversibles y graves problemas de movilidad. 
Desde hace décadas se conocía el efecto beneficioso de la vitamina D para el organismo, pero ahora este estudio nos sugiere que no todas las vitaminas tienen por qué sernos beneficiosas, alejándose así de una de las tantas creencias populares sobre salud y alimentación.
Así que ya sabéis amigos, mucho…