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Mostrando entradas de julio, 2012

¿Por qué las nubes se parecen a cosas?

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Llegas al parque y te tumbas tranquilamente en el césped a ver el cielo. De repente te das cuenta de que esa nube parece una oveja, esa otra se parece a un perro... Eso nos ha pasado a todos. ¿Pero cuál es la razón ? ¿Por qué las nubes se parecen a cosas?

En realidad, las nubes no se parecen absolutamente a nada, es nuestro cerebro el que está programado para encontrar parecidos en prácticamente todas las cosas. Este fenómeno es también la razón de que a veces encuentres personas que "se parecen a otra", pero al resto de la gente no se le parece en nada, o de que la gente vea formas en las betas de la madera...
Esto ocurre gracias al proceso de selección natural, ya que los humanos primitivos que eran capaces de encontrar la forma de un depredador solo con ver su sombra, por ejemplo, eran capaces de sobrevivir mejor que los que no eran capaces de hacerlo. 
Así que la próxima vez que miréis a las nubes no busquéis ninguna forma, porque si la encontráis, vuestro maldito cereb…

La armada española reclutará leones marinos

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Vemos a diario como perros y caballos ayudan a la policía nacional y al ejército en todo tipo de tareas y situaciones, y es que los animales pueden resultar un complemento perfecto a los trabajo humanos, e incluso realizar algunos de ellos de manera más eficaz. Es por eso que el gobierno español se está planteando incluir leones marinos para realizar las misiones junto a los soldados de la armada naval.

Estados Unidos ha sido el único país que se ha atrevido a utilizar a estos pintorescos animales como "patrullas" en la invasión de Irak, y quizás sea el enorme porcentaje de éxito conseguido lo que ha hecho a España plantearse la misma medida. Y es que estos animales no son nada tontos, y según parece una cuadrilla formada por un animal, una zodiac y dos o tres soldados puede sustituir de manera eficaz a un buque entero con su tripulación, buzos y mecanismos necesarios para apoyarles.

Los animales podrían ayudar a detectar minas o enemigos subacuáticos de manera eficaz, o pa…

Olvida la lavadora y pásate al Sol

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La lavadora es uno de esos electrodomésticos que no pueden faltar en cualquier casa, y es que el hecho de que una máquina lave la ropa por nosotros es una comodidad difícil de sustituir. Sin embargo el consumo eléctrico y de agua, en los ecológicos y económicos tiempos que corren, nos hacen buscar algunas alternativas menos contaminantes, como la ropa que se limpia sola cuando la tiendes al Sol.


La ropa la han inventado investigadores de la Universidad Shanghai Jiao Tong de China, la cual se basa en un compuesto de algodón mezclado con nanopartículas de dióxido de titanio, nitrógeno y una pequeña capa de yoduro de plata.


Cuando esta mezcla recibe la luz del sol, las partículas reaccionan y obligan a los electrones presentes en el algodón a separarse de la suciedad adherida a la ropa. La fórmula parece muy efectiva, pues en las pruebas los ingenieros mancharon la ropa con tinta y la dejaron tendida al Sol durante dos horas. Para entonces el 75% de las manchas habían desaparecido.


Esta ro…

Montas mucho en bicicleta, mariquita.

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Montar en bicicleta es un acto saludable y ecológico que está cada día más y más de moda. Desde hace unos años, la aparición de los carriles bici y la conciencia de la gente de evitar coger el coche si no es necesario, han popularizado enormemente esta práctica. Sin embargo, a veces las cosas no son tan buenas como parece, y es que un reciente estudio ha demostrado que montar en bicicleta perjudica la salud sexual de mujeres y hombres. El sillín de la bicicleta está diseñado de tal manera que tiende a presionar la zona del perineo (la zona que se encuentra entre el ano y el órgano sexual), donde se encuentran importantes nervios y vasos sanguíneos necesarios para el correcto funcionamiento de los órganos sexuales. Parece que el problema es más evidente en las mujeres, donde la práctica de ciclismo habitualmente acaba provocando adormecimiento y pérdida de sensibilidad, pero también se ha descubierto que en hombres disminuye en gran medida la calidad del esperma y el número de esperma…

Ante mi archienemigo... ¡poderes cerebrales activados!

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Si tienes algún enemigo, o hay alguna persona que te cae excesivamente mal, seguro que has notado esa sensación que aparece en ti cuando te encuentras cara a cara con él. Esa sensación es muy real, y es que el cerebro tiene regiones que solo se activan ante tus mayores enemigos. Concretamente se trata de la región de conjunción temporal-parietal (CTP), una parte del cerebro que se activa únicamente cuando nos encontramos ante un rival digno, un enemigo de los grandes que requiere de toda nuestra atención para derrotarle.

Esta es la conclusión a la que han llegado investigadores de la universidad de Duke, que han realizado un experimento en el que, además, fueron capaces de predecir los comportamientos de dos rivales a los que esta región del cerebro se les había activado. Así pues, parece ser que cuando nos encontramos ante situaciones de riesgo social (como es la aparición de un enemigo), el cerebro parece dejar de pensar con claridad y deja paso a los instintos más primarios, para …

Hawking se comunicará "con la mente"

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Stephen Hawking es sin duda la mente más brillante que ha pisado la faz tierra con permiso del más que brillante Albert Einstein. Sus descubrimientos han cambiado, como los del creador de la teoría de la relatividad, nuestra manera de ver y comprender la realidad. Es por eso quizás que todos queremos seguir teniéndole durante todo el tiempo posible, a pesar de su grave enfermedad.

El doctor Hawking sufre una rara enfermedad neuronal que le provoca una parálisis casi total del cuerpo. Cuando perdió la capacidad de hablar, empezó a comunicarse a través de sus dedos pulgares, con los que era capaz de escribir. Ahora, ha perdido completamente la movilidad de las manos, y emplea un sistema que interpreta los gestos de sus mejillas. 
Pero una vez más, la movilidad de sus mejillas está empezando a deteriorarse gravemente, y pronto Hawking no podrá ser capaz de comunicarse a través de este sistema. Se produciría así el "síndrome del encierro", es decir, Hakwing seguiría ahí dentro,…

A la caza de la materia oscura

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Hace un año, cuando se empezaba a conocer el experimento de la búsqueda del bosón de Higgs, publiqué la entrada "A la caza del bosón de Higgs". Ahora que el bosón ha sido descubierto, los investigadores comenzarán a centrarse en el siguiente gran enigma del universo, es decir, que hoy toca hablar del próximo objetivo del CERN: la materia oscura. Y nosotros también vamos a centrarnos en ella.

La Partícula de Dios supone la comprensión completa del funcionamiento y composición de la materia, sin embargo, la materia no supone más que el 4% del universo. Es solo una porción irrisoria en comparación con los otros dos "elementos" que conforman el cosmos: la materia oscura (que contribuye en un 22%) y la energía oscura (75% del total del universo). 
Literalmente, no sabemos nada de la materia oscura más allá del hecho de que existe y de que influye en el funcionamiento del universo. Tenemos multitud de teorías que intentan explicarla como la supersimetría, que afirma que …

Hallado el bosón de Higgs

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La noticia ha recorrido el mundo entero a una velocidad fuera de lo común y no es para menos. El pasado miércoles, en una conferencia convocada por los investigadores de los dos principales experimentos del acelerador de partículas de Ginebra (el ATLAS y el CMS) terminaba con el anuncio del hallazgo de "una partícula compatible" con el bosón de Higgs

La denominada Partícula de Dios debido a la importancia que esta supone para la existencia del universo, ha sido especialmente esquiva para los investigadores. El 25 de abril de 2011 la partícula daba sus primeras señales de vida, pero no fue hasta diciembre de ese mismo año cuando los investigadores se dieron cuenta de que esta podía ser de verdad el bosón de Higgs.
Sin embargo, tras dudas e incertidumbres parece que por fin la hemos encontrado realmente, completando así el modelo atómico moderno, y poniendo fin a uno de los experimentos científicos más importantes de la época moderna (el conocer de qué está hecha la materia…