Y el premio a la verdadera religión es para...

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El propósito de esta nota es informar de la primera observación experimental en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) de la partícula Higgs.
Con esta contundente afirmación se inicia un comentario publicado en el blog de Peter Woit, uno de los científicos que trabajan en el sector ATLAS del LHC. El artículo es muy claro, parece ser que se ha encontrado por fin el Bosón de Higgs, también conocido como la partícula de Dios. De momento es solo un rumor, y parece que los resultados de las pruebas están siendo estudiadas por los propios científicos del CERN para corroborar los hechos, y no es para menos, pues la confirmación de la existencia de esta partículas tendría importantísimas repercusiones en el mundo. La más sonada de ellas, es que la existencia del bosón de Higgs implica la demostración de la no existencia de Dios.

Así pues, habrá que esperar en torno a mes y medio para ver si el equipo del LHC confirma la aparición de la partícula. De ser así, mucho va a cambiar el mundo...

P.D: Os dejo el artículo entero por si os interesa
Miembros de la colaboración ATLAS de la Universidad de Wisconsin-Madison “motivados por los resultados de la búsqueda del bosón de Higgs en LEP que apuntaban a una masa cercana a 115 GeV/c², por las observaciones presentadas en la nota interna de ATLAS numerada ATL-COM-PHYS-2010-935 (enviada el 28 de noviembre de 2010 para revisión interna y que no fue aceptada para su aparición pública) y por el artículo “Production of isolated Higgs particle at the Large Hadron Collider” publicado en Physics Letters B 683: 354-357 (2010), hemos estudiado la distribución de la masa invariante de pares de fotones (γγ) en el rango de masas de 80 a 150 GeV/c². Con 37’5 /pb (inversos de picobarn) de datos obtenidos en 2010 y 26’0 /pb obtenidos en 2011, hemos observado una resonancia γγ alrededor de 115 GeV/c² con una significación (estadística) de 4σ. El número de eventos observado es 30 veces mayor que lo esperado para la desintegración en dos fotones (γγ) del bosón de Higgs. El canal de desintegración H→γγ es de gran importancia (en la búsqueda del Higgs) porque la presencia de nuevas partículas pesadas puede incrementar mucho tanto la probabilidad de producción como probabilidad de desintegración en este canal para el bosón de Higgs. Este incremento respecto a lo esperado según el modelo estándar implica que el resultado obtenido es la primera prueba definitiva de la existencia de nueva física más allá del modelo estándar. Esperamos que se encuentre en un futuro cercano nueva física, incluyendo nuevas partículas.”
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 18 al 24 de abril)

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Aquí vamos con el resumen de esta lluviosa Semana Santa marcada sobre todo por mi inactividad en cuando a la subida de nuevas entradas, pero bueno. Esta semana hemos recibido 662 visitas de 10 países distintos, siendo como siempre le preferido España seguido de cerca por nuestros visitantes de Chile y México. Y lo que más han visto nuestros lectores han sido las siguientes entradas:

  1. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (427 visitas). Yo empiezo a pensar que tantas visitas a una sola entrada tiene que ser un error de Google, porque no me explico como tanta gente puede estar interesada en verle el pene a los negros... En fin, o es un error, o somos todos unos viciosos.
  2. Más cerca de los ordenadores cuánticos (13 visitas). Mientras escribo esto mi conexión a Internet va y viene como quiere, y en ocasiones se me corta. Esperemos que con esta nueva e increíble tecnología en la teletransportación deje de pasar todo esto...
  3. ¡Cabréate con tus enemigos y vuélvete invencible! (13 visitas). Aquí está la solución para ganar todas y cada una de las peleas de tu barrio. Como dijo Rambo (al menos creo que fue él): ¡no hay dolor!
  4. El ligre: animales sobrenaturales (11 visitas). No se ya que más decir de el ligre, es cierto que mola, mola mucho...
  5. Utiliza desde tu casa el gran telescopio de Tenerife (10 visitas). Cientos de pequeños astrónomos van a poder usar el gran telescopio de la isla de Tenerife completamente gratis. ¿Quieres ser tu el siguiente en probarlo?
Hasta aquí el resumen de la semana. ¡Nos vemos la semana que viene!
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¡Cabréate con tus enemigos y vuélvete invencible!

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Indudablemente, alguna vez os habréis tenido que llevar un buen golpe, ya sea obra de un descuido, de un objeto tirado por el suelo o de el más gamberro del barrio que ese día decidió ir a por vosotros. Y seguro también, que una de vuestras primeras respuestas ante un golpe es emitir un alarido de dolor, seguido inmediatamente de unas cuantas palabras de cuestionable educación. Es muy probable también, que si alguna vez estaba vuestra madre por ahí cerca, os mandara callar para no repetir esas palabras tan malsonantes. Pues bien, hoy os traigo la excusa perfecta para que no os vuelvan a echar la bronca por decir palabrotas:

Resulta que el doctor Richard Stephen y su equipo de investigadores de la Universidad de Keele publicarán un más que interesante artículo en el que aseguran que insultar o maldecir tras recibir un golpe ayuda al cuerpo a segregar endorfinas que reducen el dolor. Esto viene a significar que si te cabreas y lanzas insultos y barbaridades cuando te das un golpe, este te dolerá menos. 

Personalmente, no se que pensaréis vosotros de este asunto, pero yo prefiero que me llamen maleducado a tener que aguantar el dolor que provoca un golpe de la mesita de noche en mi débil e indefenso dedo meñique del píe...

Fuente | Quo
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Increíbles historias sobre alienígenas: El curioso caso de Alióshenka (I)

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No hay duda de que existen motivos más que suficientes para creer en la existencia de alienígenas a pesar de que nunca nos hemos topado con ninguno de ellos. ¿O quizás sí?

Durante estas entradas, vamos a alejarnos un poco de la ciencia estricta y vamos a relatar los casos más sonados de "avistamientos" de OVNIS y supuestos extraterrestres. Vamos con el primero:

Esta historia, tuvo lugar en la zona de Cheliábinsk, en los Urales rusos en el año 1996. Tamara Prosvírina, una residente de la zona encontró en el bosque por casualidad un extraño ser con la cabeza triangular y unos gigantescos ojos negros que medía unos treinta centímetros de altura. Según los testigos, este curioso y diminuto ser, bautizado con el nombre de Alióshenka, vivió con Prisvírina alrededor de un mes, pero tras este tiempo Tamara fue ingresada en un centro psiquiátrico, pues sufría una enfermedad mental. Así, el supuesto extraterrestre se quedó solo y murió a los pocos días.

Pasado un tiempo, uno vecino de la localidad entro en casa de Tamara, sabiendo que esta no estaba allí para robar, y se encontró con el cadáver de este extraño ser. El ladrón decidió llevárselo junto con el resto del botín, y cuando la policía le detuvo, tubo que contar toda su extraña historia del cadáver. Cuando el cadáver llegó a manos de las autoridades, se le realizó un análisis forense. Ese ser tenía un cráneo triangular formado por cuatro huesos, no tenía ombligo y fue imposible determinar si se trataba de un macho o una hembra (fuera de la especie que fuera).

El cuerpo se entregó a un grupo de ufólogos, los cuales desaparecieron con el, y no se supo más del cuerpo, quedando únicamente constancia de un vídeo grabado por uno de los policías (podéis ver una imagen del cadáver aquí) ya que la pobre Tamara murió en el hospital pocos meses después.

Inquietante, ¿no creéis?  
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¡Escucha la nueva canción de las ballenas! ¡El éxito de este verano!

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Sus increíblemente ágiles movimientos sobre el mar y sus cantos hacen de las ballenas un espectáculo digno de ver. Son sin duda unos animales gigantescos y maravillosos, pero que no solo destacan por su tamaño, pues ahora un grupo de científicos ha descubierto un fenómeno increíble jamás apreciado en ninguna otra especie.

Cuando llega la época de apareamiento de estos formidables mamíferos acuáticos, estos comienzan a cantar una ruidosa melodía no se sabe muy bien para qué, quizás para atraer a las hembras o puede que para alejar a los machos rivales. El caso es, que, gracias a un grupo de científicos de la Universidad de Queensland, liderados por la doctora Ellen Garland han descubierto que los machos se copian unos a otros la canción, la cual cambia año tras año pero que todos los individuos saben cantar a la perfección. 

Este hecho, a parte de demostrar la inteligencia de estos animales y su capacidad de aprender cosas nuevas, nos sorprende ya que se trata del mayor intercambio cultural descubierto nunca entre especies no humanas, es decir, que estos animales son capaces de enseñarse lo aprendido unos a otros igual que lo hace un padre a su hijo. 

Las canciones, que año tras año pueden variar desde unas simples notas hasta encontrarnos con una canción totalmente nueva, se transmite con el "boca a boca" a lo largo de todo el océano, de manera que cuando llega la época de apareamiento, todos las machos conocen la nueva canción que deben cantar. 

Todo un alarde de inteligencia el que nos demuestran nuestros vecinos del mar. Una nueva razón para considerarnos iguales a ellos, pues los animales tienen una cultura, exactamente igual que el ser humano. Por cierto, os dejo la canción de las ballenas jorobadas de este año por si os interesa.
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Más cerca de los ordenadores cuánticos

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Hace unos días fuimos testigos de uno de los mayores eventos de la historia de la humanidad en cuanto ha desplazamientos se refiere, más importante incluso que la invención del ferrocarril y la máquina de vapor. Estoy hablando de algo mucho más, increíble, nada más y nada menos que de la teletransportación.

Hace unos meses, en el Refugio 109 hicimos un repaso de los progresos hechos a lo largo de la historia en el campo de la transportación cuántica, y hoy podemos afirmar con entusiasmo que se ha dado un paso más, pues por fin se ha podido teletransportar una partícula íntegramente sin que está pierda materia por el camino. 

Lo ha conseguido un equipo de la Universidad de Nueva Gales del Sur, y su experimento, si bien no podrá utilizarse a corto plazo para teletransportar el gato a casa de tus padres para dejarlo allí por vacaciones, ya se le ha encontrado una gran utilidad: la fabricación de ordenadores cuánticos, que manejen la información teletransportando las partículas de un lugar a otro del procesador, lo que nos permitiría ordenadores que procesaran a velocidad cercanas a la velocidad de la luz (aunque eso no garantiza que Windows vaya a dejar de colgarse). 

Fuente | Xataka
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Utiliza desde tu casa el gran telescopio de Tenerife

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Yo nunca fui uno de esos niños a los que sus padres le compraron un bonito telescopio con el que observar todas las noches el cielo estrellado. Mis padres eran de los que pensaban que era mejor que me fuera a la cama pronto, además, desde mi ciudad pocas estrellas se pueden ver...

El caso es, que si como yo, nunca has podido disponer de un telescopio o sí simplemente quieres poder disfrutar del maravilloso telescopio electrónico que hay instalado en Tenerife, ahora puedes. Resulta que el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) lanzará una curiosa iniciativa a partir del 1 de julio que permitirá utilizar el magnífico telescopio instalado en el Teide de manera gratuita a través de Internet. 

El proceso es sencillo, cualquiera puede hacerlo y solo necesita un navegador web y tener una conexión a Internet. Los que quieran acceder al uso del telescopio, solo deben registrarse en la web del IAC (más abajo encontrarás la información necesaria) y ver en vídeo algunos de los vídeos donde se explica el funcionamiento del telescopio. Una vez hecho esto, solo hay que pedir cita para poder disfrutar de él un tiempo máximo de dos horas seguidas.

Una iniciativa más que interesante para los amantes de la astrofísica y para los que no lo son tanto, ya que usar un telescopio de tal envergadura hará las delicias de más de uno...

Fuente | ElMundo.es
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Células madre dicen: "la diabetes tiene los días contados"

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Este viernes, el director del Departamento de Desarrollo de Células Madre en Miami, Juan Domínguez-Bendala, que participa en el XII Congreso Nacional Sobre Diabetes celebrado en Málaga, ha afirmado que es solo cuestión de tiempo que la diabetes sea curada gracias a la utilización de células madre.

A declarado que esperan una expansión rápida y eficaz de este tratamiento para conseguir curar la enfermedad en un periodo máximo de 10 o 15 años. Recordemos que las células madre son células que no tienen una función definida y que pueden acabar desempeñando cualquier otra función de las células del cuerpo, como en este caso que se modifican para que hagan las veces de las células que fabrican la insulina corrigiendo así el defecto de las personas afectadas por esta enfermedad.

Una gran noticia para los diabéticos, lástima que seguramente pronto empezarán las manifestaciones en contra de la utilización de las células madre por ese sector tan estúpido de la población...

Fuente | ElMundo.es
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Ese planeta con dos soles llamado... ¿China?

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Muchos planetas a lo largo del universo y el sistema solar se caracterizan por tener más de un satélite, cosa muy usada en películas y series de televisión en las que se recrea un viaje a otro planeta, en el que se muestra un bello cielo gobernado por varias lunas gigantescas. 

Sin embargo, cuando hablamos de dos soles la cosa es bastante distinta, ya que normalmente cada sol tiene su propio sistema asociado que gira a su alrededor, por lo que sería imposible que un planeta girara alrededor de dos soles. Dicho esto, vamos con la verdadera noticia del día:

Hace unas semanas, en China se levantaron con una imagen nunca vista hasta ahora, un cielo con nada menos que dos soles. Evidentemente se trata de un efecto óptico (no tenemos un nuevo Sol sin habernos enterado), pero los científicos no han sido capaces de demostrar cómo ha ocurrido este magnífico, enigmático e incluso perturbador fenómeno. Os dejo con un vídeo de una cadena china:


Fuente | Vagos.es
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La orientación política, ¿basada en la biología?

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Hay tantas ideas políticas como personas en este mundo. Uno puede elegir libremente ser conservador, liberal, republicano, anarquista... ¿O quizás no puede?

Según un estudio realizado por la Universidad de Londres y dirigido por Ryota Kanai, la orientación política de los individuos podría estar basada no solo en motivos ideológicos, sino que tendría un fuerte componente biológico. De hecho, según parece, aparecen significantes diferencias biológicas entre liberales y conservadores, que pueden llegar a tener una estructura cerebral distinta.

Así, el estudio revela que las ideologías liberales están relacionadas estrechamente con una actividad cerebral relacionada con la resolución de conflictos, siendo normalmente personas más capaces a la hora de solucionar un problema y a cuyos individuos es más complicado intimidar o cohibir. Por el contrario, se relacionan las ideologías liberales con una actividad cerebral que responde más rápidamente a los impulsos y a las amenazas.

Esto explicaría que conservadores sean más dados a políticas de proteccionismo mientras que los liberales se identifiquen mejor con la situación de inmigrantes o busquen mayores cambios sociales. Dicho esto, solo te queda una duda por responder: ¿Tu cerebro es liberal o conservador?

Fuente | Mundo.es
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 4 al 10 de abril)

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Vamos un día más con el resumen semanal del Refugio. Esta semana hemos recibido 920 visitas, son menos de las casi 2.000 de la semana pasada, pero es que eso fue pasarse. Nuestros visitantes de esta semana vienen desde España, Chile, México, Argentina, Colombia, Costa Rica, Estados Unidos, Perú, Venezuela y Uruguay, y las entradas que más les han llamado la atención durante los últimos siete días han sido:
  1. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (634 visitas). Descomunal es la cantidad de visitas que lleva recibiendo esta entrada desde que la publiqué, con una exagerada diferencia con respecto a las demás. Parece que a fin de cuentas, el tamaño sí que importa.
  2. La importancia de no soñar (14 visitas). Interesante entrada que nos lleva a descubrir las funciones que desempeña para el funcionamiento del cuerpo el dormir sin soñar, muy a tener en cuenta desde luego.
  3. Los pollos, el único animal más listo que él hombre (13 visitas). Pese a que el ser humano tiende a considerarse la especie más inteligente, este estudio revela que hasta un pequeño pollo con pocas horas de vida es más inteligente que un bebé e incluso niños de 2 o 3 años...
  4. ¿Es un hombre o una mujer? (13 visitas). Parece que eso de los machos musculosos y las damas débiles y suaves está pasando a la historia, y poco a poco el hombre y la mujer tienden a parecerse más físicamente.
  5. El ligre: animales sobrenaturales (11 visitas). Esta noticia, a pesar de ser una de las primeras que escribí en el blog, ha resultado ser una de las más populares. ¿Aún no te has enterado de qué es un ligre y por qué es tan maravilloso?
Pues hasta aquí el resumen de la semana, ahora a disfrutar del buen tiempo que nos proporciona nuestra gran estrella, el Sol, en este domingo 10 de abril.
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La importancia de no soñar

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Si algo llama la atención cuando dormimos es sin duda el hecho de soñar. Los sueños son algo mágico y enigmático que ha atraído la atención de cientos de científicos durante años, tanto por su función como por su naturaleza.

En cambio, el proceso del dormir en el que no se sueña, siempre ha pasado inadvertido y se le ha considerado como algo sin importancia, llegando algunos científicos a afirmar que cuando no soñamos lo único que ocurre es que no nos acordamos de lo que hemos soñado. 

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por la Universidad de California, ha descubierto que el proceso de dormir y no soñar podría ser mucho más importante de lo que se pensaba, e incluso podría ser más importante que el mismo hecho de soñar. Según este estudio, cuando dormimos pero no soñamos el cerebro reconduce sus ondas cerebrales para liberar de carga a las que se emplean en el proceso de aprendizaje, es decir, que el cerebro mueve los datos al "disco duro", dejando vía libre a la llegada de nueva información.

También afirman estos investigadores que esta etapa se produce mayoritariamente tras 6 horas de sueño, por lo que si usted duerme menos horas, es muy posible que tenga dificultades para aprender. 

Así que ya sabéis, menos PlayStation y más dormir (va por ti Daniel).
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¿Es un hombre o una mujer?

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Seguro que más de una vez os ha pasado eso de que os encontráis a alguna persona por la calle y no sabéis cual es su sexo. Tiene rasgos tanto de hombre como de mujer y te cuesta bastante distinguir el sexo de esa persona. Pues bien, posiblemente esto es debido al hecho de que los hombres y mujeres nos parecemos cada vez más.

Al menos eso dice un grupo de investigadores de la Universidad Estatal del Norte de Carolina que han estudiado más de doscientos cráneos españoles y portugueses de los últimos cuatro siglos y han llegado a la conclusión de que las diferencias craneofaciales de hombres y mujeres son cada vez menos pronunciadas. 


Esta "transformación" ha afectado principalmente a las mujeres, que han ido modificando su estructura craneofacial y asemejándola cada vez más a las de sus compañeros. Aunque no está del todo claro cuál es la razón de este cambio, los investigadores apuntan a factores ambientales y de nutrición. Sin embargo, si esto continúa así, puede que llegue un momento en que hombres y mujeres tengan un aspecto prácticamente idéntico.

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Los pollos, el único animal más listo que el hombre

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Los pollos son unos animales muy tiernos y curiosos, pero desde luego no conozco a mucha gente que sea capaz de afirmar que son listos. Este animal que solo picotea y corretea no parece que vaya a poder compararse ni por casualidad con la "superior" inteligencia de un ser humano.

Sin embargo, un equipo de investigadores de la universidad de Trento (Italia) ha llegado a la conclusión de que los pollos recién nacidos tienen una estructura cerebral más compleja y efectiva de la que tiene un bebé humano. Para llegar a tan controvertida conclusión, los investigadores realizaron una serie de prueban con imágenes tridimensionales que mostraban tanto figuras simples como figuras imposibles, como escaleras infinitas, etc. 

En el estudio, se mantuvo a 66 pollos en total oscuridad durante las primeras veinticuatro horas de vida para después mostrarles las imágenes de un cubo normal y otro imposible, en el que las esquinas se solapaban. Contratiamente a lo que ocurría con los humanos (qué se quedaban ensimismados intentando descifrar el complejo enigma de la imagen imposible), los pollos directamente la desecharon por no ser posible y solo se fijaron en la figura simple.

Así pues, se concluye que los pollos son capaces de asimilar las imágenes imposibles y desecharlas, cosa que los bebes y muchos niños humanos son incapaces de hacer. Unos verdaderos genios estos pollos.

Fuente | Vagos
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Lo mejor de la semana en el Refugio (del 28 al 3 de abril)

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Esta semana la he tenido movidita a más no poder y por desgracia no he podido estar muy pendiente del blog. Entre la representación de la obra de teatro de El Cadáver del Señor Garcia (que por cierto ha sido todo un éxito) y la escapada de relax del fin de semana, el blog se ha visto inevitablemente inactivo en cuanto a noticias se refiere, no a sí a visitas, pues tengo que decir que hemos batido nuestro récord de visitas recibiendo esta semana la friolera de 1.926 visitas. Todo un logro sin duda, siempre y cuando no se trate de un error de blogger. En este contexto, las páginas más visitadas han sido:
  1. ¿De verdad los negros la tienen más grande? (378 visitas). Parece que el tamaño sí que importa, pues cuando se trata de hablar de penes, esta entrada es la más vista de toda la semana y parece haber causado furor, salvo a los pobres coreanos que tienen el dudoso honor de ser el país con el tamaño de pene más pequeño de la Tierra...
  2. El ligre: animales sobrenaturales (220 visitas). Una de las entradas clásicas que siempre se cuela en el resumen de la semana. No hay mucho más que decir de ella, salvo que puede que pronto haya una nueva entrega de Animales sobrenaturales.
  3. Los espejos que dan la vuelta a nuestro cerebro (217 visitas). Muy interesante el estudio realizado por científicos vascos sobre como actúa nuestro cerebro frente a las imágenes que podemos visualizar delante de un espejo. Muy interesante y muy útil, pues podría ayudar a los enfermos de dislexia.
  4. Una nueva reacción de la antimateria consigue explicar el origen del Big Bang (213 visitas). Parece que por fin el ser humano ha dado respuesta a una de las preguntas que más le han inquietado desde que fue consciente de si mismo: ¿De donde venimos?
  5. Una vacuna para 517 enfermedades (210 visitas). Unos días después de la publicación de esta noticia, la comunidad científica daba el visto bueno a la fórmula que permitía crear una vacuna para prácticamente todas las enfermedades infecciosas existentes en el mundo. Todo un hito para la historia de la ciencia.
Antes de despedirme, quería dar las gracias a nuestros visitantes de España, Chile, México, Argentina, Colombia, Perú, Estados Unidos, Venezuela, Uruguay y de La República Dominicana que nos han visitado a lo largo de la semana y nos han permitido llegar a está cantidad de visitas tan enorme.
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