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Mostrando entradas de febrero, 2011

Cada agujero negro, un universo

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Hace un par de meses, el ilustre Stephen Hawking mostró en su último libro las evidencias encontradas durante el estudio del espacio que le hacían pensar en la más que posible existencia de universos paralelos al nuestro. 
Hoy, el físico Nikodem Poplawski ha enunciado una nueva teoría que  afirma que cada agujero negro es algo así como un portal que transportaría la materia absorbida a otro universo. 
Según esta teoría, los agujeros negros no destruirían la materia que absorben, como se pensaba hasta ahora, sino que esta saldría por un agujero blanco situado en otro universo. Esta teoría encaja perfectamente con la que en su día enunció Einstein para las "singularidades espacio-tiempo" que existen dentro de estos cuerpos. Según la teoría de Einstein, la materia que hay en los agujeros negros no ocupa espacio en el universo, son infinitamente densas y calientes. 
Así pues, la teoría de Poplawski, aunque pueda parecer descabellada, podría dar una explicación a fenómenos tan impor…

Lo mejor de la semana en el Refugio (del 21 al 27 de febrero)

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No conozco a nadie que le guste trabajar en domingo. Pues a mí, que ni si quiera me pagan por lo que hago, menos todavía. Así que hoy doy por inaugurada una nueva sección: Lo mejor de la semana en el Refugio, donde cada domingo haremos un repaso a las noticias más vistas en el blog y algún que otro comentario sobre ellas. Esta semana hemos recibido 129 visitas de 9 países distintos (entre los que se encuentran Estados Unidos, Vietnam, Colombia, Chile o México). Y las entradas más vistas han sido: Se frena el envejecimiento humano por primera vez (10 visitas). Parece que a todos nos ha interesado eso de hacernos la vida más larga, o incluso convertirnos en alguien inmortal. Hay que añadir que se ha conseguido alargar la vida de ratas y otros animales hasta un 50% más, así que imaginad, podríamos vivir hasta los 150 años tranquilamente...¿Por qué crujen los huesos? (10 visitas). Esta es una de las primeras entradas que hice en el blog (concretamente el tres de enero), y sin embargo es un…

¿Seguirá evolucionando el ser humano?

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Como ya demostró Darwin en su momento, todas las especies de animales evolucionan constantemente (a pesar de que el proceso dura varios siglos) para adaptarse mejor al medio y aumentar sus posibilidades de supervivencia.
El ser humano es también un animal, por lo que es evidente que también se ve afectado por la teoría de la evolución de Darwin, ¿o no?
La mayoría de la población (excepto los cristianos, claro está) da por hecho que el ser humano sigue evolucionando, y que lo está haciendo y lo hará constantemente. Creen cosas como que perderemos el dedo meñique por ser casi inservible, y otras muchas cosas por el estilo. ¿Que hay de cierto en esto? Pues desgraciadamente muy poco, ya que el ser humano es uno de los pocos animales privilegiados que ha frenado completamente su proceso de evolución (como por ejemplo los cocodrilos, que llevan siendo iguales desde hace millones de años). 
Esto se debe principalmente a la inexistencia de la selección natural, ya que en la especie humana todos …

La marihuana ayuda a enfermos con cáncer avanzado

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Un estudio realizado por los científicos de la Universidad de Alberta (Canadá) han demostrado que ciertos elementos que se encuentran en la marihuana pueden ayudar a los enfermos con cáncer avanzado a recuperarse de los efectos de la quimioterapia y ayudar a que estos mejoren más rápidamente.
El estudio demuestra un aumento del apetito y del sentido del gusto en general, así como un mejor estado de ánimo y la capacidad de dormir mejor en los pacientes a los que suministraron la marihuana.
Las cifras hablan por si solas: un 73% de los enfermos que tomó marihuana mostró estos síntomas de mejora, frente al ínfimo 30% del grupo que solo tomó pastillas placebo. Además, el 50% de los pacientes tratados con marihuana mostró una recuperación del apetito, lo que le permitió mejorar su salud al comer mayor cantidad de comida.
Sin duda, una noticia muy agradable para todos los enfermos de cáncer que tienen que someterse a quimioterapia y sufrir sus dolorosos efectos secundarios, que ahora, gracias …

Se frena el envejecimiento humano por primera vez

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La búsqueda de la fuente de la eterna juventud, el vencer a la muerte, la eterna quimera del ser humano que hoy, parece estar un poco más cerca de finalizar. Un grupo de científicos de E.E.U.U. y España, liderados por Juan Carlos Izpisúa, han dado con la fórmula para interrumpir el proceso de envejecimiento de las células humanas, aunque de momento solo en un laboratorio con cultivos de células.
Para el experimento, se usaron células de niños enfermos con progeria, una enfermedad que acelera el envejecimiento del cuerpo reduciendo la esperanza de vida de estos "niños-ancianos" a los 14 años. Durante el experimento, los científicos dieron marcha al reloj biológico de las células haciéndolas regresar a su estado embrionario (es decir, las convirtieron en células madre) y eliminando además el defecto genético que producía la enfermedad. Sin embargo, cuando la célula comenzaba de nuevo su proceso de envejecimiento, la enfermedad reaparecía de nuevo.
No obstante, es un gran descubr…

El noveno del sistema solar

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Aunque se lleva especulando bastante tiempo con la existencia de este planeta, llamado Tyche, últimamente los rumores sobre la existencia de este gigantesco cuerpo que tendría un tamaño cuatro veces superior al de Júpiter se están intensificando después de que astrofísicos de la Universidad de Luisiana hayan argumentado que el planeta está escondido tras un asteroide más grande todavía.
¿Pero es posible que un planeta de tales dimensiones y que teóricamente tiene anillos y satélites girando alrededor de su órbita haya pasado desapercibido por los astrólogos durante generaciones? Parece que sí, pues el planeta estaría detrás del gigantesco asteroide Oort. Aunque aún está por confirmar, los científicos de la NASA están investigando las imágenes infrarrojas obtenidas que parecen indicar que si es cierto que Tyche está ahí detrás, escondido de nosotros a pesar de que sería el planeta más grande de todo el sistema solar.

Aparentemente Tyche se encuentra 15,000 veces más lejos del sol que la…

El efecto placebo o el increíble poder de la mente

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Hace unos meses nos introducimos por primera vez en el concepto del efecto placebo, cuando hablábamos de por qué las power balance funcionan en algunos casos, y pudimos ver el increíble poder de este curioso fenómeno. Un último estudio realizado sobre los efectos de tomar placebos tanto a corto como a largo plazo ha realizado hallazgos increíbles que podéis ver en este estupendo vídeo.
Sin duda, el poder de la mente y de la sugestión es mayor de lo que nos imaginamos...

Si contaminas mucho, la naturaleza te castigará con una inundación

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Al menos eso es lo que se deduce de dos estudios internacionales que han estudiado el aumento de las precipitaciones durante la segunda mitad del siglo XX. 
La Unidad de Investigación Climática del Ministerio de Medio Ambiente de Canadá y la Escuela de Geociencia de la Universidad de Edinburgo han encontrado una estrecha relación entre el aumento de la emisión de gases tóxicos y su relación con el sustancial incremento de inundaciones durante la segunda mitad del siglo XX, llegando a la conclusión de que el hecho de contaminar está fomentando la aparición de esas lluvias torrenciales que provocan grandes desastres en todo el mundo. De hecho, parece que el riesgo de inundaciones en los países desarrollados ha aumentado en torno a un 20%, y en algunos lugares ha llegado a la aterradora cifra de un 90% más de posibilidades de sufrir una inundación.
Una vez más, se muestra que la contaminación es peligrosa más allá del propio cambio climático, algo que deberíamos tener muy en cuenta para au…

El agua de los embalses podría estar cambiando la rotación de la Tierra

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Al menos eso es lo que dice el geofísico de la NASA Benjamin Fong Chao. Los embalses de todo el mundo construidos en los últimos 40 años contiene aproximadamente unos 10.000 kilómetros cúbicos de agua, los cuales pesan la friolera de 10 billones de toneladas (para que os hagáis una idea, es el equivalente a todo el agua que hay en la atmósfera terrestre).
Parece que esa cantidad ingente de agua esta aumentando la velocidad con la que la Tierra gira sobre si misma, reduciendo así la duración de los días. Sin embargo lo hace en una cantidad muy pequeña, solo 0.2 millonésimas de segundo cada día desde hace 40 años. Además, el hecho de que la atracción de la Luna esté reduciendo la velocidad de giro de la Tierra, equilibra un poco las cosas.
Además, la creación de los embalses también habría reducido significativamente el aumento del nivel del mar de la Tierra, algo que nos viene bastante bien, teniendo en cuenta que el nivel del mar en los últimos años está aumentando vertiginosamente debi…

Un poco más cerca del planeta rojo

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Desde hace casi un año, un grupo de astronautas de la Agencia Espacial Europea están inmersos en un experimento que simula las condiciones que se darían en un viaje real a Marte, el planeta más cercano a la tierra.
Durante 257 días han estado viviendo confinados en una estancia similar a la nave espacial que les llevará dentro de unos años (o eso se espera) al planeta rojo. Comiendo la comida  sintética que se come en el espacio, duchándose una vez cada siete días y simulando distintas acciones como la reparación de piezas de la nave y otras situaciones de tensión. Todo esto para comprobar si es posible aguantar el esfuerzo psicológico que supone estar casi dos años encerrados en una situación de riesgo como es un viaje espacial, y parece que si que es posible. Los astronautas dieron ayer un supuesto viaje simulado por la superficie de Marte, y ahora tendrán que aguantar otros 200 días (lo que duraría el supuesto viaje de vuelta) antes de poder salir de su confinamiento voluntario y em…

Este año, díselo con matemáticas

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Hoy es San Valentín, y creo que no hay nadie a estas alturas en todo el planeta que no lo sepa. Esta fiesta, que tiene su origen en la américa de 1840, tiene seguidores y defractores, estos últimos que argumentan que es una fiesta creada por el Corte Inglés (lo cual no es verdad, aunque no van mal encaminados, porque es una fiesta de origen comercial totalmente).
Sin embargo no voy a aburriros con si el amor existe o no (eso ya lo hice hace un tiempo) y solo voy a traeros una pequeña curiosidad con la que conquistar a todas aquellas mujeres que tengan pasión por la ciencia, o más bien, por las matemáticas. La curiosidad es sencilla, simplemente es la siguiente ecuación: 〖(x^2+ y^2-0.8)〗^3= x^2 y^2

A primera vista no os sorprenderá en nada, pero si estudiáis su gráfica (o le pedís a un programa de ordenador que lo haga por ti) su representación en los ejes cartesianos os dejará la siguiente imagen (yo he usado Wolfram Alpha):

Yo se lo dedico a mi novia Cris, que es la chica a la que más…

El dragón de Komodo: animales sobrenaturales (II)

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Si el ligre os pareció un animal imponente, con este vais a alucinar. El dragón de komodo o Varanus komodoensis está considerado como el último dinosaurio sobre la faz de la tierra, y es un lagarto gigantesco que puede llegar a medir más de tres metros y pesar unos 70kg, lo que les convierte en unos superdepredadores, líderes del ecosistema en el que viven.
Y son tan monstruosos como parecen. Su saliva es muy venenosa debido a que contiene una gran cantidad de bacterias, y puede pudrir la carne en unas pocas horas, lo que hace que cualquier mordisco de este animal sea mortal. Su modo de cazar se basa en atacar al grupo de presas y morder a tantas como sea posible, para esperar a que mueran por la infección y devorarlas tranquilamente más tarde. Además, son unos de los pocos animales capaces de comer carne completamente podrida. Estos dinosaurios comen casi cualquier cosa, de hecho, las crías de dragón de komodo viven en los árboles porque si algún ejemplar adulto las encuentra se las c…

La llegada de los humanoides o como la tecnología puede ayudar y mucho

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Desde hace años se viene investigando con la posibilidad de crear brazos artificiales que sustituyan a los brazos perdidos en accidentes de las personas accidentadas. Debido a la necesidad de donaciones de cuerpos y a la imposibilidad muchas veces de la ciencia de conseguir la implantación de un brazo nuevo, esta teoría fue cogiendo fuerza hasta llegar al increíble resultado que tenéis en el vídeo. En él, Jesse Sullivan usa sus sofisticados implantes biónicos para realizar todo tipo de actividades cotidianas en las que se emplean los brazos y las manos. El resultado es cuanto menos de película de ciencia ficción, y una gran noticia para todas las personas con problemas de miembros amputados, que podrían ver terminado su problema en un futuro si estos implantes siguen avanzando en precisión y comodidad tan rápidamente como hasta ahora.
Los brazos robóticos van conectados con las terminaciones de Jesse, lo que le permite moverlos con la mente, como si se tratara de sus brazos originales.…

Antes de que te cojan, ¡hazte invisible!

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Una vez más, la barrera entre la ciencia y la ciencia-ficción se acortan para traernos experimentos tan increíbles y emocionantes como este. Resulta que un grupo de físicos de la universidad de Birmingham ha conseguido ocultar al ojo humano pequeños objetos mediante la polarización de la luz en la calcita (un mineral). 
Si bien es cierto que de momento los objetos que se pueden hacer invisibles son de un tamaño más que reducido (alfileres o clips), los científicos están muy emocionados con los avances en este campo, que desde que en 2006 empezará a mostrar los primeros éxitos no para de sorprendernos con lo que es capaz. 
A pesar de lo grandioso del descubrimiento, parece que el uso al que va encaminado no es tan noble, pues el principal uso que se le pretende dar al manto de invisibilidad es el ocultamiento de armas, aunque también podría servir para cosas tan banales como ocultar arrugas o heridas en la piel...
Fuente | ElMundo.es

La masturbación y porque es muy pero que muy buena

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Durante muchos años (incluso algunas personas aún en la actualidad) se ha tratado a la masturbación como una aberración, como un acto sucio y antinatural con el que te quedarás ciego, morirás o aún peor, irás al infierno. Quizás fruto del desconocimiento, quizás solo una regla estúpida más de la Iglesia Católica, lo cierto es que esto es completamente falso.
La masturbación es muy pero que muy saludable tanto para hombres como para mujeres, sin importar la edad. Entre sus beneficios está el prevenir infecciones de tipo sexual, aliviar el estrés, liberar endorfinas o fortalecer los músculos pélvicos, lo que permitirá disfrutar de unas relaciones sexuales más placenteras. 
La masturbación también es recomendable entre parejas, ya que permite aumentar el control del cuerpo y de su sexo y conocer mejor que cosas agradan o no a tu pareja. Pero está claro que normalmente nos masturbamos en solitario, pues no os preocupéis, porque lejos de ser un acto de desesperación como remarcan algunos, es…

¿Es el ser humano el superior al resto de animales?

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Es solo un 1% del material genético el que nos diferencia de algunos animales, como por ejemplo los chimpancés. Esa minúscula diferencia nos permita hacer cosas que los primates si quiera podrían imaginar pero, ¿nos hace tan superiores al resto de seres cómo nosotros creemos? En el vídeo que tenéis arriba, Neil deGrasse Tyson, un científico-showman nos explica porque es una estupidez pensarnos superiores con una diferencia tan insignificante, y a entender que no somos tan inteligentes como nos creemos. Espero que os guste el vídeo.

El efecto Werther o cómo poner fin a la violencia de género

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La violencia de género se está convirtiendo cada vez más en un serio problema para la sociedad actual. Gobiernos, asociaciones y demás organizaciones se afanan en evitar este último reducto de machismo que queda en los países desarrollados y que acapara las portadas de periódicos y los titulares en televisión.
¿Qué estamos haciendo mal? ¿Por qué a pesar de los esfuerzos de la sociedad cada vez hay más mujeres muertas a manos de sus maridos? Una posible explicación viene dada por el efecto Werther.
El nombre de este fenómeno viene dado por el protagonista de la novela Las penas del joven Werther (1744), una novela muy leída por la juventud de la época, la cual empezó a suicidarse de forma muy similar a como lo hacía Werther en el libro. Más tarde, ya en el siglo XX, se descubrió que el índice de suicidios aumentaba enormemente en los días sucesivos a la publicación en los periódicos de una noticia de suicidio.
Al final, el Centro de Control de Enfermedades (CDC) impuso una serie de direct…

El ligre: animales sobrenaturales (I)

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Ahora que parece que mi recuperación está más cerca, vamos a iniciar una nueva serie de entradas, está vez hablando de los animales más increíbles y alucinantes del reino animal, hoy, os presentamos al ligre. El ligre (si pincháis en el nombre podréis ver una foto) es resultado del cruce entre un león y una tigresa y tiene el aspecto de un gigantesco león con algunas rayas difusas de tigre.
De media suelen llegar a medir la friolera de 4 metros, y pesar más de 500 kilogramos. Su gran tamaño se explica porque estos animales crecen durante toda la vida, pues no heredan los genes que frenan el crecimiento (que en los leones lo proporcionan las hembras, y en los tigres los machos). Tienen un cuerpo robusto, pero unas patas y una cola muy cortas en comparación con el resto del cuerpo.
Otro dato interesante es que todos los machos de ligre son estériles, pero no así las hembras, que en ocasiones se han apareado con tigres y leones para dar como resultado ti-ligres y le-ligres.
Los ligres solo …

¿Qué le pasa a Fran?

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Supongo que la mayoría de la gente se habrá dado cuenta de la preocupante inactividad del blog desde hace un par de semanas. Me he visto obligado a dejarlo de lado unos días, pues me he puesto muy enfermo durante este tiempo y he tenido que llevar un reposo absoluto (apenas me he movido de la cama durante este tiempo) pero, ¿qué es lo que me pasa?
Resulta que hace unas dos semanas comencé a sentir un dolor en la parte inferior izquierda del pecho, más o menos donde acaban las costillas, y empecé a tener una fiebre realmente alta (entre 39ºC y 41ºC). En una primera vista me dijeron que tenía la gripe, lo cual evidentemente no era cierto (sin mocos, ni tos, los síntomas no cuadraban) y en una segunda visita me diagnosticaron un rotavirus. Un rotavirus es un género de virus que causa vómitos y diarrea y suelen afectar a los niños pequeños. Una vez más los síntomas no cuadraban del todo...
En la tercera visita a la sanidad pública, me informaron de que podría tener mononucleosis, más conoci…